L'histoire

Le Congrès néglige Benedict Arnold pour une promotion


Le 19 février 1777, le Congrès continental vote pour promouvoir Thomas Mifflin, Arthur St. Clair, William Alexander, Lord Stirling, Adam Stephen et Benjamin Lincoln au rang de major général. Bien que les promotions aient été en partie destinées à équilibrer le nombre de généraux de chaque État, le brigadier général Benedict Arnold s'est senti offensé que cinq officiers subalternes aient reçu des promotions avant lui et, en réponse, a menacé de démissionner de l'armée patriote.

Dans une lettre datée du 3 avril 1777, le général George Washington a écrit à Arnold de son quartier général à Morristown, New Jersey, et a avoué qu'il était surpris, quand je n'ai pas vu votre nom dans la liste des majors généraux. Pensant que l'omission du nom d'Arnold était une erreur, Washington a découragé Arnold déçu de prendre une mesure hâtive.

À la consternation d'Arnold, il apprit bientôt que son commandant en chef avait tort, et il présenta sa démission au Congrès en juillet 1777, mais la retira à la demande de Washington. Malgré le soutien de George Washington, Arnold a continué à se sentir injustement négligé par ses supérieurs. Enfin, en 1780, Arnold trahit son pays en proposant de céder le fort tenu par les Patriotes à West Point, New York, aux Britanniques. Avec West Point sous leur contrôle, les Britanniques auraient contrôlé la vallée critique de la rivière Hudson et séparé la Nouvelle-Angleterre du reste des colonies. Sa femme, Margaret, était une loyaliste et ne se serait pas opposée à ses plans. Cependant, son complot a été déjoué et Arnold, le héros de Ticonderoga et Saratoga, est devenu le traître le plus célèbre de l'histoire américaine. Il continua à se battre aux côtés des Britanniques pendant la Révolution et, après la guerre, retourna en Grande-Bretagne, où il mourut sans ressources à Londres en 1801.

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Benoît Arnold

Le professeur James Kirby Martin explore comment George Washington et Benedict Arnold, autrefois frères d'armes, sont devenus des ennemis acharnés.

Général de l'armée continentale pendant la guerre d'indépendance, Benedict Arnold a servi avec distinction dans plusieurs batailles, mais a été plusieurs fois ignoré pour des promotions. Arnold a également fait l'objet d'une enquête par le Congrès continental pendant son service et a fait face à diverses accusations de la part d'opposants. Frustré par l'opposition qu'il a rencontrée, Arnold a finalement commencé à travailler pour les Britanniques tout en continuant à servir dans l'armée continentale. Finalement, sa trahison a été découverte et Arnold s'est enfui à New York, acceptant une commission dans l'armée britannique. Le nom d'Arnold est devenu synonyme de comportement de trahison et est peut-être l'une des figures les plus tristement célèbres de l'histoire américaine.

Benedict Arnold est né en 1741 dans une famille éminente du Connecticut. Arnold a perdu la plupart de ses frères et sœurs à cause de la fièvre jaune, des événements calamiteux qui ont déclenché l'alcoolisme chez son père. À l'adolescence, la famille d'Arnold fait face à des difficultés financières. À l'âge de seize ans, Arnold s'est enrôlé dans une milice et a servi dans la guerre française et indienne dans le nord de l'État de New York. Au cours des années 1760, Arnold a lancé une entreprise d'apothicaire prospère.

Le rôle d'Arnold en tant qu'homme d'affaires de premier plan l'a mis en conflit direct avec le Stamp Act et le Sugar Act, où le gouvernement britannique a cherché à réglementer et à taxer les transactions commerciales coloniales. Arnold a rejoint les Sons of Liberty et a poursuivi son activité au mépris des lois britanniques, devenant ainsi un contrebandier. Il a été élu au poste de capitaine dans la milice du Connecticut en 1775 et a participé au siège de Boston, à la capture du fort Ticonderoga et à la bataille de Saratoga où il a été blessé à la jambe.

Malgré ce service, Arnold était au centre de l'hostilité de plusieurs officiers de l'armée continentale. Arnold a déposé des plaintes contre Moses Hazen qui ont conduit à sa cour martiale. Par la suite, Hazen a nivelé les contre-charges. Arnold est également devenu impliqué dans des conflits avec John Brown et James Easton. Brown en réponse a publié une brochure qui affirmait à propos d'Arnold : « L'argent est le Dieu de cet homme, et pour en avoir assez, il sacrifierait son pays. » 1

Après avoir été écarté pour une promotion au poste de major général, Arnold a présenté sa démission. George Washington, cependant, a refusé d'accepter le retrait. Peu de temps après, Arnold a participé à la bataille de Saratoga, où il a de nouveau été blessé à la jambe gauche, la même jambe qui avait été blessée auparavant. Peu de temps après, Washington nomma Arnold commandant militaire de Philadelphie, où ses tentatives pour tirer profit de sa position se heurtèrent aux autorités locales. En 1778 et 1779, Arnold a exprimé sa déception et son pessimisme quant aux perspectives des États-Unis, et les preuves se sont accumulées qu'il conspirait avec les Britanniques en échangeant des informations militaires sensibles contre de l'argent. Bien que blanchi d'une cour martiale, Arnold a été réprimandé par Washington, qui a qualifié sa conduite d'"imprudente et inappropriée". 2

Ambition vaillante : une entrevue avec Nathaniel Philbrick

Arnold a démissionné de son poste à Philadelphie et a finalement pris le commandement de West Point où il a entamé des négociations secrètes avec les Britanniques. Il a transféré de l'argent aux forces britanniques et transmis des informations qui aideraient les Britanniques à capturer West Point, tout en affaiblissant les défenses du fort et en réduisant ses approvisionnements.

John Andre, le contact britannique d'Arnold, a été capturé et finalement exécuté pour son rôle dans le complot. Arnold a évité de justesse la capture par les Américains et s'est finalement enfui en Angleterre. Arnold a servi dans l'armée britannique pendant la durée de la guerre, puis s'est engagé dans des affaires au Canada et en Angleterre jusqu'à sa mort en 1801. Depuis lors, son nom est devenu synonyme d'échec moral, de trahison et d'intérêt personnel sinistre. Son héritage complexe, cependant, se reflète dans le mémorial inhabituel qui lui est dédié au parc historique national de Saratoga. Le mémorial se compose d'une statue d'une jambe détachée dans une botte, faisant allusion à l'héroïsme d'Arnold à Saratoga et à la blessure à la jambe qu'il y a subie. Cependant, la statue ne porte pas son nom.

Katie Uva
Le Centre d'études supérieures de l'Université de la ville de New York

Remarques:
1. Cité dans James Kirby Martin, Benedict Arnold, héros révolutionnaire : un guerrier américain reconsidéré (New York : NYU Press, 2000), 324.


Le Congrès néglige Benedict Arnold pour la promotion - 19 février 1777 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

En ce jour de 1777, le Congrès continental vote pour promouvoir Thomas Mifflin Arthur St. Clair William Alexander, Lord Stirling Adam Stephen et Benjamin Lincoln au rang de général de division. Bien que les promotions visaient en partie à équilibrer le nombre de généraux de chaque État, le brigadier-général Benedict Arnold s'est senti offensé que cinq officiers subalternes aient reçu des promotions avant lui et, en réponse, a menacé de démissionner de l'armée patriote.

Dans une lettre datée du 3 avril 1777, le général George Washington a écrit à Arnold de son quartier général à Morristown, New Jersey, et a avoué qu'il était surpris, quand je n'ai pas vu votre nom dans la liste des majors généraux. Pensant que l'omission du nom d'Arnold était une erreur, Washington a découragé Arnold déçu de prendre une mesure hâtive.

À la consternation d'Arnold, il apprit bientôt que son commandant en chef avait tort, et il présenta sa démission au Congrès en juillet 1777, mais la retira à la demande de Washington. Malgré le soutien de George Washington, Arnold a continué à se sentir injustement négligé par ses supérieurs. Enfin, en 1780, Arnold trahit son pays en proposant de céder le fort tenu par les Patriotes à West Point, New York, aux Britanniques. Avec West Point sous leur contrôle, les Britanniques auraient contrôlé la vallée critique de la rivière Hudson et séparé la Nouvelle-Angleterre du reste des colonies. Sa femme, Margaret, était une loyaliste et ne se serait pas opposée à ses plans. Cependant, son complot a été déjoué et Arnold, le héros de Ticonderoga et Saratoga, est devenu le traître le plus célèbre de l'histoire américaine. Il continua à se battre aux côtés des Britanniques pendant la Révolution et, après la guerre, retourna en Grande-Bretagne, où il mourut sans ressources à Londres en 1801.


Comment les blessures d'Arnold de la bataille de Saratoga ont-elles contribué à son chemin vers la trahison de la cause américaine ?

Le "Boot Monument" sur le champ de bataille de Saratoga. Ce monument marque l'endroit où Benedict Arnold a été blessé lors de la bataille.

Certainement un facteur. Grièvement blessé à la même jambe dans laquelle il avait subi sa première terrible blessure à Québec, Benedict Arnold était en colère et maussade pendant plus de quatre mois dans un hôpital militaire patriote à Albany, NY. Il a eu tout le temps de penser à toutes les souffrances qu'il traversait après avoir été ignoré pour un rang plus élevé, une insulte brûlante à sa réputation de patriote vertueux, et en plus de tout ce qu'il avait sacrifié pour utiliser son propre richesse pour soutenir la cause américaine.

De plus, il avait abandonné sa carrière lucrative en tant que marchand/négociant opérant à partir de New Haven, CT. Le Congrès avait rétabli son rang avant Saratoga mais pas son ancienneté. Lorsque Washington écrivit à Benedict Arnold encore souffrant en janvier 1778, après la grande victoire de Saratoga, que le Congrès avait finalement rétabli son ancienneté, Arnold ne répondit pas immédiatement. Il était furieux que le Congrès ait décerné une médaille à Horatio Gates en tant que prétendu «héros de Saratoga» alors qu'Arnold avait en fait assuré la direction sur le terrain dans les deux batailles menant les Américains à la victoire.

Lorsque Benedict Arnold a répondu à Washington, il a dit qu'il souhaitait bonne chance au commandant en chef dans sa « tâche ardue » de « voir la paix et le bonheur restaurés dans votre pays de la manière la plus permanente ». Dans sa désillusion croissante, Arnold se séparait d'une cause dans laquelle il perdait foi. Il envoya cette lettre à Washington en mars 1778, deux ans et demi avant de renoncer complètement à la cause américaine.


Du major-général Benedict Arnold

D'accord avec les conseils de vos Excellences lorsque j'étais au camp, j'ai demandé au Congrès de nommer un comité pour examiner les accusations portées contre moi par le président et le conseil de cet État, ma demande a été satisfaite, le rapport du comité que j'ai pris la liberté d'enfermer, après l'avoir lu, Votre Excellence sera sans aucun doute surprise de constater que le Congrès a ordonné à une cour martiale de me juger (entre autres accusations) pour certaines de celles dont leur comité m'a acquitté de la manière la plus complète et la plus claire et bien que cette conduite puisse être nécessaire pour l'intérêt public, il est difficile de la concilier avec les sentiments d'un individu qui est ainsi lésé.2

M. Reed a, par son adresse, maintenu l'affaire en suspens pendant près de deux mois, et a finalement obtenu la résolution précédente du Congrès, et je n'en douterai pas, utiliser tous les artifices pour retarder la procédure d'une cour martiale car c'est son intérêt le L'affaire doit rester dans l'obscurité Et bien que le Congrès, pour éviter une rupture avec cet État, ait décliné, décidant du rapport de leur comité, je n'ai aucun doute d'obtenir justice d'une cour martiale, car chaque officier de l'armée doit se sentir blessé par le traitement cruel et sans précédent que j'ai rencontré d'un ensemble de scélérats au bureau. Je dois implorer sincèrement Votre Excellence qu'une cour martiale soit ordonnée de siéger dès que possible. où il est très difficile d'obtenir les logements nécessaires à leur récupération. Il sera également extrêmement difficile, voire impossible, de produire au camp les preuves, qui sont toutes dans cette ville. 'd pour cela que possible, et que le président et le conseil de cet État peuvent avoir un tel avis, que la Cour ne peut pas être retardée faute de leur preuve que la mine sera prête dans le plus court préavis.

Lorsque Votre Excellence considérera mes souffrances et la cruelle situation dans laquelle je me trouve, votre propre humanité et vos sentiments de soldat rendront inutile tout ce que je pourrai dire plus loin sur le sujet. Je prie mes meilleurs respects à Mme Washington et je suis avec des sentiments de respect et d'estime parfaits Dr Sir Your Excellence's Affectionate & Mo. Obedt Humble Servt

1 . Arnold a laissé la date en blanc, mais la lettre a été enregistrée comme ayant été reçue le 18 avril.

2 . Arnold avait écrit au Congrès les 8 et 12 février pour demander un procès et une enquête sur les charges qui avaient été portées contre lui dans une lettre du 25 janvier du président du Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie Joseph Reed au Congrès, et dans une loi adoptée par la Pennsylvanie le 3 février. Le Congrès a lu les lettres d'Arnold le 15 février et a immédiatement décidé de demander à GW de convoquer une cour martiale pour juger le général. Le 16 février, il a renvoyé les lettres d'Arnold à un comité de cinq hommes qui avait déjà examiné les accusations contenues dans la lettre de Reed du 25 janvier, et il a suspendu Arnold du commandement de l'armée jusqu'à ce que son sort soit déterminé (la description du JCC commence Worthington Chauncey Ford et al., éd. Journals of the Continental Congress, 1774-1789. 34 volumes. Washington, DC, 1904-37. description ends, 13:184, 188-89).

La copie ci-jointe du « Rapport du comité du Congrès nommé pour examiner les accusations portées contre le général Arnold par le président et le conseil de l'État de Pennsylvanie », signé par le président du comité William Paca, résume les conclusions du comité, qui ont été présentées à Congrès le 17 mars : « Les première, deuxième, troisième et cinquième chefs d'accusation sont des infractions pouvant être jugées uniquement par une cour martiale, que la quatrième charge est une infraction uniquement de nature civile et ne peut être jugée que par un tribunal de droit commun, que le sixième septième , et les huitièmes chefs d'accusation sont des infractions qui ne peuvent être jugées par une cour martiale ou un tribunal de droit commun, ou soumises à une autre sanction que le mécontentement du Congrès et ses conséquences.

« Que le Comité a reçu des éléments de preuve du Conseil exécutif suprême sur les cinquième et septième chefs d'accusation auxquels il demande l'autorisation de se référer, que le Comité dudit Conseil exécutif, auquel il a demandé à plusieurs reprises, a refusé de donner des éléments de preuve sur le reste du Charges après des demandes infructueuses Pendant trois semaines au cours desquelles plusieurs lettres sont passées entre le Conseil exécutif suprême et le Comité, dans lesquelles le Conseil exécutif suprême menace le Comité et les accuse de partialité.

« Il a été décidé qu'en ce qui concerne les première et deuxième accusations, aucune preuve ne semble tendre à prouver la même chose, que lesdites accusations sont entièrement expliquées et que les apparences de criminalité qu'elles portent sont entièrement évitées par des preuves claires et incontestables.

« La troisième charge admise par le général Arnold en une seule instance, à transmettre au commandant en chef.

« Il a été décidé que la lettre de recommandation dans la 6e charge n'est pas dans l'esprit de la résolution du Congrès, ou une usurpation d'autorité.

« Il a été décidé que la lettre de la 7e charge, bien qu'elle ne soit pas encore en termes de parfaite civilité, n'est pas encore exprimée en termes d'indignité, et qu'après la conduite du Sd Conseil exécutif suprême envers le Sd Général Arnold, et les mesures sans exemple qu'ils ont prises pour obtenir satisfaction, excluent totalement et absolument tout droit à des concessions ou reconnaissance.

« Décidé sur la 8e accusation qu'il n'y a aucune preuve pour prouver la même chose. La quatrième accusation n'apparaît pas comme preuve pour prouver la même chose et qu'elle ne peut être jugée que par un tribunal de droit commun.

"La cinquième charge à transmettre au commandant en chef" (DLC:GW le rapport est imprimé dans la description du JCC commence Worthington Chauncey Ford et al., eds. Journals of the Continental Congress, 1774-1789. 34 vols. Washington, DC , 1904-37. fin de la description , 13:324-26). Bien que le comité ait trouvé que bon nombre des accusations portées contre Arnold n'étaient pas prouvées et avait critiqué le manque de coopération de la Pennsylvanie dans l'enquête, le Congrès, cherchant à combler une brèche grandissante avec Reed et son conseil, a néanmoins résolu le 3 avril que « les plaintes contre le général Arnold soit transmis à son excellence le commandant en chef, afin qu'il y ait procès et que celui-ci soit dûment notifié au conseil exécutif et qu'il leur soit demandé de fournir au commandant en chef les preuves à ce sujet en leur possession et que toute autre procédure ailleurs cesser, sauf la collecte et la transmission de toute autre preuve au commandant en chef », en d'autres termes, le procès se poursuivrait (la description du JCC commence par Worthington Chauncey Ford et al., eds. Journals of the Continental Congress, 1774-1789. 34 vols . Washington, DC, 1904-1937. description ends , 13:414-16 voir aussi John Jay à GW, 12 avril).

GW s'est conformé à cette résolution le 20 avril en ordonnant une cour martiale (voir ses lettres de cette date à Arnold, John Jay et le Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie). À son grand dam, l'affaire ne s'est pas arrêtée là, mais s'est transformée en un différend prolongé et sordide qui menaçait de nuire aux relations de GW avec le gouvernement de Pennsylvanie tout en s'aliénant de façon permanente Arnold. Le 24 avril, Joseph Reed a écrit une longue lettre à GW pour se plaindre d'avoir mal interprété le rôle du Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie en préférant les accusations contre Arnold GW. , 8 et 15 mai Reed à GW, 1er mai et le Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie à GW, 8 mai).

Pendant ce temps, les tentatives de GW de fixer une date rapprochée pour le procès, initialement fixée au 1er juin, ont été entravées à chaque instant par la confusion bureaucratique et les mouvements ennemis. Bien que le tribunal se soit réuni le 1er juin juste assez longtemps pour qu'Arnold s'oppose à la présence de trois de ses membres, un conseil de guerre s'est réuni plus tard dans la journée et a décidé de reporter le procès indéfiniment en raison d'un mouvement britannique sur la rivière Hudson (Conseil of War, 1er juin, DLC:GW ). « Je ne peux pas, écrivait GW à Timothy Matlack le 2 juin, fixer l'heure à laquelle la Cour siégera, car cela doit dépendre des opérations de l'Ennemi » (PHi : Dreer Collection). La cour ne s'est réunie que le 20 décembre 1779 (voir GW à Arnold, 4 décembre, DLC:GW et General Orders, 19 décembre). Elle rendit un verdict le 26 janvier 1780, acquittant Arnold de la plupart des charges retenues contre lui, mais le déclara coupable de manquement à son devoir sur deux points relativement mineurs (voir General Orders, 6 avril 1780). Le Congrès a confirmé le verdict le 12 février. ), mais a attendu un mois avant de le transmettre à GW, qui a été tenu de réprimander Arnold dans les ordres généraux. Il l'a fait le 6 avril 1780, mais à ce moment-là, le mal était déjà fait : Arnold, furieux de ce qu'il considérait comme une conspiration contre lui, avait entamé des contacts secrets avec les Britanniques à la fin du printemps 1779. Voir GW à Arnold, 26 et 28 avril, 7 et 15 mai, 2 juin (DLC:GW ) et 4 décembre (DLC:GW ) 1779 Arnold à GW, 5, 14 et 18 mai et 13 juillet (DLC:GW ) 1779 et Samuel Huntington à GW, 11 mars 1780 (DLC:GW ).


Histoire des États-Unis : Benedict Arnold : il aurait pu être un concurrent

Son nom évoque instantanément des images de trahison à la lueur des bougies. Mais qu'a fait exactement Benedict Arnold faire?

Eh bien, il a pris contact avec des espions en utilisant les amis pro-loyalistes de sa femme, il a parlé aux Britanniques de l'emplacement des troupes rebelles et des fournitures, il a pris le commandement du fort à West Point pour les rebelles, puis a secrètement fait tout ce qu'il pouvait pour le paralyser et il vendit les faiblesses du fort aux Britanniques. Et c'est juste pour commencer. Après que ce dernier stratagème ait été exposé, Arnold s'est enfui sur un navire britannique avant de pouvoir être pendu. Les Britanniques ont reconnu le potentiel d'Arnold et lui ont donné des postes militaires assez puissants - il a dirigé 1 600 Redcoats et loyalistes lors d'une série de raids dévastateurs à travers la Virginie et d'un assaut féroce sur le port rebelle de New London, Connecticut, qu'il a réduit en cendres.

Mais il aurait pu être un héros américain si ses cartes avaient été distribuées un peu différemment. En 1775, Arnold et Ethan Allen étaient co-commandants de l'expédition qui a capturé Fort Ticonderoga. Puis en 1777, bien qu'inférieur en nombre, Arnold mena un combat acharné pour le lac Champlain et infligea ensuite de nombreux dégâts avant de se retirer à la bataille de Ridgefield. Et lors de la bataille culminante de Saratoga, Arnold en a pris deux pour l'équipe : il a été touché à la jambe par une balle britannique et a ensuite été écrasé sous sa chute de cheval.

Alors qu'il était alité et souffrant, Arnold a réfléchi à la façon dont les choses se passaient : son exploit à Ticonderoga a été perdu dans une bataille politique pour savoir qui s'attribuerait le mérite de la victoire (gagnant : Ethan Allen), et ses efforts héroïques au lac Champlain et à Saratoga sont allés méconnues puisqu'il s'agissait techniquement de défaites.

En février 1777, le Congrès continental passa sur Arnold pour la promotion, le donnant à la place à un officier subalterne. Arnold a finalement été promu, mais le Congrès ne lui a pas accordé d'ancienneté, ce qui signifie qu'il était toujours subordonné à des officiers subalternes.

Pour ajouter l'insulte à l'injure, Arnold a ensuite fait face à une campagne de diffamation de la part de ses ennemis au Congrès continental (les allégations étaient peut-être un peu vraies, mais peu importe). En tant que gouverneur militaire de Philadelphie, Arnold a conclu des affaires d'initiés qui ont profité de l'approvisionnement des armées rebelles. Lorsque les marchands et les politiciens locaux ont protesté contre ses agissements corrompus, Arnold a demandé une cour martiale pour blanchir son nom. Il a été innocenté de toutes les accusations, sauf deux, mais celles-ci ont tout de même suscité une réprimande plutôt désagréable de la part de Washington. Peu de temps après, les comptables du Congrès ont calculé qu'après le décompte des dépenses de ses campagnes dans le Nord, Arnold leur devait 1 000 livres.

Et c'est plus ou moins quand Arnold les a allumés. Mais Benedict n'a pas semblé se faire d'amis partout où il est allé : il a fini par être exclu de décisions importantes par l'élite des officiers britanniques, puis il a perdu beaucoup d'argent dans de mauvaises affaires et a eu une série de démêlés alarmants, notamment se battre en duel avec un membre du Parlement et être brûlé en effigie par des habitants de St. John.

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Avis sur Transfuge

Transfuge fait un excellent travail en utilisant à la fois des documents publiés et des manuscrits pour démontrer que, alors qu'Arnold était un personnage en conflit dont la bravoure et le charisme étaient en contradiction avec sa vanité et sa nature égoïste, il croyait personnellement en la rectitude de ses actions à partir de 1779 à 1781 …. La prose est convaincante et rapide, et cette nouvelle perspective sur la guerre [révolutionnaire] donne au lecteur beaucoup de matière à réflexion. – L'historien

"Les conclusions de Brumwell sont méticuleusement étayées par la recherche" pour le moment Transfuge n'est pas un exercice académique étouffant. Bien écrite, facilement accessible au savant comme au profane, cette biographie redonne à l'humanité la vie d'un scélérat. – Supplément littéraire Times

"Brumwell est un conteur captivant - c'est un livre splendide, intelligent et articulé que les lecteurs occasionnels et les érudits d'Arnold apprécieront." – Journal de la Révolution américaine

« Le journaliste devenu historien Brumwell avait sondé des archives ici et là pour produire le portrait le plus complet et le plus équilibré du héros de la guerre d'Indépendance américaine qui, au sommet de son succès et de sa renommée, passa aux Britanniques et dont le nom devint par la suite en Amérique. une épithète pour la trahison la plus noire et l'iniquité presque inexplicable. – Le journal Heythrop

"Transfuge brosse un tableau fascinant d'Arnold - il était clairement un homme aux multiples talents et Brumwell, sans excuser sa trahison, fait beaucoup pour l'humaniser. L'analyste de la CIA John Ehrman, Études en Intelligence

"Turncoat offre une perspective nouvelle et unique, et un aperçu qui en fait un livre essentiel pour tous les lecteurs passionnés par la découverte de la véritable histoire de la Révolution américaine." – Histoire de l'armée

L'étude minutieuse de Brumwell, un modèle d'érudition et de perspicacité humaine (pas des qualités souvent trouvées ensemble), fournit une vue révisionniste tout à fait convaincante du cas Arnold. Au fur et à mesure qu'il l'analyse, une demi-douzaine de facteurs étaient simultanément en jeu, poussant Arnold vers la trahison. En fin de compte, déclare Brumwell, le comportement d'Arnold était trop humain. Avec son analyse exceptionnelle de l'affaire Arnold, Brumwell a écrit un livre qui met en perspective la célèbre paranoïa américaine à propos de la trahison. Frank McLynn, Revue littéraire

“A cracking good tale… offre de nouvelles preuves et un argument convaincant quant aux véritables raisons de la trahison d'Arnold du mouvement indépendantiste américain. Si vous pensiez que tout était une question d'argent, Brumwell vous fera réfléchir à nouveau. Son récit de la manière tout à fait accidentelle dont la trahison planifiée a été découverte, et ce qui s'est passé ensuite, se lit comme un scénario hollywoodien de premier plan, c'est un véritable clou cinématographique. Si vous êtes un fan d'histoire américaine, ce livre est un "à ne pas manquer" absolu - et si vous aimez écoute à votre histoire américaine, ma version livre audio vous offrira environ 17 heures d'immersion dans une histoire vraie remarquable.” Andrew Sellon, acteur et narrateur du livre audio ‘Turncoat’

“M. Brumwell, historien militaire et biographe de George Washington, se concentre sur la conspiration de 1780 dans laquelle Arnold a joué un rôle clé pour donner West Point aux Britanniques et éventuellement permettre la capture de George Washington. Tissant habilement cette histoire dans l'histoire militaire plus large de la Révolution américaine, M. Brumwell esquisse de manière vivante des personnages et raconte des épisodes cruciaux. Il soutient qu'Arnold se considérait comme quelqu'un qui travaillait à réparer les relations entre la Grande-Bretagne et l'Amérique, se félicitant de termes qui supprimaient les motifs de la querelle d'origine. Bref, il était ému par quelque chose de plus rationnel que le dépit et de moins mesquin que le ressentiment.” William Anthony Hay, Wall Street Journal

“Cette histoire a tout pour plaire: il y a des espions et des contre-espions, du suspense et des appels rapprochés, une belle femme, un major britannique beau et charmant et Alexander Hamilton. C'est incroyable qu'Hollywood n'ait pas fait un effort sérieux pour l'adapter à l'écran.” Professeur Gordon S. Wood, The Weekly Standard

Écrit avec lucidité et riche en détails, le récit de Brumwell explique la trahison de Benedict Arnold en le prenant au mot - que l'archi-traître de la Révolution a tourné son manteau pour sauver l'Amérique d'une guerre civile sanglante et d'une cause patriote égarée. Les conclusions de Brumwell sont aussi provocantes qu'Arnold était controversée. Une lecture captivante.” Mark Edward Lender, co-auteur de l'ouvrage primé Fatal Sunday

“L'évaluation la plus équilibrée et la plus perspicace de Benedict Arnold à ce jour. Utilisant de nouvelles sources manuscrites, Brumwell réaffirme l'importance cruciale de l'action humaine dans l'histoire.” Edward G. Lengel, auteur de General George Washington et rédacteur en chef des Papers of George Washington

“Gripping … Ce beau livre situe Benedict Arnold dans plusieurs contextes : les problèmes de loyauté et de déloyauté, la trahison en tant que concept politique et les relations criminelles entre l'honneur, la réputation, la politique et la guerre et l'épreuve de 1780 pour tous ceux qui sont impliqués dans la Révolution Guerre. A une époque où les accusations de trahison et de déloyauté s'immiscent dans notre politique quotidienne, Transfuge est une lecture essentielle.” R. B. Bernstein, City College de New York

“Écrit avec grâce et flair par un éminent historien militaire, Transfuge examine la carrière de Benedict Arnold en tant que soldat des deux côtés pendant la guerre d'indépendance. Ce faisant, Brumwell a écrit une étude incisive de la guerre et du sens même de la Révolution américaine elle-même. Francis D. Cogliano, auteur de Revolutionary America

L'historien Brumwell (George Washington : Gentleman guerrier) offre une explication provocatrice de l'un des mystères persistants de la Révolution américaine : pourquoi Benedict Arnold, l'un des « subordonnés les plus célèbres et les plus appréciés de Washington », est-il devenu un traître en 1780 ? Brumwell rejette les théories les plus courantes : qu'Arnold se sentait irrespectueux par le Congrès continental, qui l'a ignoré pour une promotion malgré ses antécédents impressionnants en tant que commandant militaire, ou que la cupidité était sa principale motivation. Au lieu de cela, Brumwell attribue les propres déclarations d'Arnold selon lesquelles il estimait que les offres aux rebelles de mettre fin aux combats étaient à la fois authentiques et satisfaisantes, et que sa défection était destinée à réunir l'Empire britannique fracturé. Soutenant son cas avec des preuves telles que les écrits de l'officier britannique John Simcoe, Brumwell rend plausible l'idée contre-intuitive selon laquelle la position d'Arnold n'était pas marginale, mais en réalité « symptomatique d'un mécontentement beaucoup plus large » parmi les coloniaux. Il raconte également l'arc de la vie d'Arnold et rappelle aux non-spécialistes que la victoire éventuelle des Américains était loin d'être inévitable. Les lecteurs à l'esprit ouvert apprécieront son opinion dissidente selon laquelle Arnold aurait peut-être « vraiment à cœur le bien-être de son pays », une opinion qui, selon Brumwell, « mérite un examen attentif dans le cadre de tout réexamen équilibré du traître le plus infâme d'Amérique ». Publishers Weekly (critique étoilé)


Contenu

Benedict Arnold est né en 1741 dans une famille aisée de la ville portuaire de Norwich, dans la colonie britannique du Connecticut. [1] Il s'est intéressé aux affaires militaires dès son plus jeune âge, servant brièvement (sans voir d'action) dans la milice coloniale pendant la guerre française et indienne en 1757. [2] Il s'est lancé dans une carrière d'homme d'affaires, ouvrant d'abord une boutique à New Haven, puis s'engager dans le commerce outre-mer. Il possédait et exploitait des navires, naviguant vers les Antilles, le Québec et l'Europe. [3] Quand le Parlement britannique a commencé à imposer des impôts sur ses colonies, les entreprises d'Arnold ont commencé à être affectées par eux et les activités des colons opposés aux impôts, une cause qu'il a finalement rejointe. [4] En 1767, il épousa Margaret Mansfield, avec qui il eut trois enfants, dont l'un mourut en bas âge. [5] [6]

En mars 1775, un groupe de 65 résidents de New Haven forma la deuxième compagnie des gardes du Connecticut du gouverneur. Arnold a été choisi comme capitaine et il a organisé des entraînements et des exercices en vue de la guerre. [7] Le 21 avril 1775, les nouvelles ont atteint New Haven des batailles d'ouverture de la révolution à Lexington et Concord. La compagnie d'Arnold s'est formée pour marcher sur Boston le lendemain, mais le conseil municipal ne leur a pas donné de poudre à canon. In a confrontation between Arnold and David Wooster that is reenacted in New Haven every Powder House Day, Arnold successfully argued with the older man that he would take the powder one way or another. The magazine was opened, Arnold's company was armed, and they marched off to Boston. [8]

During the march, Arnold encountered Connecticut legislator and militia Colonel Samuel Holden Parsons. They discussed the shortage of cannons in the revolutionary forces and, knowing of the large number of cannons at Fort Ticonderoga on Lake Champlain, agreed that an expedition should be sent to capture the fort. [9] Parsons continued on to Hartford, where he raised funds to establish a force under the command of Captain Edward Mott. Mott was instructed to link up with Ethan Allen and the Green Mountain Boys at Bennington in the disputed New Hampshire Grants territory (now Vermont). [10] Meanwhile, Arnold and his Connecticut militia continued on to Cambridge, where Arnold convinced the Massachusetts Committee of Safety to fund an expedition to take the fort. On May 3, the committee appointed him a colonel in the Massachusetts militia and dispatched him, and several captains under his command, to raise an army in Massachusetts. [11] As his captains recruited troops Arnold rode west. When he reached Williamstown he learned of the activities of Mott and Allen. Turning north, he reached Castleton on May 9, where Allen's forces were already gathering. Arnold attempted to gain control over the expedition by asserting the legitimacy of his commission, but Allen's Green Mountain Boys, by far the largest part of the force, refused to act under the command of anyone other than Allen. [12] In a compromise negotiated privately between Allen and Arnold, the two appeared to jointly lead the expedition. [une]

On May 10, 1775, Fort Ticonderoga was assaulted in a dawn attack and taken without a battle, the colonial forces having surprised the outnumbered British garrison. [13] They also captured nearby Fort Crown Point and Fort George, which were occupied by even smaller garrisons. [14] Following these captures, Allen's men broke into the liquor stored at the fort, and became somewhat unruly. Arnold, who wanted to inventory the fort's military assets for possible transport to Boston, was incensed, but powerless to stop them. [15] With the arrival of men his captains had recruited, and of a schooner they had captured, Arnold then executed a daring raid on Fort Saint-Jean, not far from Montreal. He took more prisoners, and also captured the largest military vessel on Lake Champlain, giving the Americans complete military control of the lake. [16]

After returning to Ticonderoga, Arnold began to exert more authority over the place as Allen's men drifted away. However, a Connecticut force of 1,000 men under Colonel Benjamin Hinman arrived in June with orders placing him in command with Arnold as his subordinate. This act angered Arnold, who felt his efforts on behalf of the revolution were not being recognized he resigned his commission and headed for his home in Connecticut. [17] Arnold's angry response to the loss of command led some members of Congress to dislike him in spite of his military contributions. [18] Congressional opinion of Arnold was also negatively affected by reports circulated by two men that Arnold came to consider enemies. John Brown and James Easton were two of Allen's lieutenants who had traveled to Massachusetts and Philadelphia to report on the action. While their characterizations of Arnold's behavior were accurate, he apparently came to believe that they had probably slandered him, and later interactions with both men were marked by conflict. [19] In an encounter between Arnold and Easton in June, Easton slighted Arnold's authority, to which Arnold responded by challenging the other man to a duel. Easton demurred, and Arnold, in his account of the affair, "took the Liberty of Breaking his head". [20] After Arnold resigned his Massachusetts commission, the state's Committee of Safety appointed Easton to take over the Massachusetts troops at Ticonderoga. [21]

When he reached Albany, Arnold received a letter informing him that his wife had died. [18] He also met with Major General Philip Schuyler, newly in command of the Continental Army's Northern Department, [22] with whom he established a cordial relationship. Arnold returned to New Haven, where he visited his children (now in the care of his sister Hannah) and took care of business dealings. While in New Haven he suffered his first attacks of gout, which plagued him for the rest of his life. [23]

While at Ticonderoga, both Arnold and Allen lobbied Congress with the idea of taking Quebec from the British, as it was lightly defended. [24] General Schuyler was eventually assigned the task of developing a plan to invade Quebec via Lake Champlain in July. The objective was to deprive the British of an important base from which they could attack upper New York. [25] Schuyler intended to lead this force, but due to illness he turned command over to Brigadier General Richard Montgomery early in the expedition, which left in late August. [26]

Arnold, deprived of the opportunity to lead that expedition, went to Cambridge and proposed to George Washington that a second force, in concert with Schuyler's, attack by traveling through the wilderness of what is now Maine to Quebec City. [27] Washington and Schuyler approved the idea, and Washington gave Arnold a colonel's commission in the Continental Army and leadership of the expedition. [28] Arnold used as a guide for the expedition a map and journal he had acquired that were made by John Montresor, a British engineer who mapped the route in 1761. The journal was vague in some details, and, unknown to Arnold, the map contained deliberate omissions to reduce its value to military opponents. [29] [30]

The force of 1,100 recruits embarked from Newburyport, Massachusetts on September 19, 1775, arriving at Gardinerston, Maine, where Arnold had made prior arrangements with Major Reuben Colburn to construct 200 shallow-draft boats known as bateaux, on September 22. [31] [32] These were to be used to transport the troops up the Kennebec and Dead rivers, then down the Chaudière River to Quebec City. The expedition had numerous difficulties that slowed its progress, including several lengthy and difficult portages, bad weather, inaccurate maps, and troops inexperienced in handling the boats. As a result, the expedition took much longer than expected, 500 men either died or turned back, and the remnants were near starvation when they reached the Saint Lawrence River in November. [33]

The British had been alerted to Arnold's approach and had destroyed all of the boats on the river's southern banks. Although two warships, the frigate Lizard (26 guns) and the sloop-of-war chasseur (16 guns), kept up a constant patrol to prevent a river crossing, Arnold was able to procure sufficient watercraft for his men, and crossed to the Quebec City side on November 11. [34] He then realized his force was not strong enough to capture the city, so he retreated several miles and waited for Montgomery. [35]

In late August, Montgomery sailed north from Fort Ticonderoga with about 1,200 men. [36] After successfully besieging Fort Saint-Jean, he captured Montreal on November 13. The two men joined forces in early December, and with their combined force of about 1,200 soldiers, they attacked Quebec on December 31, 1775. [37] The colonial forces suffered a disastrous defeat at the hands of General Guy Carleton, governor of Quebec and commander of the British forces. Montgomery was killed leading an assault along with all but one of his officers his men never got close to the walls. Arnold's force made a descent into the lower town. Early in the battle, Arnold was wounded in the leg, but stayed on the battlefield encouraging his troops on. Daniel Morgan's rifle company, the most successful of the American troops, fought inside the city until Morgan was cornered and forced to surrender. Many others were killed or wounded, and hundreds were taken prisoner. [38]

The remnants of the army, reduced by the battle and by expiring enlistments to some 600 men, now came under Arnold's command. Instead of retreating, Arnold maintained a minimally effective siege around the city. [39] In this time Arnold learned that he had been promoted to brigadier general in January for his success in reaching Quebec City. [40] He also had a run-in with John Brown, who was now a major and had come north with Montgomery. Montgomery had apparently promised Brown a promotion, which he then applied to Arnold to receive. Arnold, apparently still smarting over the perceived slights at Ticonderoga, denied the promotion, which Brown promptly appealed directly to Congress. Arnold's response to this threat to his authority was to accuse Brown, and also Easton, who had been present when Montgomery took Montreal but had returned south, of improperly plundering the bags of British officers. When Brown insisted on a court martial to clear his name, Arnold again refused, attempting to further smear the two men through the use of intermediaries. (Brown never received a formal hearing on Arnold's charges.) [41]

Arnold maintained the siege until the spring of 1776, when reinforcements under Brigadier General David Wooster arrived. Arnold traveled to Montreal to take up military command of that city. [42]

In May 1776, while a delegation of the Continental Congress was visiting Montreal, a large British fleet began arriving in Quebec, precipitating the retreat of the Continental Army from Quebec City. [43] Arnold's administration of Montreal became complicated by a British-Indian force's attack on an American fort at The Cedars, upriver from Montreal, in May that began to unfold while he was attending a war council with the retreating army's command and the Congressional delegation at Sorel. He returned to Montreal to organize a response, and, with the assistance of timely reinforcements, reached an agreement for a prisoner exchange with the British, who were holding the garrison from the fort. [44] In a war council discussing how to respond to the incident, Arnold had a heated exchange with Moses Hazen, the commander of the 2nd Canadian Regiment, that was the beginning of a series of disputes between them that eventually resulted in courts martial of both men. [45]

Arnold then began preparing to evacuate the American garrison from Montreal. Pursuant to instructions from the Congressmen he began seizing supplies from local merchants, issuing receipts for the goods that the merchants could use in compensation claims later. These goods, which were marked to identify the supplying merchant, were shipped to Fort Chambly in early June. [46] Hazen, who owned property in the area and was in command at Chambly, refused to store the goods, believing them to be goods seized improperly from merchants he knew. [47]

Arnold's anger at Hazen's act needed to be held back the British advance up the St. Lawrence almost caught him by surprise. He was alerted that British ships were approaching the city by a messenger he sent toward Sorel for news. [48] Upon departure from the city, he ordered fires to be set in an attempt to burn the city before the British arrived, and then went to Saint-Jean, where he joined the rear of the retreating army. Arnold directed his forces to destroy by burning or sinking any ships the British could use on Lake Champlain, and set fire to the fort and nearby works. [49] Arnold is reported to have waited until the vanguard of the British army came into musket range before shooting his own horse dead and pushing off from Saint-Jean and departing up the Richelieu to Champlain. [50]

Arnold then spent the summer of 1776 coordinating the construction of a flotilla of small warships and gunboats at Skenesborough, to delay the British further by denying them free access to the lake. The British responded by building a much larger lake flotilla at Saint-Jean, which they launched in early October. The British destroyed Arnold's flotilla at the Battle of Valcour Island in mid-October, and advanced as far as Crown Point. However, winter was setting in, so General Carleton called off the advance. [17]

During the fleet's construction, Arnold ordered the arrest and trial of Hazen for dereliction of his duty with respect to the incident at Chambly. [51] Hazen, a politically well-connected figure (his commission to lead the 2nd Canadian came after appearing before Congress following the Battle of Quebec), turned the proceeding on its head, countercharging that Arnold had stolen the goods in question, [52] and that the officer responsible for transporting them, a Major Scott, had damaged them in transit. [53] Major Scott's testimony was questioned and eventually rejected by the court martial, [54] which acquitted Hazen and ordered Arnold's arrest. General Horatio Gates, then in command at Ticonderoga, dissolved the arrest warrant, citing the desperate need for Arnold's services against the expected British attack. [52] Arnold's silence in response to Hazen's accusation probably confirmed and deepened the opinions people already held of him those favorably disposed to him perceived it as a dignified non-response to a ridiculous accusation, while those who disliked him saw it as the reaction of a man whose hand had been caught in the till. Historians continue to debate whether Arnold was actually engaged in anything illegal. [55] In the aftermath of these incidents, Congressman Samuel Chase warned Arnold that "your best friends are not your countrymen". [56]

Much of the army at Ticonderoga was ordered to march south in November, to reinforce Washington's army in the defense of New Jersey. In Albany, Arnold was again made to face formal charges. Brown and Hazen had each drawn up charges relating to earlier actions. Hazen charged defamation of character over the accusations Arnold had earlier levelled against him, and Brown accused him of a variety of minor charges, but also two peculiar ones: first, that Arnold had deliberately spread smallpox throughout the army in Quebec, and second, that Arnold had, during the raid on Saint-Jean, made "a treasonable attempt to make his escape . to the enemy." [57] General Gates refused a hearing of Brown's charges, and a court martial, although it determined that Arnold's accusation against Hazen constituted "an aspersion of Colonel Hazen's character", imposed no punishment. [57] In the winter of 1776–77, Brown published a handbill that claimed of Arnold, "Money is this man's God, and to get enough of it he would sacrifice his country". [58]

Washington assigned Arnold to the army's Eastern Department in December 1776 to assist in the defense of Rhode Island, where the British had occupied Newport. [59] In February 1777, Arnold was passed over for promotion to major general by Congress, prompting him to consider resigning. [60] He was visiting his family in New Haven when word arrived of a British action against an army supply depot in Danbury. Arnold and General Wooster helped to marshal militia response to this action, which culminated in the Battle of Ridgefield, where Wooster was killed and Arnold was again wounded in the leg. Arnold distinguished himself by continuing to regroup the militia companies and harrying the British forces all the way to the coast. He received promotion to major general for this action, [61] although his seniority over the earlier appointments would not be restored until after his valiant leadership in the decisive battles of Saratoga in fall 1777. [62]

While recovering from wounds incurred at Saratoga, Arnold was given military command of Philadelphia following the British withdrawal from that city. [63] There he became embroiled in political and legal disputes that apparently convinced him to change sides in 1779. [64] [65] Negotiating with British Major John André for more than one year, his plot to surrender West Point failed in 1780 with André's capture and eventual hanging. [66] His British military service began with an expedition to raid American supply depots in Virginia in 1781, during which the only major action was the Battle of Blandford. He was then sent on a raid against New London, Connecticut in early September in a fruitless attempt to divert Washington's march to face Cornwallis in Virginia. [67] He sailed for London at the end of 1781, on a ship that also carried Lord Cornwallis, who had been released on parole after his surrender at Yorktown. [68] Despite repeated attempts to gain command positions in the British Army or with the British East India Company, he was given no more military commands. He resumed business activities, engaging in trade while based at first in Saint John, New Brunswick and then London. On June 14, 1801 Benedict Arnold slipped into a coma and died. [69] [70]


Did the Continental Congress Prolong the War

Been doing a lot of research about the Generals during the American Revolutionary War, in particular Benedict Arnold.

After Benedict Arnold was first passed over for a Major General promotion he sent in his resignation to Washington to which Washington would not accept and told Congress that they should stop playing politics as many of their best generals would resign because of it.

Benedict Arnold, Nathanael Greene and Daniel Morgan were each passed over for men like Charles Lee, Horatio Gates and Benjamin Lincoln.

Arnold, Greene and Morgan all knew how to fight the British by using guerrilla tactics.

Just an observation that I wanted to throw out there. Would the American Revolutionary War have ended quicker and France gotten involved sooner if these three men would have been elevated instead of the others. I don't believe Arnold would have committed Treason if he had been given the rank he deserved. that does not excuse his actions and he should have been hanged.

Buflineks

Been doing a lot of research about the Generals during the American Revolutionary War, in particular Benedict Arnold.

After Benedict Arnold was first passed over for a Major General promotion he sent in his resignation to Washington to which Washington would not accept and told Congress that they should stop playing politics as many of their best generals would resign because of it.

Benedict Arnold, Nathanael Greene and Daniel Morgan were each passed over for men like Charles Lee, Horatio Gates and Benjamin Lincoln.

Arnold, Greene and Morgan all knew how to fight the British by using guerrilla tactics.

Just an observation that I wanted to throw out there. Would the American Revolutionary War have ended quicker and France gotten involved sooner if these three men would have been elevated instead of the others. I don't believe Arnold would have committed Treason if he had been given the rank he deserved. that does not excuse his actions and he should have been hanged.

Greene was not a Guerilla tactian, he was a "Line General". But he did recognize the benefit of unorthodox tactics and proper use of certian militia. Same goes for Morgan.

France came in after Saratoga, and most historians I think will agree that the success of that campaign wasn't so much due to Gates, as it was to Arnold and some small extent Morgan.

The problem with the Continental Congress was the Articles of Confederation. It showed the deficieny then as well as later and led to the Consitutional Convention.

To be honest, I and others think that C. Lee and Gates for lack of better descriptions were "tools". They wanted overall command and were disgruntled that an "Upstart" Virginian was given command over them.

Yakmatt

Green was a civilian before the war. He won promotion quickly but made major mistakes at Ft Washington. He learned on the job and was considered one of the top US commanders by the end of the war. Arnold was a daring leader but was involved in controversy and on the wrong side of political battles. Morgan was poorly educated and enjoyed drinking and gambling. Morgan had served as a civilian teamster during the French and Indian War. After returning from the advance on Fort Duquesne (Pittsburgh) by General Braddock's command, he was punished with 499 lashes (a usually fatal sentence) for punching his superior officer. Morgan thus acquired a hatred for the British Army. [ame=http://en.wikipedia.org/wiki/Daniel_Morgan]Daniel Morgan - Wikipedia, the free encyclopedia[/ame]


Both Lee and Gates had command experience in the as Majors British Army. Lee was responsible for stopping the British invasion of Charleston and was with Washington at Boston. He also served in the polish army. Gates was a major during the 7 years war. So both had a pedigree that would earn them top command spots.

Of course both men caused problems for the American side. Gates was incompetent. And Lee worked to undermine Washington, got captured, and disgraced himself at Monmouth.

MattV

This is the key point. When Congress was picking who to promote they went to the men with the most experience. Lee and Gates had the experience, Greene, Arnold, and Morgan did not. Considering how inexperienced the Continental Army was Congress was definitely going to pick men with experience over men with little or no experience. We have the benefit of hindsight so we know that these were poor choices but at the time you can't blame Congress for thinking Lee and Gates were better choices.

You asked if France would have gotten involved sooner if Greene, Arnold and Morgan were promoted over Gates and Lee, and I think the answer is definitely no. France was waiting for a decisive victory to get involved in the war, and if Congress was promoting men with no experience over men with experience that would have caused some raised eyebrows and more hesitation at the least. Remember even though neither was the commanding general at Saratoga both Arnold and Morgan were there and played significant roles in the victory.

Knarly Dan

Betgo

This is the key point. When Congress was picking who to promote they went to the men with the most experience. Lee and Gates had the experience, Greene, Arnold, and Morgan did not. Considering how inexperienced the Continental Army was Congress was definitely going to pick men with experience over men with little or no experience. We have the benefit of hindsight so we know that these were poor choices but at the time you can't blame Congress for thinking Lee and Gates were better choices.

You asked if France would have gotten involved sooner if Greene, Arnold and Morgan were promoted over Gates and Lee, and I think the answer is definitely no. France was waiting for a decisive victory to get involved in the war, and if Congress was promoting men with no experience over men with experience that would have caused some raised eyebrows and more hesitation at the least. Remember even though neither was the commanding general at Saratoga both Arnold and Morgan were there and played significant roles in the victory.

It wasn't like the Civil War with all the West Point graduates. That is why they brought in so many European officers. Washington had been a militia officer and aide de camp in the French and Indian War, but was not a professional soldier.

Greene was of middle class background and not much military experience. Morgan was from a poor background. Arnold was a businessman before the war and a militia officer.

Mangekyou

Greene was not a good field commander. In the southern theatre he lost every battle. What he do was keep his continental army in existence and in companionship with units of the guerillas. This enabled him to adopt a flexible strategy, which eventually cornered the British in Yorktown. This was also a case early in the war. Howe failed to destroy the field army of Washington, despite having numerous chances to do so. As a result, it was able to drill itself and survive Valley Forge, and pick decisive moments to strike at Trenton and Princeton.

Both Morgan and Arnold were valuable assets. Morgan was a pugnacious leader, and his sharpshooters proved their worth during the battles at Saratoga and later on at Cowpens, where he developed a flexible "spring" like formation to defeat Tarleton who was rather impulsive in his direct charge as was his style Speed and penetration.

Arnold also proved himself at Saratoga, and in Canada. both times his influence was decisive. In Canade he built a matchbox fleet that even though destroyed at Valcour island, was able to delay the southern thrust of Carleton by a year and forced him into winter quarters. He coul'dve destroyed the navy a year earlier than Valcour, but as stated above, Arnolds quick and decisive thinking made him take to winter quarters. He was also the single most decisive figure at Saratoga, where without his defiance at Gates, the Americans surely would have been broken by the tenacity of the British troops.


Both of these two men exhiibted excellent thinking and leadership abilities, probably the best two American generals of the war, yet the had something in common they were both unorthodox and not afraid to disobey command. As such they were bypassed for commands at times, and Arnold later defected.

The History Junkie

Greene was not a good field commander. In the southern theatre he lost every battle. What he do was keep his continental army in existence and in companionship with units of the guerillas. This enabled him to adopt a flexible strategy, which eventually cornered the British in Yorktown. This was also a case early in the war. Howe failed to destroy the field army of Washington, despite having numerous chances to do so. As a result, it was able to drill itself and survive Valley Forge, and pick decisive moments to strike at Trenton and Princeton.

Both Morgan and Arnold were valuable assets. Morgan was a pugnacious leader, and his sharpshooters proved their worth during the battles at Saratoga and later on at Cowpens, where he developed a flexible "spring" like formation to defeat Tarleton who was rather impulsive in his direct charge as was his style Speed and penetration.

Arnold also proved himself at Saratoga, and in Canada. both times his influence was decisive. In Canade he built a matchbox fleet that even though destroyed at Valcour island, was able to delay the southern thrust of Carleton by a year and forced him into winter quarters. He coul'dve destroyed the navy a year earlier than Valcour, but as stated above, Arnolds quick and decisive thinking made him take to winter quarters. He was also the single most decisive figure at Saratoga, where without his defiance at Gates, the Americans surely would have been broken by the tenacity of the British troops.


Both of these two men exhiibted excellent thinking and leadership abilities, probably the best two American generals of the war, yet the had something in common they were both unorthodox and not afraid to disobey command. As such they were bypassed for commands at times, and Arnold later defected.

While I agree about Arnold and Morgan, I have to disagree with Greene. He did something very similar to Morgan at Guilford Courthouse and although he did not technically win it stopped Cornwallis and made him retreat back to Yorktown. It is hard to look over the words of Washington when he said that if he were to die in battle that he wanted Nathanael Greene to take over his command. While I don't believe that Greene was a better field commander than Morgan or Arnold he was certainly better than Gates, Lee and Lincoln. Also Greene was better at logistics than any General in the war which is often overlooked.

When Congress was looking for another commander in the South they chose Gates, although Washington wanted Greene. Throughout history I never understand when bureaucrats decide military decisions like that rather than listen to their commanders in the field, especially the commander-in-chief. If Greene and Morgan would have been put in that position instead of Gates I believe that Camden would have never happened.

Arnold was such a fighter and great battle commander that I don't know what he would have done after Saratoga. The same goes for Morgan. By the time Cowpens happened Morgan's sciatica was so bad he had to resign after.

Gates = incompetent and saved by Arnold and Morgan at Saratoga.
Lincoln = Incompetent
Lee = Average, but was a traiter before Arnold ever was.


Benedict Arnold: A Question of Honor

Benedict Arnold: A Question of Honor is a 2003 American television film directed by Mikael Salomon and starring Aidan Quinn, Kelsey Grammer, Flora Montgomery and John Light. It portrays the career of Benedict Arnold in the American Revolutionary War and his dramatic switch in 1780 from fighting for American Independence to being a Loyalist trying to preserve British rule in America. Arnold's relationships with his wife Peggy Shippen and the British officer John André are focused on. The friction between Arnold and General Horatio Gates, portrayed near the beginning of the film (for example, in one scene when Arnold derisively refers to him as "Granny Gates"), was historically accurate. The movie points out that, before his treason, Arnold was considered a patriot and a hero. A letter from General Washington is read at the beginning where he enthusiastically recommends Arnold for promotion saying that there is no general in the army more deserving and even comparing him to Hannibal. The movie briefly documents Arnold's final years of exile in England in which he laments his treasonous acts, realizing that he is despised and that people compare him with Judas and Lucifer.

The movie opens with these words:

The American Revolution bitterly divided the people:
A third calling themselves Patriots fought for a free and independent nation.
A third called themselves Loyalists remaining loyal to Great Britain.
A third remained neutral.
Against the world's greatest power, the patriots suffered many defeats.
Thousands gave their lives for an ideal:
The United States of America.

In a letter to the Continental Congress, George Washington recommends Brigadier General Benedict Arnold for promotion to Major General for the numerous acts of heroism he made as an ardent Patriot. Washington first cites Arnold's invasion of Canada through the Maine wilderness, a feat he compares to Hannibal's march over the Alps. Washington notes that if Arnold hadn't been wounded during the Battle of Quebec, Canada would now be the 14th State. He then notes Arnold's victory in the Battle of Valcour Island in which that although Arnold lost all his ships, he succeeded in stopping an invasion from the north by the British. He also reveals that he is now helping General Horatio Gates stave off another invasion from the north.

At Saratoga, Gates has called Arnold off the battlefield. Gates tells him that he has ordered a retreat. Arnold reminds him that they have a joint command of the Northern Army and that he therefore cannot order a retreat without consulting with him first. Gates reveals that thanks to his political connections Congress has elevated him to First in Command of the Northern Army and restates his order. Arnold refuses to comply and instead leads the Northern Army to victory, at the cost of being shot in his leg. Arnold's victory forces British General Burgoyne to surrender to Gates. Gates claims all the credit for the victory while Arnold undergoes treatment for his leg after he refuses to have it amputated. Gates goes on to command the Continental Army's Southern Army while Arnold goes home after the treatment is over.

Months later, Arnold is invited by Washington to join him at Valley Forge were his is made a ranking Major General. Meanwhile, in Philadelphia, the British are about to evacuate the city for New York City. Captain John André promises his girlfriend Peggy Shippen he will return for her. Sometime later, Arnold arrives in the city due to being appointed by Washington as Military Governor with his aide de camp Major David Franks. Joseph Reed, Pennsylvania's Governor, tries to intimidate him but Arnold faces the Pennsylvania Militia down in a way that makes them stand down. Peggy, who was watching, is impressed. Later, Arnold makes a deal with a merchant to supply army wagons that will bring his goods to Philadelphia in return for fifty percent of the profits. He then hosts a party to celebrate the second Independence Day. At the party, he meets Peggy and falls in love with her. Reed, who is attending, again tries to intimidate Arnold but again Arnold makes him back down.

Arnold courts Peggy and eventually proposes marriage to her. Peggy's father Judge Shippen objects to the marriage because of Arnold's self-righteous Puritanism, his lowly circumstances, his reputation as a "thin-skinned hothead", Reed's attacks on his character in newspapers, and his being a cripple because of his injury at Saratoga. Arnold’s honor would not let him marry Peggy unless he agrees to a court-martial in order to clear his name. Arnold goes to Washington to request a court-martial. He then goes back and marries Peggy. That night, Mount Pleasant, Arnold's Pennsylvanian home, is besieged by an angry mob over his marriage. Arnold sends Franks to Washington to send Continental soldiers to protect his house, his sister Hannah Arnold, his sons Benedict Arnold VI, Richard Arnold and Henry Arnold, and Peggy. However, when Franks returns he informs Arnold that Washington will send no troops and instead presents Arnold with a bill from the Continental Congress for the use of the army wagons. Peggy convinces her husband that Congress and Washington do not value him and do not appreciate his sacrifices and to defect to the British army. Peggy sends a letter to André, who has long since become a Major and the Adjunct General in the British Army. Major André informs Sir Henry Clinton, the Commander in Chief of the British Army, that Arnold wants to defect and offer his services to the Crown. Sir Henry tells Andre to send a letter back to demand that the "American Achilles" deliver up West Point to them to test Arnold. Arnold sends back terms to them. He then attends his court marshal. Meanwhile, it's revealed that the reason Washington did not send troops is because the Continental Army is in a state of mutiny. Arnold is reprimanded by Washington for being a war profiteer on Congress's orders. It quickly becomes clear to Arnold that he is now held in contempt when a soldier who once praised him mouths off to him. Washington offers Arnold command of the Left Wing of the Main Continental Army so he can return to active service and regain the esteem of the Continentals. This makes Arnold have second thought about his decision to defect as this will make him second in command of the entire Continental Army. Peggy tells him it is too late as Sir Henry has already agreed to the deal he offered. Arnold goes back to Washington to beg him for command of West Point. Washington grants him his request.

Six months later, Arnold and Peggy are living right beside West Point with their infant son Edward Arnold. Arnold meets with Joshua Smith who informs him that André will meet with him aboard the HMS Vulture. However the ship opens fire on him. Peggy informs him that it was a gunboat that opened fire on him not the Vulture. Arnold informs her Washington and his General Staff are coming. Peggy tells Benedict that if he delivers them up to the British as well he will no doubt be made a Lord and Viceroy of British America. Arnold sends a message to André offering this and demanding that André meet him on land. Sir Henry agrees to this and tells André he will be given a knighthood when he returns. Franks confronts Arnold about his business with Smith and Arnold tells him Smith is part of a plan to end the war.

André arrives and they work out the plan to take West Point and the Continental General Staff. However, cannons open fire on the Vulture and André is forced to return on land. However, he's caught by skinners and turned over to Colonel John Jameson. Jameson sends news of "Anderson's" capture to Arnold and the plans to West Point to Washington. Upon getting the message, Arnold thanks Franks for his devotion and flees to the Vulture which he escapes on. Washington arrives to find the Fort and men unarmed and the sentries missing and demands to know what's going on. The messenger with the plans for West Point arrives and delivers them and a letter to His Excellency General Washington. Washington tells everyone "Arnold has betrayed us! Apparently, he was about to deliver up West Point to the enemy with all of us! If our greatest warrior is a traitor can anyone be trusted?!" Franks, Smith, and Joseph Calhoon are arrested. The men at West are called back to the Fort where they are told to put down the picks and shovels Arnold ordered them to carry around and pick up their muskets. The cannons are soon put back in place. West Point is soon prepared for a British attack. Arnold now a British Brigadier General offers himself up for André. Sir Henry refuses on the ground a deserter is never given up. Arnold replies he does not consider himself a deserter to which Sir Henry tells him "What you think you are and what the world assigns will always be at odds." André is hung.

Eighteen years later, Arnold and Peggy are living in the United Kingdom. Arnold is forced to realize that he is hated as a man whose name will be ranked in granite amongst the betrayers. The epilogue announces that Arnold died three years later and that his only monument at Saratoga does not bear his name but merely reads "In memory of the most brilliant soldier of the Continental Army who was desperately wounded in this spot winning the most decisive battle of the Revolution and for himself the rank of Major General."

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