L'histoire

Le gouverneur du Colorado ordonne aux Amérindiens de réserver la réserve de Sand Creek


Le gouverneur du Colorado, John Evans, avertit que tous les Amérindiens pacifiques de la région doivent se présenter à la réserve de Sand Creek ou risquent d'être attaqués, créant ainsi les conditions qui mèneront au tristement célèbre massacre de Sand Creek.

L'offre de sanctuaire d'Evans était au mieux timide. Son objectif principal en 1864 était d'éliminer toute activité amérindienne dans l'est du territoire du Colorado, une réalisation qu'il espérait augmenter sa popularité et éventuellement lui faire gagner un siège au Sénat américain. Immédiatement après avoir ordonné aux Indiens pacifiques de se rendre dans la réserve, Evans a publié une deuxième proclamation qui invitait les colons blancs à « tuer et détruire tous… les Indiens hostiles ». En même temps, Evans a commencé à créer une force de milice temporaire de 100 jours pour faire la guerre aux Indiens. Il plaça le nouveau régiment sous le commandement du colonel John Chivington, un autre homme ambitieux qui espérait obtenir de hautes fonctions politiques en combattant les Amérindiens.

Les peuples Sioux, Cheyenne et Arapahoe de l'est du Colorado n'étaient pas au courant de ces manœuvres politiques trompeuses. Bien que certaines bandes aient violemment résisté aux colons blancs dans le passé, à l'automne 1864, de nombreux Amérindiens devenaient plus réceptifs à l'argument du chef Cheyenne Black Kettle selon lequel ils devaient faire la paix. Black Kettle était récemment revenu d'une visite à Washington, D.C., où le président Abraham Lincoln lui avait remis un immense drapeau américain dont Black Kettle était très fier. Il avait vu le grand nombre de Blancs et leurs puissantes machines. Les Amérindiens, soutenait Black Kettle, doivent faire la paix ou être écrasés.

Cependant, lorsque la nouvelle de l'offre de sanctuaire du gouverneur Evans du 24 juin parvint aux Amérindiens, la plupart des Indiens restèrent méfiants et refusèrent d'abandonner le combat. Seuls Black Kettle et quelques chefs de moindre importance ont accepté son offre d'amnistie. En vérité, Evans et Chivington étaient réticents à voir les hostilités se calmer avant d'avoir remporté une glorieuse victoire, mais ils ont promis à contrecœur que Black Kettle que son peuple serait en sécurité s'ils venaient à Fort Lyon, dans l'est du Colorado. En novembre 1864, les Indiens se présentent au fort comme demandé. Le major Edward Wynkoop, l'officier fédéral commandant, a dit à Black Kettle d'installer sa bande à environ 40 milles de Sand Creek, où il a promis qu'ils seraient en sécurité.

Wynkoop, cependant, ne pouvait pas contrôler John Chivington. En novembre, l'enrôlement de 100 jours des soldats dans sa milice du Colorado était presque terminé et Chivington n'avait vu aucune action. Son capital politique diminuait rapidement et il semble être devenu presque fou dans son désir de tuer des Amérindiens. "J'ai hâte de patauger dans le gore!" il aurait proclamé lors d'un dîner. Dans cet état de démence, Chivington a apparemment conclu que peu importait qu'il tue des Indiens pacifiques ou hostiles. Dans son esprit, le village de Black Kettle sur Sand Creek est devenu une cible légitime et facile.

À l'aube du 29 novembre 1864, Chivington mena 700 hommes, dont beaucoup ivres, dans un assaut sauvage contre le paisible village de Black Kettle. La plupart des guerriers Cheyenne étaient partis chasser. Dans les heures terribles qui ont suivi, Chivington et ses hommes ont brutalement massacré 105 femmes et enfants et tué 28 hommes. Les soldats ont scalpé et mutilé les cadavres, rapportant des parties du corps pour les afficher à Denver comme des trophées. Étonnamment, Black Kettle et un certain nombre d'autres Cheyenne ont réussi à s'échapper.

Au cours des mois suivants, la nation a appris la trahison de Chivington à Sand Creek, et de nombreux Américains ont réagi avec horreur et dégoût. À ce moment-là, Chivington et ses soldats avaient quitté l'armée et étaient hors de portée d'une cour martiale. Les ambitions politiques de Chivington, cependant, ont été ruinées, et il a passé le reste de sa vie sans conséquence à errer dans l'Ouest. Le scandale de Sand Creek a également forcé Evans à démissionner et a anéanti ses espoirs d'occuper un poste politique. Evans a cependant poursuivi une carrière fructueuse et lucrative en construisant et en exploitant les chemins de fer du Colorado.

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Gouverneur du Colorado

Les Gouverneur du Colorado est le directeur général de l'État américain du Colorado. Le gouverneur est le chef de la branche exécutive du gouvernement de l'État du Colorado et est chargé de faire respecter les lois de l'État. Le gouverneur a le pouvoir d'approuver ou d'opposer son veto aux projets de loi adoptés par l'Assemblée générale du Colorado, de convoquer la législature et d'accorder des grâces, sauf en cas de trahison ou de destitution. [2] Le gouverneur est également le commandant en chef des forces militaires de l'État.

Sept personnes ont été gouverneurs du territoire du Colorado pendant huit mandats, nommés par le président des États-Unis. Depuis le statut d'État, il y a eu 38 gouverneurs, au service de 43 mandats distincts. Un gouverneur, Alva Adams, a exercé trois mandats non consécutifs, tandis que John Long Routt, James Hamilton Peabody et Edwin C. Johnson ont chacun servi pendant deux périodes non consécutives. Les gouverneurs les plus anciens étaient Richard « Dick » Lamm (1975-1987) et Roy Romer (1987-1999), qui ont chacun servi 12 ans sur trois mandats. Le mandat le plus court a eu lieu les 16 et 17 mars 1905, lorsque l'État a eu trois gouverneurs en l'espace de 24 heures : Alva Adams a remporté les élections, mais peu de temps après son entrée en fonction, la législature a déclaré son adversaire, James Hamilton Peabody, gouverneur, mais à la condition qu'il démissionne immédiatement, afin que son lieutenant-gouverneur, Jesse McDonald, puisse être gouverneur. Ainsi, Peabody a servi moins d'une journée en tant que gouverneur.

Le gouverneur actuel est le démocrate Jared Polis, qui a pris ses fonctions le 8 janvier 2019.


Le gouverneur Hickenlooper s'excuse auprès des descendants du massacre de Sand Creek

Les membres des tribus Cheyenne et Arapaho se sont assis sur les marches du Capitole du Colorado le mercredi matin 3 décembre 2014 dans le cadre d'un mémorial pour les victimes du massacre de Sand Creek.

Le gouverneur John Hickenlooper, à droite, soutenu par les chefs tribaux, s'adresse aux membres et aux partisans des tribus amérindiennes Arapaho et Cheyenne lors d'un rassemblement marquant le 150e anniversaire du massacre de Sand Creek, sur les marches du Capitole de l'État à Denver, mercredi décembre 3, 2014. Lors de son discours, Hickenlooper s'est excusé au nom de l'État pour le massacre. (Photo AP/Brennan Linsley)

Les larmes sont tombées et les têtes se sont inclinées mercredi alors que les membres des tribus Cheyenne et Arapaho étaient assis sur les marches du Capitole, écoutant le gouverneur John Hickenlooper s'excuser pour les atrocités du massacre de Sand Creek.

Le 29 novembre 1864, la milice territoriale du Colorado a envahi un village de Cheyenne et d'Arapaho dans les plaines orientales, tuant plus de 160 personnes, dont la plupart des femmes et des enfants.

« Nous ne devons pas avoir peur de critiquer et de condamner ce qui est inexcusable. "Au nom de l'État du Colorado, je tiens à m'excuser", a déclaré Hickenlooper aux membres de la tribu lors de l'événement du 150e anniversaire. “Nous ne fuirons pas cette histoire.”

Selon le bureau du gouverneur, Hickenlooper est le premier gouverneur du Colorado à présenter des excuses pour le massacre.

Pour la 16e année consécutive, les membres de la tribu et d'autres se sont lancés dans une course de guérison spirituelle de 180 milles du site historique national du massacre de Sand Creek, situé à 23 milles à l'est d'Eads, jusqu'au Capitole.

Margaret Montaño, une observatrice de cérémonie d'origine Navajo, a déclaré que la course symbolisait les atrocités commises contre les peuples autochtones à travers le continent.

“La course est un nettoyage de la route. C'est un processus de guérison », a-t-elle déclaré.

Des coureurs vêtus de vêtements de sport entouraient le pupitre où les responsables de la ville et les chefs tribaux en costume traditionnel se sont adressés à la foule.

Miranda Cometsevah, qui est d'origine Cheyenne et Arapaho, a commencé à courir dimanche matin. Elle a dit que les journées étaient froides et parfois dures, mais la foi la faisait avancer.

"Je devais juste penser que mes ancêtres avaient fait ça, donc je peux le faire", a déclaré Cometsevah, un habitant de l'Oklahoma. “Mes ancêtres courraient pour sauver leur vie, et je n'avais pas à le faire.”

Elle a dit que lorsqu'elle se fatiguait, elle priait.

Jay Grimm, un Navajo qui travaille pour les écoles publiques de Denver, et une vingtaine d'étudiants amérindiens de toute la ville ont rejoint les coureurs pour leur dernier tronçon mercredi.

« Cet événement, a déclaré Grimm, ne fait que mettre en lumière une partie de l'histoire du Colorado que beaucoup de gens ne connaissent pas.

Elizabeth Hernandez : 303-954-1223, [email protected] denverpost.com ou twitter.com/ehernandez

Deux soldats qui ont dit non

Les membres de la tribu marquant l'anniversaire de Sand Creek ont ​​également rendu hommage dans un ancien cimetière de Denver à deux officiers de l'armée qui ont refusé de participer au massacre.

Mercredi, environ 70 membres de la tribu ont participé à une bénédiction au lever du soleil au cimetière Riverside en l'honneur du capitaine Silas Soule et du lieutenant Joseph Cramer, qui ont refusé l'ordre d'ouvrir le feu sur un campement d'hommes, de femmes et d'enfants Cheyenne et Arapaho en 1864.

Certains descendants des survivants de Sand Creek attribuent à Soule et Cramer le mérite d'avoir empêché encore plus d'effusions de sang.


Le massacre de Sand Creek

En 1864, les États-Unis étaient au milieu d'une guerre civile entre l'Union et la Confédération, mais l'effusion de sang ne se limitait pas aux États du Nord et du Sud. Le colonel de l'Union John Chivington avait été envoyé dans l'Ouest pour empêcher les troupes confédérées d'envahir les routes commerciales et les mines d'or du territoire du Colorado. Il était plus que disposé à exécuter l'ordre cruel d'Evans.

Wikimedia Commons Une représentation du massacre de Sand Creek fait par un survivant de Cheyenne, Howling Wolf.

Le matin du massacre de Sand Creek, le 29 novembre 1864, le colonel et ses hommes sont descendus sur ce qu'il a décrit comme un "village Cheyenne" de 900 à 1 000 guerriers. Il a ensuite décrit comment " 8220Le premier coup est tiré par eux. Le premier homme qui tombe est blanc & #8230Aucun des Indiens ne montre de signes de paix, mais en volant vers des fosses de fusiliers déjà préparés, ils se battent.”

Le colonel a noté que la journée sanglante s'est terminée par "presque l'anéantissement de toute la tribu" et lui et ses hommes ont été félicités pour leurs prouesses à maîtriser un ennemi hostile.

En fait, sans le capitaine Silas Soule, le massacre de Sand Creek est peut-être entré dans l'histoire comme une nouvelle escarmouche entre l'armée américaine et les tribus autochtones et la vérité ne sera jamais connue.

En vérité, espérant toujours préserver quelques vestiges de relations amicales, le chef Black Kettle avait reçu le conseil d'amener son peuple à Sand Creek, à environ 200 milles de Denver, sous la promesse qu'ils seraient désignés « Indiens amis » et placés sous la protection du fort voisin. Alors que la plupart de leurs hommes chassaient, Chivington et ses hommes sont descendus et le massacre a commencé.

Le capitaine Soule a été tellement horrifié par ce dont il a été témoin ce jour de novembre qu'il a envoyé une dépêche au major Edward Wynkoop, le commandant du fort Lyon, dans laquelle il a révélé la glorieuse charge de Chivington pour ce qu'elle était vraiment : un massacre non provoqué de près de 200 hommes. , les femmes et les enfants.

Wikimedia Commons Black Kettle, Wynkoop, Soule et plusieurs autres membres et soldats de la tribu dans la périphérie de Denver peu de temps avant le massacre.

Soule a écrit : « Je vous le dis, Ned, il était difficile de voir des petits enfants à genoux se faire battre la cervelle par des hommes prétendant être civilisés. » Il a décrit les scènes horribles au cours desquelles les Cheyenne ont été abattus puis mutilés, avec leurs "oreilles et leurs soldats" taillés pour les trophées.

À la fin de la journée, environ 148 Indiens auxquels on avait promis une protection étaient morts, tandis que Chivington n'avait perdu que 9 hommes.


Massacre de Sand Creek : l'accaparement des terres du Colorado par les tribus autochtones

Une gravure sur bois publiée dans une édition de 1868 de Harper's Weekly montre la septième cavalerie américaine chargeant dans le village de Black Kettle's à la suite de l'attaque de Sand Creek par le colonel Custer à Washita. (Bibliothèque du Congrès)

Le chef cheyenne War Bonnet, photographié lors d'une visite au président Abraham Lincoln, a été tué à Sand Creek en 1864. (Bibliothèque du Congrès)

Réunion de Camp Weld de 1864 avant le massacre de Sand Creek lorsque Black Kettle of the Cheyenne et Left Hand of the Arapaho se sont rendus à Denver pour demander l'assurance du gouverneur Evans qu'ils voulaient la paix et qu'on leur a dit de se rendre dans le sud-est du Colorado, où les troupes de Chivington ont ensuite dirigé les a attaqués. (Photos de la bibliothèque publique de Denver, collection d'histoire occidentale et de généalogie)

En cette 150e année depuis le massacre de Sand Creek, le Colorado a fait aux tribus Arapaho et Cheyenne et, en particulier, aux descendants du massacre de Sand Creek de 1864, un aveu d'une importance incalculable : la colonie non autochtone de la moitié orientale du Colorado est devenu possible grâce à la cession forcée des patries Arapaho et Cheyenne.

Dans Worcester c. Géorgie (1832), le juge en chef John Marshall a reconnu que le titre sur les terres détenues par les autochtones ne peut être transféré à des non-autochtones que par la cession de ces terres par les tribus indiennes aux États-Unis et, de là, en vertu les lois des États-Unis à ceux qui résident dans un État ou un territoire. « Les traités et les lois des États-Unis considèrent le territoire indien comme complètement séparé de celui des États et prévoient que tous les rapports avec eux seront effectués exclusivement par le gouvernement de l'union. »

Les peuples autochtones étaient en possession de toutes les terres de la côte atlantique à la côte pacifique de ce qui est devenu par la suite les États-Unis continentaux. La terre qui comprend maintenant l'État du Colorado est entrée aux États-Unis par l'achat de la Louisiane de 1803 avec la France et le traité de Guadalupe Hidalgo de 1848 avec le Mexique. En fait, une carte Fremont de 1845 montre clairement que les Arapaho et Cheyenne possédaient la moitié orientale de ce qui est maintenant le Colorado.

À partir de 1845, toutes les terres au sud de la rivière Arkansas à travers la vallée de San Luis et à l'ouest de la ligne continentale de partage de la Californie ont été revendiquées par le Mexique.

Le territoire du Colorado est né en février 1861 au début de la guerre civile. Le Congrès de l'Union l'a découpé dans les territoires du Nebraska, du Kansas, de l'Oklahoma, du Nouveau-Mexique et de l'Utah pour regrouper en un seul territoire l'ensemble de la zone minéralisée de la ligne continentale de partage des eaux qui traverse le cœur des montagnes Rocheuses du Wyoming au Nouveau-Mexique. .

Le massacre de Sand Creek en 1864 a été l'événement décisif dans l'élimination finale des peuples Arapaho et Cheyenne de l'est du Colorado. Le traité de Fort Laramie de 1851 avait garanti la possession des terres de la rivière North Platte dans le territoire du Wyoming jusqu'au territoire du Nouveau-Mexique au sud de la rivière Arkansas.

Après la découverte d'or en 1858 dans l'ouest du territoire du Kansas, les non-autochtones se sont précipités sur les terres d'Arapaho et de Cheyenne comprenant les hautes plaines et le versant oriental de ce qui est devenu le territoire du Colorado. Juste avant la création du territoire du Colorado, les États-Unis avaient également négocié en février 1861 le traité de Fort Wise avec certains des chefs Arapaho et Cheyenne.

Ce traité a réduit les terres Cheyenne et Arapaho à une réserve dans le sud-est du Colorado. Le Homestead Act de 1862 adopté par le Congrès de l'Union a rendu possible la cession de terres indiennes cédées à des non-autochtones.

Un village paisible dirigé par Left Hand of the Arapaho et Black Kettle of the Cheyenne, ainsi que d'autres chefs de paix des deux tribus, ont campé dans la réserve sous la direction du gouverneur territorial du Colorado, John Evans, qui a également été surintendant des Indiens. Affaires pour le territoire.

Le 29 novembre 1864, des volontaires de la cavalerie du Colorado servant des enrôlements de 100 jours dans l'armée américaine sous le commandement du colonel John Chivington du territoire du Colorado ont ravagé ces personnes.

Cette année, le décret du gouverneur John Hickenlooper créant la Commission de commémoration du massacre de Sand Creek admet les faits de cette horrible injustice.

“Le 29 novembre 1864, environ 675 soldats américains ont tué plus de 200 villageois Cheyenne et Arapaho qui vivaient paisiblement près de Fort Lyon, Colorado, un endroit où les négociateurs américains avaient assuré qu'ils seraient en sécurité. Le village du chef Cheyenne Black Kettle avait hissé un drapeau américain en signe de paix, mais le colonel John Chivington a ignoré les bannières et a ordonné à ses troupes de ne faire aucun prisonnier.

“Embusqués et dépassés en nombre, les villageois Cheyenne et Arapaho se sont enfuis à pied jusqu'au fond du lit du ruisseau asséché. Au bout de huit heures, les tirs ont finalement cessé et le village a été pillé et incendié. La plupart des morts étaient des femmes, des enfants et des hommes âgés. Les quelques survivants ont cherché refuge dans les camps voisins, mais la vie des descendants a changé à jamais. Le massacre de Sand Creek a un impact profond sur les nations tribales souveraines dont les ancêtres ont été massacrés ce jour tragique, et il est impératif d'empêcher de telles atrocités à l'avenir.

De même, la résolution de 2014 de l'Assemblée générale du Colorado a reconnu à l'unanimité le massacre de Sand Creek comme un meurtre injuste d'Arapaho et de Cheyenne pacifiquement rassemblés qui se répercute aujourd'hui sur leurs descendants :

Qu'il soit résolu par le Sénat de la soixante-neuvième Assemblée générale de l'État du Colorado, la Chambre des représentants est d'accord : Que nous, les membres de l'Assemblée générale, reconnaissions la dévastation causée par le massacre de Sand Creek et cherchions à sensibiliser le public à l'événement tragique, aux peuples Cheyenne et Arapaho et aux événements qui l'entourent.”

Le rapport de l'Université de Denver sur le rôle de son fondateur, John Evans, attribue la responsabilité du massacre de Sand Creek au gouverneur territorial Evans, qui occupait également le poste de surintendant des affaires indiennes pour le territoire du Colorado :

"Bien qu'elle ne soit pas du même caractère, la culpabilité d'Evans est comparable en degré à celle du colonel John Chivington, le commandant militaire qui a personnellement planifié et exécuté le massacre. Les actions et l'influence d'Evans, plus que celles de tout autre responsable politique du territoire du Colorado, ont créé les conditions dans lesquelles le massacre était hautement probable.

Le massacre de Sand Creek a provoqué un soulèvement général des tribus des Plaines qui a entraîné le retrait des Cheyenne et des Arapaho du territoire du Colorado en vertu du traité de Little Arkansas de 1865 et du traité de Medicine Lodge de 1867.

Le traité de 1865 contient une admission explicite que les Arapaho et Cheyenne massacrés à Sand Creek étaient en paix sous la protection du drapeau américain :

Les États-Unis étant désireux d'exprimer leur condamnation et, dans la mesure du possible, de répudier les outrages grossiers et aveugles perpétrés contre certaines bandes d'Indiens Cheyenne et Arrapahoe, le vingt-neuvième jour de novembre 1864 après JC , à Sand Creek, dans le territoire du Colorado, tandis que lesdits Indiens étaient en paix avec les États-Unis, et sous son drapeau, dont la protection par une autorité légitime leur avait été promise et incitée à rechercher, et le gouvernement étant désireux de faire quelque réparation appropriée pour les blessures alors fait … .”

Au cours des 14 années à peine de 1851 à 1865, les Arapaho et les Cheyenne ont été privés de leurs terres natales situées entre la rivière North Platte et la rivière Arkansas, qui ont ensuite été ouvertes à la propriété familiale. Finalement, les entrées de fermes dans le Colorado dans son ensemble ont totalisé 107 618 et couvraient 22,1 millions d'acres de terres.

Seuls le Montana et le Dakota du Nord ont connu plus d'entrées, selon Carl Ubbelohde, et.al., dans « 8220A Colorado History » (WestWinds Press, 1972).

La commémoration du Colorado en 2014 du massacre de Sand Creek admet cette injustice manifeste.

Gregory Hobbs est juge à la Cour suprême du Colorado.

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Le gouverneur du Colorado ordonne aux Amérindiens de réserver à Sand Creek - HISTOIRE

Renforcement militaire et le massacre

À l'aube du 29 novembre 1864, environ 675 soldats volontaires américains ont attaqué un village d'environ 750 paisibles Cheyenne et Arapaho à Sand Creek. Alors que les non-combattants couraient dans les sablières, les troupes suivaient, commettant des atrocités et tuant des personnes âgées, des femmes et des enfants.

Aftermath & avec impatience

La terre et les moyens de subsistance ont continué à être pris sous le couvert de l'expansion vers l'ouest. Les massacres continuèrent à suivre les Indiens. L'histoire et la vérité de ce qui s'est passé ont été redéfinies.

Chaque pied carré de terre dans les Amériques acquis par les nations européennes et les États-Unis appartenait autrefois aux Indiens d'Amérique.

Chef de la paix, Cheyenne du Sud

George était le fils métis de Owl Woman, fille d'un chef Cheyenne, et de l'Américain William Bent.

Commandant de la 3e cavalerie du Colorado qui a mené le massacre de Sand Creek

Rappelé pour avoir désobéi aux ordres et refusé de tirer sur les pacifiques Cheyenne et Arapaho

Sentier historique national de Santa Fe

Volé en signe de paix au-dessus du village de Big Sandy Creek

Avec l'aimable autorisation de History Colorado H.6130.37

Avec l'aimable autorisation du Allen Memorial Art Museum, Oberlin College, Ohio Don de Mme Jacob D. Cox


Fond

Le massacre de Sand Creek est le résultat d'une convergence de forces historiques qui s'étend sur plus de trois décennies. Premièrement, les commerçants américains tels que Guillaume Bent, Céran Saint-Vrain, et Louis Vasquez construit postes de traite dans les plaines du Colorado qui a entraîné les Indiens d'Amérique dans un réseau de commerce international. Ensuite, la conclusion de la guerre américano-mexicaine en 1848 a ajouté une quantité massive de territoire à l'ouest des États-Unis, ce qui a incité l'expansion américaine sous la croyance de "Destinée manifeste. " Pendant ce temps, les épidémies de l'Ancien Monde maladies a continué à décimer les populations de Cheyenne et d'Arapaho dans le Colorado et ailleurs. Finalement, le Ruée vers l'or du Colorado en 1858-1859 et le déclenchement de la Guerre civile a incité l'organisation du territoire du Colorado en 1861.

Dix jours avant la création du territoire, les autorités américaines ont organisé un conseil de paix à Fort sage dans le sud-est du Colorado pour renégocier les termes du contrat de 1851 Traité de Fort Laramie, qui avait accordé plus de 40 000 milles carrés du Colorado actuel aux Cheyenne et Arapaho. Les termes de la Traité de Fort Wise réduit les terres indigènes de plus de 90 %, exacerbant les tensions entre les chefs indiens plus âgés et les jeunes guerriers et affaiblissant davantage la position déjà précaire des Amérindiens dans le Colorado.

Fin mars 1862, Abraham Lincoln nomma John Evans—un promoteur d'une ville de l'Illinois, fondateur d'université et entrepreneur de chemin de fer—en tant que deuxième gouverneur territorial du Colorado. Evans a calculé que les richesses minières du Colorado en feraient une destination ferroviaire majeure dans l'Ouest. Les Cheyenne et Arapaho ont de plus en plus menacé cette vision. De plus, Evans et d'autres responsables du Colorado craignaient que la Confédération, qui avait déjà une forte influence dans le Colorado, ne forme une alliance avec les Amérindiens. Evans s'inquiétait également du potentiel d'un massacre à grande échelle de Blancs, comme celui du Minnesota impliquant le Santee Dakota en août 1862. Le meurtre du Famille Hungate sur Box Elder Creek près de Denver en juin 1864 semble confirmer les cauchemars les plus sombres du gouverneur territorial. Evans a télégraphié au secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton que les Indiens des plaines du Colorado avaient commis des « meurtres de grande envergure » à une journée de Denver et a exigé que les troupes de la première cavalerie du Colorado soient renvoyées à Denver. La décision bizarre d'exposer les corps mutilés de la famille Hungate dans les rues a considérablement contribué à la terreur parmi la population blanche du territoire.

Deux mois plus tard, Evans a reçu l'approbation du Congrès pour lever un nouveau régiment de volontaires américains pour renforcer les défenses du territoire. Le nouveau Troisième cavalerie du Colorado tomba sous le commandement du colonel John M. Chivington, un ambitieux citoyen-soldat commandant le district militaire du Colorado. Chivington, un ancien pasteur méthodiste qui détestait à la fois l'esclavage et les Amérindiens, avait ses propres motivations pour précipiter la guerre dans les plaines.


Rencontre sur le petit Arkansas

Pour atteindre les objectifs communs de réparations et de déplacement, les États-Unis ont envoyé une délégation de traité dirigée par le colonel Henry Leavenworth et comprenant des notables du Colorado. Kit Carson et Guillaume Bent- jusqu'aux rives de la rivière Little Arkansas, où ils sont arrivés le 4 octobre 1865. Là, le groupe a attendu l'arrivée de plusieurs bandes Cheyenne et Arapaho le 11 octobre, leur nombre totalisant finalement plus de 4 000. Parmi eux se trouvaient Black Kettle's Cheyenne et Petit corbeau's Arapaho—qui avaient tous deux été à Sand Creek—ainsi que cinq autres groupes Cheyenne et six autres groupes Arapaho.

Le traité avec les Cheyenne et Arapaho a été conclu le 14 octobre. En plus d'appeler à la fin des hostilités entre les parties, le traité a établi une petite réserve pour les deux nations amérindiennes dans ce qui est maintenant l'ouest de l'Oklahoma. Cependant, le gouvernement avait déjà déplacé d'autres Indiens dans cette région et devrait les déplacer à nouveau pour faire de la place aux nouveaux arrivants. Jusque-là, les Cheyenne et les Arapaho étaient autorisés à « résider et se promener à loisir dans… cette partie du pays qu'ils revendiquent comme étant à l'origine la leur, qui se situe entre les rivières Arkansas et Platte ».

En plus de rentes inscrit à vingt dollars par personne pendant quarante ans, le traité de Little Arkansas prévoyait des réparations pour les « outrages grossiers et aveugles » du massacre de Sand Creek. Celles-ci comprenaient des réparations monétaires, ainsi que des concessions de 640 acres dans l'ancienne réserve de 1861 aux membres des familles touchées, y compris les enfants Bent et la famille élargie de John Prowers et sa femme Cheyenne, Amache. Le traité promettait également des concessions de 320 acres dans la nouvelle réserve aux chefs de bandes tués à Sand Creek, y compris Black Kettle, et des concessions de 160 acres à « chaque autre personne desdites bandes devenue veuve ou ayant perdu un parent ». dans le massacre.

À la suite du traité avec les Cheyenne et Arapaho, qui a ensuite été modifié pour inclure un petit nombre de Jicarilla Apache— un deuxième traité a été signé avec les dirigeants des nations Comanche et Kiowa le 18 octobre.


Les lettres de Soule et Cramer

Le noble acte de compassion de Soule à Sand Creek est humblement transmis dans une lettre à sa mère incluse dans les collections d'histoire occidentale de la bibliothèque publique de Denver : « J'étais présent à un massacre de trois cents Indiens, principalement des femmes et des enfants… ne laisserait pas ma compagnie tirer.

Refusant d'y participer, Soule et les hommes de la Compagnie D du First Colorado, ainsi que Cramer de la Compagnie K, témoignent de l'incompréhensible. L'attaque de Chivington s'est rapidement transformée en une frénésie de meurtres et de mutilations, les soldats prenant des scalps et d'autres trophées macabres sur les corps des morts. Soule était un abolitionniste dévoué et dévoué aux droits de tous. Il est resté fidèle à ses convictions face aux insultes et même à une menace de pendaison de Chivington la veille au Fort Lyon.

Au cours des semaines suivantes, Soule et Cramer écrivirent des lettres au major Edward « Ned » Wyncoop, l'ancien commandant du fort Lyon qui avait traité équitablement les Cheyenne et Arapaho. Tous deux ont sévèrement condamné le massacre et les soldats qui l'ont perpétré. La lettre de Soule détaille une réunion d'officiers à la veille de l'attaque au cours de laquelle il a condamné avec ferveur les plans de Chivington affirmant « que tout homme qui prendrait part aux meurtres, connaissant les circonstances comme nous, était un fils de pute lâche et modeste. "

Décrivant l'attaque à Wynkoop, Soule a écrit: "J'ai refusé de tirer et j'ai juré que seul un lâche le ferait." Sa lettre décrit ensuite les soldats comme « une foule parfaite ».

Ce compte est vérifié par la lettre de Cramer. Détaillant ses propres objections à Chivington, qu'il décrit comme venant "comme un voleur dans le noir", Cramer avait déclaré qu'il "pensait que c'était un meurtre de sauter sur ces Indiens amicaux". À cette accusation, Chivington avait répondu : « Au diable tout homme ou tous les hommes qui sont en sympathie avec eux. »

Dans le récit de Soule, il écrit : « Je vous dis, Ned, qu'il était difficile de voir de petits enfants à genoux se faire battre la cervelle par des hommes prétendant être civilisés.

Alors que peu d'Américains - en particulier ceux qui vivent en dehors du Colorado - connaissent peut-être leurs noms, Soule et Cramer sont honorés et vénérés par les ancêtres des personnes qu'ils ont essayé de sauver. Selon David F. Halaas, ancien historien de l'État du Colorado et consultant historique actuel auprès des Cheyenne du Nord, sans leur courage à désobéir aux ordres de Chivington et à empêcher leurs hommes du massacre, « les descendants ne seraient probablement pas là aujourd'hui », et il y aurait être personne pour raconter les histoires.

Les descriptions horribles de Soule et Cramer ont suscité plusieurs enquêtes officielles sur l'atrocité. Les deux hommes ont également témoigné devant une commission de l'armée dans le Colorado en tant que témoins. Alors que les officiers et les soldats responsables ont échappé à la punition, leur témoignage a apporté une condamnation généralisée sur Chivington, qui a défendu le massacre pour le reste de sa vie.

Ces enquêtes ont également mis fin à la carrière politique du gouverneur territorial du Colorado, John Evans, qui avait publié deux proclamations appelant à la violence contre les autochtones des plaines, et pour l'organisation du 3e régiment de cavalerie du Colorado dans lequel Chivington a été placé à la tête.


Interprète et intermédiaire

Selon son collègue Arapaho Sun Road, le vendredi a joué un rôle diplomatique important dans les années 1840 et 1850. En juillet 1843, il traduisit pour le parti de l'explorateur américain John C. Frémont dans ce qui est maintenant le nord du Colorado, et le printemps suivant, il a effectué un devoir similaire pour Rufus Sage sur le Rivière Arkansas. En septembre 1851, vendredi était au conseil du Kansas qui a finalement produit le Traité de Fort Laramie, mais lui et plusieurs autres dirigeants d'Arapaho et de Cheyenne sont partis tôt pour servir de délégués à Washington, DC. Le gouvernement américain espérait que les dirigeants indiens seraient suffisamment impressionnés par la puissance militaire américaine pour adhérer aux termes du traité, signé en octobre alors que vendredi était en route pour Washington.

Friday a continué son rôle d'intermédiaire tout au long des années 1850, interprétant pour une rencontre arapaho-mormone au Wyoming en 1857 et pour la bande de Little Owl lors d'une visite à Ferdinand V. Haydend'arpenteurs en 1859. Ses appels constants à la paix avec les Blancs, alors même qu'ils devenaient de plus en plus hostiles envers son peuple au cours des années 1860, suscitèrent la colère des autres dirigeants arapaho du Nord. À cette époque, les Arapaho du Nord avaient été pour la plupart chassés du Colorado par des campagnes politiques qui cherchaient des terres à exploiter ou à cultiver pour les Blancs. Ces campagnes ont été ponctuées d'actes de violence, comme le massacre de Sand Creek en 1864. À la fin des années 1860, seule la bande de vendredi d'Arapaho du Nord restait dans le Colorado, au nombre d'environ 175 le long de la Cache la Poudre.


Ce jour dans l'histoire - 29 novembre 1864 : 133 Cheyenne & Arapaho massacrés à Sand Creek

CE JOUR DANS L'HISTOIRE - Le 29 novembre 1864, sept cents membres de la milice du territoire du Colorado se lancent dans une attaque contre les villages indiens Cheyenne et Arapaho. La milice était dirigée par le colonel de l'armée américaine John Chivington, un prédicateur méthodiste, ainsi qu'un franc-maçon. Après une nuit d'abus d'alcool par les soldats, Chivington a ordonné le massacre des Indiens. Plus des deux tiers des personnes massacrées et mutilées étaient des femmes et des enfants. Cette atrocité sauvage est connue depuis sous le nom de massacre de Sand Creek.

Alors que le nombre exact d'Indiens d'Amérique tués ce jour-là varie, l'historien primé Alan Brinkley a écrit que 133 Indiens ont été tués, dont 105 femmes et enfants.

Pendant des années, les États-Unis étaient en conflit avec plusieurs tribus indiennes à propos de leur territoire. Le traité de Fort Laramie en 1851 avait donné aux Indiens un vaste territoire, mais la ruée vers l'or de Pikes Peak en 1858 et d'autres facteurs avaient persuadé les États-Unis de renégocier les termes du traité. En 1861, le traité de Fort Wise a été signé par les chefs Cheyenne du Sud et Arapaho. Le traité a pris aux Indiens une grande partie des terres qui leur avaient été cédées par le traité précédent, réduisant la taille de leurs terres de réserve à environ 1/13e du montant initial.

Although the peace seeking chiefs signed the treaty to ensure the safety of their people, not all of the tribes were happy with the decision. In particular, a group of Indians known as the Dog Soldiers, made up of Cheyenne and Lakota, were vehemently opposed to having white settlers on what the Indians still referred to as their land.

In 1864, a group of Civil War soldiers under Chivington, with the blessing of Colorado governor John Evans, began to attack several Cheyenne camps in Colorado. Another attack on Cheyenne camps occurred in Kansas by forces under the command of Lieutenant George S. Eayre. The Cheyenne retaliated for the attack, furthering the aggression of the U.S. forces.

In an attempt to maintain peace, two chiefs, Black Kettle and White Antelope, tried to establish a truce. They were advised to camp near Fort Lyon in Colorado and fly an American flag over their camp to establish themselves as friendly.

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