Géographie

Tectonique des plaques


C'est la théorie de la tectonique globale (déformations structurelles géologiques) qui est devenue un paradigme en géologie moderne pour comprendre la structure, l'histoire et la dynamique de la croûte terrestre.

La théorie est basée sur l'observation que cette couche solide est divisée en environ 20 plaques semi-rigides. Les limites entre ces plaques sont des zones d'activité tectonique, où se produisent davantage de tremblements de terre et d'éruptions volcaniques.


Répartition des plaques tectoniques actives et des volcans

Entre 1908 et 1912, le géologue allemand Alfred Lothar Wegener a proposé la théorie de la dérive des continents. Dans cette théorie, il déclare que les plaques continentales se brisent, se divisent et se heurtent, créant par la suite des chaînes de montagnes.

L'un des arguments les plus forts de Wegener pour la dérive des continents était que les bords des continents ont des formes qui s'emboîtent. À l'appui de sa théorie, il a montré que les formations rocheuses des deux côtés de l'océan Atlantique - au Brésil et en Afrique de l'Ouest - coïncident en termes d'âge, de type et de structure.

De plus, il contient généralement des fossiles de créatures terrestres qui n'auraient pas pu nager d'un continent à l'autre. Sur l'expansion du fond marin dans les années 1920, l'étude du fond marin a montré que les zones océaniques dorsales sont le lieu de création de la nouvelle croûte océanique.


Expansion des fonds marins

Le matériau arrive dans des courants de convection de lave chaude, mais se refroidit et se solidifie rapidement au contact de l'eau. Pour faire place à ce renouvellement continu de la croûte, les plaques doivent se séparer lentement mais continuellement. Ces mouvements, entraînés par des courants de convection thermique au plus profond du manteau terrestre, auraient probablement généré le phénomène de dérive des continents sur des millions d'années.


Théorie de la dérive des continents proposée par Alfred Wegener en 1912

Dans les années 1930, des études ont commencé sur le processus de subduction par lequel la croûte océanique pénètre dans le manteau et fusionne. Là où une plaque océanique tectonique sous-tend la croûte continentale, le magma produit éclate dans les volcans le long des chaînes de montagnes linéaires, les chaînes de montagnes.

La zone touchée est généralement située le long d'une fosse sous-marine à une certaine distance du continent. En plus de créer et d'alimenter des volcans continentaux, la fusion de la croûte océanique exposée est responsable de la formation de certains types de précieux gîtes minéraux métalliques.


Morphologie du plancher océanique

Vidéo: Qu'est-ce que la tectonique des plaques ? (Août 2020).