L'histoire

LCT-356 s'approchant de l'île d'Elbe, 1944


LCT-356 s'approchant de l'île d'Elbe, 1944

Ici, nous voyons Landing Craft Tank 356 (LCT-356) s'approcher de l'île d'Elbe au large de la côte ouest de l'Italie lors de l'invasion du 17 juin 1944.


Opération Brassard L'invasion d'Elbe

Je crois que ce qui suit est un récit véridique de la mort de mon frère et de la plupart de ses camarades au cours d'une action peu connue aux premières heures du 17 juin 1944 sur l'île italienne d'Elbe. Leur exploit héroïque a été éclipsé par l'invasion principale de la Normandie, qui n'avait eu lieu que 10 jours auparavant, mais je pense qu'elle mérite une reconnaissance bien plus grande qu'elle n'en a jamais reçue à l'époque ou depuis.
George McGrann est né à Birkenhead le 20 mars 1926. Il a falsifié son acte de naissance et en janvier 1943, à seulement 16 ans, contre la volonté de sa mère, il s'est porté volontaire pour la Royal Navy. Après une formation initiale au HMS Ganges, il s'est porté volontaire pour un service dangereux et a été envoyé au HMS Armadillo, un établissement de formation de la Royal Naval en Écosse. Ici, les officiers et les hommes ont suivi une formation spécialisée ardue pour devenir Royal Naval Commandos. Leur devise « Imprimo Exulto » (premier entré, dernier sorti) décrivait avec justesse leurs exploits sur les plages d'invasion du monde entier. Son entraînement à « Armadillo » a coïncidé avec celui du commando « O », mais à la fin, il est devenu membre du commando « A », pour redonner de la force à cette unité.
Les officiers et les hommes des commandos de la RN se sont entraînés ensemble, ce qui à l'époque était un nouveau concept parmi les unités militaires, mais cela a contribué à transformer ces unités en un corps d'élite du commando britannique d'origine. En plus de leurs propres exercices exigeants, ils devaient ensuite réussir le cours de commandement des opérations combinées à Achnacarry, dans l'Invernesshire, avant de recevoir le très convoité béret vert et le poignard commando FS. Le légendaire colonel Vaughan, (appelé « Rommel du Nord » par ses stagiaires !) régnait ici en maître et les classes RN qui passaient entre ses mains supposaient avec ironie qu'il avait un grief contre la Royal Navy en général et les commandos RN en particulier si strict était sa discipline ! Cependant, c'était une base parfaite pour les tests à venir. À la fin de sa formation, il a été envoyé en Inde où il a rejoint le commando 'A' qui se préparait (avec 'O' Commando) pour une mission en Extrême-Orient contre les forces japonaises. Pour une raison quelconque, cette opération a été annulée.
L'ensemble des commandos 'A' et 'O' ont ensuite été envoyés en Méditerranée pour participer à l'opération 'Shingle' l'invasion alliée d'Anzio. C'était le genre d'opération pour laquelle les commandos de la RN avaient été entraînés. Ils ont débarqué avec la première vague de troupes d'assaut, rétablissant l'ordre dans le chaos alors qu'ils nettoyaient les plages des obstacles, y compris les mines, organisaient des sorties à l'intérieur des terres et maintenaient les quantités massives d'hommes et de matériaux qui s'écoulaient des plages là où ils étaient le plus nécessaires. Après Anzio, les commandos 'A' et 'O' se sont retrouvés en Corse en train de s'entraîner pour une opération d'invasion et de neutralisation d'un bastion allemand sur une île au large de la côte ouest de l'Italie.

Ainsi commença l'invasion de l'île d'Elbe. Il avait été convenu qu'elle serait entreprise par l'armée française « B » sous le commandement du général de Latre de Tassigny. Ses forces se composaient de la 9e division d'infanterie coloniale, d'un bataillon de commandos français et d'un bataillon de Goums marocains.
Le contre-amiral Troubridge commandait les unités navales impliquées et le C. in C. Mediterranean, l'amiral Cunningham, assurait le commandement général. Deux sous-unités des Royal Naval Beach Commandos devaient être utilisées pour une tâche spécialisée sur la plage d'invasion principale. Cette tâche incombait à Able 1 et Oboe 3 Commando, avec Able 2 en réserve. L'ensemble de l'opération devait recevoir le mot de code « BRASSARD », les commandos britanniques participant à l'assaut sous le nom de code « CUT-OUT ».
Certains experts ont estimé qu'il n'était pas nécessaire d'envahir l'île d'Elbe, car la poussée principale de l'avance alliée de l'Italie finirait par isoler l'île et forcer une évacuation ou une reddition allemande sans avoir besoin d'une confrontation. L'île d'Elbe était cependant fortement fortifiée et les canons situés au sommet des montagnes menaçaient les voies maritimes entourant l'île. Pour une raison quelconque, l'invasion a été autorisée. La préparation et la formation ont eu lieu en Corse. Les commandos français entreprendraient des débarquements de diversion sur d'autres parties de l'île et de petites unités navales seraient utilisées pour essayer d'attirer l'attention des défenseurs loin de la zone de débarquement principale.
Douglas Fairbanks Jnr. la star de cinéma et commandant d'un P.T. américain. bateau a participé à cette action. Les Français lui décernent la Croix de Guerre, avec palme, pour sa contribution à l'opération.
La baie de Golfo di Campo sur la côte sud de l'île d'Elbe forme un port naturel. Du côté de la mer, la côte droite est fortement boisée et descend en pente raide vers la mer. Un promontoire sépare le rivage gauche et agit comme un brise-lames naturel formant un port intérieur parfait pour l'ancien village de pêcheurs de Marina di Campo, qui s'étend d'un peu après le promontoire sur environ 400 mètres. Un quai longe le village à peu près à mi-chemin le long du front de mer. Il s'agit d'une importante jetée en béton en forme de « L » (ou môle), dont le côté mer est délimité par un petit récif de rochers. Plus loin dans le port, le rivage s'aplatit et devient des plages de sable en pente douce balayant tout autour de la baie. C'était la zone choisie pour débarquer le gros des forces d'invasion. Les plages ont été désignées Rouge et Ambre et ont été jugées idéales pour accueillir les différents types de péniches de débarquement. Les troupes pourraient débarquer directement sur la terre ferme et à seulement quelques mètres du réseau routier de l'île et un accès plus rapide au reste de l'île
On savait qu'un navire allemand lourdement armé (ou canonnière) le 'Koln' serait amarré du côté sous le vent de la jetée, avec une vue imprenable sur les plages rouge et ambre, donc en raison de la menace qu'il poserait pour les troupes françaises d'invasion avec sa puissance de feu assez redoutable, il a été décidé que le commando A1 attaquerait et capturerait la canonnière allemande tandis que le travail d'O3 était de sceller et de défendre la jetée contre toute contre-attaque allemande. Le « Koln » devait être neutralisé et tenu à tout prix hors des mains des Allemands.
L'assaut principal avait été programmé pour 04h00 (heure H) et vers 0345 alors que la flotte d'invasion approchait de la baie, les Allemands défièrent l'engin de tête par la lumière et ne recevant aucune réponse, ouvrirent le feu avec leurs gros canons qui étaient situés haut sur la falaises de part et d'autre du Golfo di Campo. Au fur et à mesure que les péniches de débarquement pénétraient dans la baie, l'ennemi augmentait le barrage à partir des sites de la baie et des canons sur le "Koln". baie et pendant quelques minutes obligeant les Allemands à garder la tête baissée.
A l'heure H -10 (0350) les deux péniches de débarquement des commandos de la RN (LCA 576.6 avec 24 membres du commando 'Able' dirigés par le Lieutenant Hodgson RNVR et LCA.576.1 transportant le commando 'Oboe' avec le Lieutenant Harland RNVR) sont entrées dans la baie de Marina di Campo et réalisé pour la jetée et le navire Flak. Presque immédiatement, les défenseurs ont repris leur lourd barrage et ce fut un miracle que les LCA aient réussi à se rapprocher de leur objectif. A quelques mètres de l'arrivée, le LCA 576.6 a été touché par des tirs ennemis, un commando a été tué et trois blessés, il a commencé à couler et s'est fondé sur les rochers. Le LCA 576.1 a réussi à s'accoster mais a également été touché par des tirs trois hommes ont été blessés. Cependant, le reste du commando « A » a pris d'assaut le rivage, suivi de près par le commando « O » utilisant le LCA576.1 comme pont. Une fois sur la jetée, le commando 'A' monta à bord du Koln, força la reddition de son équipage et mena à bien sa part de l'opération. 'O3' a rapidement consolidé sa position sur la jetée. Ils ont placé leurs canons Bren pour couvrir toute incursion depuis le village et ont guidé les Allemands capturés jusqu'à l'extrémité maritime du môle et, comme convenu précédemment, ont attendu que les forces françaises envahissent et occupent le village de Marina de Campo. Malheureusement, en raison des formidables défenses allemandes et à l'insu des Commandos, les débarquements à Marino di Campo ont dû être avortés et il a fallu de nombreuses heures avant que les Français puissent nettoyer le village et soulager la pression sur les forces britanniques.
Un petit nombre de commandos A2 avait débarqué sur les plages et s'était divisé en deux groupes, le S/Lt. Godwin a débarqué sur la plage d'Amber avec son garde du corps et le S/Lt Lock a débarqué sur la plage de Red où ils ont tenté d'accomplir leur tâche normale de sécuriser les plages de débarquement et de guider les forces d'invasion. S/Lt. Lock a réussi à guider l'avant-garde de la première vague mais alors que le LCI 132 s'échouait, il a été touché par des coups de feu, il a tenté de se retirer mais a pris feu et a coulé près de la côte. Le LCI (L) 272 recevait également des tirs ennemis précis avec une autre péniche de débarquement, il a donc cessé de guider et s'est mis à couvert avec ses hommes loin du rivage.
Le LCI (H) engageait férocement les positions des canons ennemis au large de la plage Rouge, mais était désespérément dépassé. Un autre LCI sur le point de s'échouer a été rapidement touché par quatre obus de mortier, tuant le premier lieutenant et la plupart des navires de la compagnie. Les troupes groupées en avant se préparant à débarquer sont soit tuées, soit gravement brûlées. Le commandant a quitté le pont pour diriger la lutte contre l'incendie mais a été presque immédiatement mortellement blessé à la tête. Le LCI 272 a reçu un coup direct sur le côté bâbord du pont du coffre, puis deux autres obus ont atterri au milieu du navire. LCI 132 était maintenant bien allumé, après avoir été touché à plusieurs reprises, les troupes indigènes étaient poussées par-dessus bord ou ont choisi de sauter dans l'eau pour échapper aux flammes. À 04h35, un signal a été reçu du LOCI (L) 274 indiquant que la plage d'Amber était sous un feu intense de mortier et le LCI (L) 303, le chef du deuxième vol a signalé « Deuxième vol contrecarré ». Après consultation avec le colonel Chrétien des forces françaises, il a été décidé de se retirer de Marina de Campo. S'il n'y avait pas eu LCS (M) qui a fait un travail remarquable pour fabriquer de la fumée, les cinq LCI du premier
vague aurait probablement été perdue. Seuls 13 des 18 LCA transportant des troupes à la plage d'Amber ont été comptés en quittant la plage. Un LCA a été aperçu en train de flamber sur la plage d'Amber et un LCS (M) s'est échoué sur des rochers à l'est d'Amber. Le LCA573 a récupéré des survivants mais, à cause du feu nourri de l'ennemi, a dû se retirer, créant de la fumée. Les autres LCA sont introuvables.
Pendant ce temps, de retour sur la jetée avec le groupe "Cut-out", les commandos se joignaient au combat, engageant l'ennemi avec des armes légères et les principaux armements du navire anti-aérien récemment capturé.
Pendant cette phase du débarquement, sous le feu continu de l'artillerie et des tireurs d'élite, les Commandos avaient trouvé des fils isolés menant du rivage au Mole. Celles-ci avaient été coupées, mais dans l'obscurité, certaines ont peut-être été manquées. L'une des principales batteries d'artillerie dans les collines a également trouvé le champ de tir et a commencé à tirer sur la jetée.
Quelle qu'en soit la cause, qu'il s'agisse de tirs d'obus ou de télécommandes, deux charges de démolition massives précédemment placées par les Allemands sur la courte jambe du môle, ont explosé avec un effet dévastateur et ont creusé un trou de 30 pieds dans la solide structure en béton de la jetée. La puissance de l'explosion était telle que pratiquement tout le monde, Commando et prisonniers de guerre, a été tué. Il a forcé le navire pare-balles à s'éloigner de la jetée, le navire a pris feu et les munitions à bord ont commencé à exploser, ajoutant à la confusion générale.
L'explosion initiale a illuminé toute la baie et l'explosion a tout aplati à proximité du quai et a arraché la superstructure du 'Koln'. trouvé, toujours avec le canon de 75 mm. La force de l'explosion était si grande qu'un certain nombre de matelots qui se trouvaient sous le pont ont été tués par l'explosion.
Le commando « A » a perdu 20 officiers et les hommes du commando « O » en ont perdu 18. Les quelques survivants étaient inconscients ou blessés. Le lieutenant Lukin dans le LCA en bon état était à environ 400 mètres de là, ramassant les survivants d'un LCT qui avait été touché. Il a courageusement emmené sa péniche de débarquement à la jetée et a secouru autant de blessés qu'il a pu trouver, y compris l'équipage du LCA 576.6, qui s'était précipité à terre et s'était réfugié parmi les rochers lorsqu'il a coulé. Il a réussi à les transporter hors de la baie vers un navire-hôpital.

Un membre d'équipage d'une péniche de débarquement a décrit son ressenti lors de l'approche : -
Nous n'avions aucune idée que cette tâche serait tout sauf facile, mais comme si elle se déroulait, elle s'est transformée en le pire débarquement auquel j'ai jamais participé. Nous avons traversé une petite ouverture dans le port, qui était surplombé des deux côtés par des hauteurs. Un piège mortel si jamais j'en ai vu un. J'étais terrifié par toute la mise en page. Lorsque nous sommes entrés dans le port, ils ont commencé à nous tirer dessus avec tout ce qu'ils avaient. Ils ont versé des obus au phosphore dans les navires de transport de troupes, la panique parmi les troupes, en particulier les pauvres sénégalais, était totale. Ils ont sauté ou ont été poussés par-dessus bord pour tenter d'échapper à cette arme effrayante et diabolique. Les batteries côtières ont continué à les faire exploser avec de l'artillerie de 88 mm. Ils les ont frappés avec toutes les armes imaginables de tous les points de vue. Je suis convaincu qu'ils savaient exactement quand et où les débarquements devaient avoir lieu et avec la minutie typiquement allemande, s'y étaient préparés. Après le débarquement initial, nous avons récupéré quelques commandos blessés sur la jetée et heureusement, nous avons nettoyé le port et les avons ramenés en Corse. Cette nuit-là a vu mille et un actes de bravoure qui, j'espère un jour, seront racontés. Pour ma part, je n'oublierai jamais ce qu'on appelle « l'atterrissage facile ».

Les récompenses de bravoure pour cette action, en pourcentage, étaient les plus élevées de toute action navale britannique de toute la guerre. Malheureusement, la majorité était posthume.

Dans son rapport post-opérationnel (W.O. 204/1473. PRO) au C.in.C. L'amiral Troubridge a écrit : -

"La garnison de l'île nous avait dit qu'elle comptait moins de 800 Allemands et les rapports parlaient d'une prépondérance de Polonais et de Tchèques au moral bas et prêts à être évacués. En fait, la force de la ration était de 2 600 Allemands qui se sont extrêmement bien battus. Les défenses de Campo Bay étaient un peu plus forts que les rapports de renseignement ne l'avaient laissé croire, et étaient en fait extrêmement redoutables. sur les lieux probables de débarquement se trouvaient des mortiers lourds
.
L'officier marinier Holwill du commando A2, qui a ensuite été cantonné dans le village, a écrit :

"Après la capture de l'île, les Français ont construit un camp de prisonniers de guerre sur la colline au-dessus de Marino di Campo et comme nous n'aimions pas le traitement brutal infligé aux Français, nous avons demandé six Allemands (anglophones) comme groupe de travail chaque matin. Nous avons appris que : -
C'étaient des Herman Goering Panzer Grenadiers qui avaient été envoyés du front russe pour renforcer le front germano-italien.
Ils avaient vu l'activité à Bastia (en Corse) depuis le mont Rambone et savaient que nous venions à Elba 24 heures avant notre arrivée.
Ils ont pu poser les mines terrestres sur la jetée avec des câbles allant à l'une des maisons d'où elles pouvaient exploser.
Ils avaient évacué les civils du village.
Des sources officielles affirment que les mines terrestres sur la jetée ont été explosées par l'artillerie allemande de l'autre côté de la baie. Nous avons trouvé un lance-roquettes à six canons (Nebelwerfer) sur la colline au-dessus du village. Il visait directement la jetée et des barils avaient été tirés.
S'adressant à Cyril Woodhall, Ken Hatton et Jack Ball (tous de O3 Commando) lors d'une réunion des années plus tard, on m'a dit que les Allemands sur la jetée alors que les deux LCA approchaient, ont crié que les Britanniques étaient attendus.

Le rapport post-opération de l'action, (DEFE2/ 111,PRO) indique

"En conclusion, il faut comprendre qu'il est difficile de donner un rapport précis et cohérent d'une telle action, menée dans l'obscurité totale, soulagée uniquement par la lumière des coups de feu et les éclairs des explosions. Les témoignages oculaires sont difficiles à comprendre. obtenir, car 47 des 48 commandos participants sont devenus des victimes. Enfin, il est impossible de donner un résumé chronologique précis des événements car le temps est passé inaperçu dans le feu de l'action.

Peut-être à cause de l'opération Overlord (l'invasion de la France), c'est douze jours plus tard que ma mère a reçu un télégramme l'informant de la mort de son fils. Il n'avait que 18 ans et 3 mois. Le télégramme, posté le 29 juin 1944, déclare

"PROFONDEMENT REGRET DE VOUS INFORMER QUE VOTRE FILS G MCGRANN C/JX407081 A ÉTÉ TUÉ EN SERVICE DE GUERRE À L'ÉTRANGER LA LETTRE SUIT PEU DE TEMPS =
Casernes navales royales du commodore, CHATHAM".

Avec ses camarades, il a été enterré au premier plan du petit cimetière du village de Marina di Campo. Un mémorial occupe désormais la place. En 1947, les corps des victimes navales ont été exhumés et emmenés au cimetière de guerre du Commonwealth au milieu des vignes et surplombant le lac de Bolsena en Italie. Dans le coin le plus à droite du cimetière se trouvent deux rangées de pierres tombales, toutes portant l'ancre navale, ces tombes contiennent les restes de ces jeunes hommes qui ont donné leur vie si courageusement sur l'île d'Elbe tôt le samedi matin 17 juin 1944. Au à la fin de la dernière rangée se trouvent six pierres tombales marquées simplement :

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LCT-356 à l'approche de l'île d'Elbe, 1944 - Histoire


Opération Brassard - L'invasion de l'île d'Elbe

L'opération Brassard, l'invasion de l'île d'Elbe, rend compte du rôle des Royal Naval Beach Commandos dans l'invasion de l'île d'Elbe. Ils ont subi de lourdes pertes lors des premiers débarquements dans la baie de Golfo di Campo, mais la principale force d'invasion française a réussi à capturer l'île. Écrit par William McGrann en 2004.

Fond

Les circonstances qui ont mené à la mort de mon frère George McGrann, il y a 60 ans, alors qu'il servait dans la Royal Navy, ont toujours été un mystère pour ma famille. Le secret était une nécessité si fondamentale pendant la Seconde Guerre mondiale que ma mère n'a reçu que les moindres détails de sa mort. Ce n'est qu'en 1983 que certains faits sont apparus avec la publication d'un livre de Cecil Hampshire intitulé "Beachhead Commandos".

Je n'avais jamais entendu parler de Naval Commandos, alors, il y a quelques années, j'ai décidé d'en savoir plus. Je crois que ce qui suit est un récit fidèle de l'action, des circonstances entourant la mort de mon frère et la mort de la plupart de ses camarades dans cette action peu connue.Leur exploit héroïque a été éclipsé par l'invasion principale de la Normandie, qui avait eu lieu à peine 10 jours auparavant et je pense que l'opération Brassard mérite une reconnaissance bien plus grande qu'elle n'en a jamais reçue à l'époque ou depuis.

George McGrann est né à Birkenhead le 20 mars 1926. Il a falsifié son acte de naissance et en janvier 1943, à seulement 16 ans et contre la volonté de sa mère, il s'est porté volontaire pour la Royal Navy. Il est accepté et après un mois de formation initiale à HMS Ganges, il s'est porté volontaire pour un service dangereux et a été envoyé à HMS Armadillo, un établissement de formation de la Royal Naval sur les rives du Loch Long à Ardentinny en Ecosse. Ici, les officiers et les hommes ont suivi une formation spécialisée ardue pour devenir Royal Naval Commandos. Leur devise « Imprimo Exulto » (premier entré, dernier sorti) décrivait avec justesse leurs exploits sur les plages d'invasion du monde entier. Son entraînement à « Armadillo » a coïncidé avec celui du commando « O », mais à la fin, il est devenu membre du « A » Commando pour redonner de la force à cette unité.

Les officiers et les hommes des commandos de la RN s'entraînaient ensemble, ce qui, à l'époque, était un nouveau concept parmi les unités militaires. Cela a contribué à les transformer en un corps d'élite dans les meilleures traditions du commando britannique d'origine. Outre leurs propres exercices exigeants, ils devaient réussir le cours de commando d'opérations combinées à Achnacarry dans l'Inverness-shire, avant de recevoir le très convoité béret vert et le poignard commando FS. Le légendaire colonel Vaughan, affectueusement surnommé « Rommel du Nord » par ses stagiaires, régnait ici en maître. Sa discipline était si stricte que les classes RN, qui passaient entre ses mains, supposèrent avec ironie qu'il avait un grief contre la Royal Navy en général et les commandos RN en particulier ! Cependant, c'était une base parfaite pour les tests à venir.

Mon frère a ensuite été affecté au Royal Naval Beach Commando (RNBC), à Dartmouth, pendant quelques semaines. Dartmouth avait été repris en 1943 par les opérations combinées pour la formation à la manipulation de petits bateaux et de péniches de débarquement.

À la fin de sa formation, il a été envoyé en Inde, où il a rejoint le commando 'A' qui, avec 'O' Commando, se préparait pour une mission en Extrême-Orient contre les forces japonaises. Pour des raisons inconnues, cette opération a été annulée.

L'ensemble des commandos « A » et « O » ont ensuite été envoyés en Méditerranée pour participer à l'opération « Shingle », l'invasion alliée d'Anzio en janvier 1944. C'était exactement le type d'opération pour laquelle les commandos de la RN avaient été entraînés. . Ils ont débarqué sur les plages avec la première vague de troupes d'assaut, maintenant l'ordre alors que des vagues de troupes et de fournitures débarquaient.

[Carte avec l'aimable autorisation de Google Map Data 2017.]

Ils y sont parvenus en déblayant les obstacles, y compris les mines et en organisant des sorties des plages vers les routes locales et les pistes à l'intérieur des terres. Ils ont gardé des quantités massives d'hommes et de matériaux s'écoulant des plages là où ils étaient le plus nécessaires. Après Anzio, 'A' et 'O' Commando se sont retrouvés en Corse, s'entraînant pour une opération d'invasion et de capture d'un bastion allemand sur une petite île au large de la côte ouest de l'Italie - l'île d'Elbe.

Ainsi commencèrent les préparatifs de l'invasion de l'île d'Elbe. Les planificateurs avaient décidé que cela serait entrepris par l'armée française « B » sous le commandement du général de Latre de Tassigny. Ses forces se composaient de la 9e division d'infanterie coloniale, d'un bataillon de commandos français et d'un bataillon de goums marocains. Les Français ont décidé que la « surprise » devait être à l'ordre du jour et il n'y a donc pas eu d'assaut aérien majeur ni de bombardement majeur. Malheureusement, très probablement à cause de la sécurité déplorable, la surprise n'a joué aucun rôle dans l'opération.

Le contre-amiral Troutbridge commandait les unités navales impliquées et le C. in C. Mediterranean, l'amiral Cunningham, assurait le commandement général. Deux sous-unités des Royal Naval Beach Commandos devaient être utilisées pour une tâche spécialisée sur la plage d'invasion principale. Cette tâche incombait à Able 1 et Oboe 3 Commando avec Able 2 en réserve. L'ensemble de l'opération a reçu le mot de code « Brassard » tandis que la part des commandos britanniques dans l'assaut portait le nom de code Découpe . A la veille de l'invasion, le premier maître de l'O3 Commando décide que l'opération risque d'être exceptionnellement dangereuse et ordonne à ses deux plus jeunes Commandos (tous deux de 18 ans) de rester en Corse.

Certains experts ont estimé qu'il n'était pas nécessaire d'envahir l'île d'Elbe, car la poussée principale de l'avance alliée en Italie finirait par isoler l'île. Cela forcerait une évacuation ou une reddition allemande sans avoir besoin d'une confrontation. L'île d'Elbe était fortement fortifiée et les canons situés au sommet des montagnes menaçaient les voies maritimes entourant l'île. Pour une raison quelconque, l'invasion a été autorisée et les préparatifs et l'entraînement ont eu lieu en Corse.

[Carte avec l'aimable autorisation de Google Map Data 2017.]

Il existe un rapport selon lequel le C in C Mediterranean a annulé la date d'invasion d'origine, car les forces françaises n'étaient pas suffisamment préparées pour la tâche. Après une formation complémentaire, l'opération a reçu le feu vert. Les commandos français devaient entreprendre des débarquements de diversion sur d'autres parties de l'île et de petites unités navales seraient utilisées pour attirer l'attention des défenseurs loin de la zone de débarquement principale.

Douglas Fairbanks Junior, la star de cinéma, était le commandant d'un P.T. américain. bateau. Il participe à cette action et les Français lui décernent la Croix de Guerre, avec palme, pour sa contribution à l'opération.

La baie de Golfo di Campo, sur la côte sud de l'île d'Elbe, forme un port naturel. Du côté de la mer, la côte droite était fortement boisée et tombait abruptement dans la mer. Un promontoire séparait la rive gauche et servait de brise-lames naturel, formant un port intérieur parfait pour l'ancien village de pêcheurs de Marina di Campo. Il s'étendait au-delà du promontoire sur environ 400 mètres. Un quai longeait le village et à peu près à mi-chemin le long du front de mer se trouvait une importante jetée en béton en forme de « L » (ou môle), dont le côté mer était délimité par un petit récif de rochers.

[Carte avec l'aimable autorisation de Google Map Data 2017.]

Plus loin dans le port, le rivage s'est aplati et est devenu des plages de sable en pente douce, balayant tout autour de la baie. C'était la zone choisie pour débarquer le gros des forces d'invasion. Les plages ont été désignées Rouge et Ambre et ont été jugées idéales pour accueillir les différents types de péniches de débarquement. On pensait que les troupes pourraient débarquer directement sur la terre ferme à seulement quelques mètres du réseau routier de l'île, donnant un accès plus rapide au reste de l'île.

On savait qu'un navire allemand de Flak lourdement armé (canonnière), le « Koln », serait amarré du côté sous le vent de la jetée. Cela lui donnait une vue imprenable sur les plages Rouge et Ambre et sa capture ou neutralisation rapide était vitale, car elle représentait une menace sérieuse pour les troupes françaises d'invasion. Le commando A1 était chargé de la tâche, tandis que le travail de l'O3 consistait à sceller et à défendre la jetée contre toute contre-attaque allemande. Une fois capturé et après que tous les combats eurent cessé, le « Koln » devait être déplacé de la jetée pour permettre aux navires de ravitaillement alliés de décharger leurs cargaisons.

L'assaut principal a été programmé pour 04h00 (heure H). Vers 03h45, alors que la flotte d'invasion approchait de la baie, les Allemands défièrent l'engin de tête par la lumière et ne recevant aucune réponse, ouvrirent le feu avec leurs canons lourds, qui étaient situés haut sur les falaises de chaque côté du Golfo di Campo. Lorsque les péniches de débarquement entrèrent dans la baie, l'ennemi augmenta le barrage à partir des sites dans la baie et des canons sur le « Koln ». Les canons de la flotte d'invasion et des centaines de roquettes des LCT(R) ont répondu, tirant sur les sites au sommet des falaises et dans la baie et forçant pendant quelques minutes les Allemands à garder la tête baissée.

[photo LCT Mark 3 engin allant vers la côte lors de l'attaque sur l'île d'Elbe, au large des côtes italiennes. Aux premières heures du 17 juin 1944, un détachement de l'armée B française sous le commandement du général de Lattre de Tassigny, est débarqué d'une flotte d'invasion alliée. Des avions et des navires britanniques, américains et français ont soutenu l'opération. IWM (A 24381).]

A l'heure H moins 10 minutes (0350), les deux péniches de débarquement de la RN Commandos (LCA 576.6 avec 24 membres du 'Able' Commando dirigé par le Lieutenant Hodgson RNVR et LCA 576.1 transportant 'Oboe' Commando uner Lieutenant Harland RNVR) sont entrées dans la baie de Marina di Campo et fait pour la jetée et le navire pare-balles. Presque immédiatement, les défenseurs reprirent leur lourd barrage et ce fut un miracle que les LCA réussissent à se rapprocher de leur objectif. Avec quelques mètres à parcourir, le LCA 576.6 a été touché par des tirs ennemis et un commando a été tué et trois blessés. Le LCA a commencé à prendre de l'eau et a sombré sur les rochers. Le LCA 576.1 a réussi à s'accoster mais a également été touché par des tirs trois hommes ont été blessés.

Le reste du commando « A » a pris d'assaut le rivage de près, suivi du commando « O » utilisant le LCA 576.1 comme pont. Une fois sur la jetée, le Commando 'A' monta à bord du Koln, força la reddition de son équipage et mena à bien sa part de l'opération. 'O3' a rapidement consolidé sa position sur la jetée. Ils installèrent leurs canons Bren pour couvrir toute incursion depuis le village et conduisirent les Allemands capturés jusqu'à l'extrémité maritime du môle et, comme convenu précédemment, attendirent que les forces françaises envahissent et occupent le village de Marina de Campo. À l'insu des Commandos, les débarquements à Marino di Campo ont été avortés, en raison des formidables défenses allemandes. Il fallut plusieurs heures avant que les Français ne nettoient le village et relâchent la pression sur les forces britanniques.

Un petit nombre d'A2 Commando a débarqué sur les plages et s'est scindé en deux groupes. S/Lt. Godwin a débarqué sur la plage d'Amber avec son garde du corps et le S/Lt Lock a débarqué sur la plage de Red. Une fois en place, ils ont tenté de s'acquitter de leurs tâches normales de sécurisation des plages du débarquement et de guidage des forces d'invasion. S/Lt. Lock parvient à guider l'avant-garde de la première vague mais, alors que le LCI 132 s'échoue, il est touché par des coups de feu. Il a tenté de se retirer mais a pris feu et a coulé près de la côte. Le LCI (L) 272 a également reçu des tirs ennemis précis avec une autre péniche de débarquement, il a donc cessé de guider et s'est mis à couvert avec ses hommes loin du rivage.

[Photo Canon de campagne mobile ennemi surplombant la jetée avec péniche de débarquement dans la baie de Golfo di Campo.]

Le LCI (H) engageait férocement les positions des canons ennemis au large de la plage Rouge, mais était désespérément dépassé. Un autre LCI, sur le point de s'échouer, a été rapidement touché par quatre obus de mortier, tuant le premier lieutenant et la plupart des membres de l'équipage du navire. Les troupes, groupées en avant, se préparant à débarquer sont soit tuées, soit gravement brûlées. Le commandant a quitté le pont pour diriger la lutte contre l'incendie mais a été presque immédiatement mortellement blessé à la tête. Le LCI 272 a reçu un coup direct sur le côté bâbord du pont du coffre, puis deux autres obus ont atterri au milieu du navire. LCI 132 était désormais bien allumé, ayant été touché à plusieurs reprises. Les troupes autochtones ont été poussées sur le côté ou ont choisi de sauter dans l'eau pour échapper aux flammes.

A 04h35, un signal a été reçu du LCI (L) 274 que la plage d'Amber était sous un feu intense de mortier et le LCI (L) 303, chef du deuxième vol, a signalé "Deuxième vol contrecarré". Après consultation avec le colonel Chrétien des forces françaises, il a été décidé de se retirer de Marina de Campo. S'il n'y avait pas eu le LCS (M) qui a fait un travail remarquable pour produire de la fumée, les cinq LCI de la première vague auraient probablement été perdus. Seuls 13 des 18 LCA, transportant des troupes vers la plage d'Amber, ont été comptés au moment de leur départ. Un LCA a été aperçu en train de flamber sur la plage d'Amber et un LCS (M) s'est échoué sur des rochers à l'est d'Amber. Le LCA 573 a récupéré des survivants mais, à cause du feu nourri de l'ennemi, a dû se retirer, faisant de la fumée. Les autres LCA sont introuvables.

Pendant ce temps, de retour sur la jetée avec le groupe "Cut-out", les commandos se joignaient au combat, engageant l'ennemi avec des armes légères et les principaux armements du navire anti-aérien récemment capturé. Au cours de cette phase du débarquement, sous le feu continu de l'artillerie et des tireurs d'élite, les commandos ont trouvé des fils isolés menant du rivage au Môle. Soupçonnant que la jetée avait été fixée avec des charges de démolition, les fils ont été coupés.

[Photo Cologne après l'explosion.]

Malgré cette action préventive, deux charges de démolition massives sur la courte jambe de la taupe ont explosé avec un effet dévastateur - elles ont creusé un trou de 30 pieds dans la structure en béton solide. Telle était la puissance de l'explosion, que pratiquement tout le monde, Commando et prisonniers de guerre, ont été tués. L'explosion a forcé le navire anti-aérien à s'éloigner de la jetée, où il a pris feu et les munitions à bord ont commencé à exploser, ajoutant à la confusion générale.

La cause de l'explosion ne sera jamais connue avec certitude. Il est possible que, dans l'obscurité, certains des fils aient été manqués ou que l'une des batteries d'artillerie principales dans les collines, qui a trouvé la gamme, ait frappé directement. Que ce soit par télécommande ou par tir direct, l'explosion a été catastrophique pour tous ceux qui se trouvaient dans la région à l'époque.

À des kilomètres au large, l'explosion initiale a été vue et entendue par les forces françaises de suivi. Il a illuminé toute la baie et le souffle a tout aplati aux abords du quai et a arraché la superstructure du 'Koln'. Parmi le carnage sur le pont supérieur du navire anti-aérien, les corps de deux matelots de la marine britannique ont été retrouvés, toujours équipés du canon de 75 mm. La force de l'explosion était si grande qu'un certain nombre de marins qui se trouvaient sous le pont ont également été tués par l'explosion.

« A Commando a perdu 20 officiers et hommes et « O » Commando en a perdu 18. Les quelques survivants étaient soit inconscients, soit blessés. Le lieutenant Lukin, dans le LCA en bon état, se trouvait à environ 400 mètres et ramassait les survivants d'un LCT qui avait été touché. Il a courageusement emmené sa péniche de débarquement à la jetée et a secouru autant de blessés que possible. Cela comprenait l'équipage du LCA 576.6, qui s'était précipité à terre et s'était abrité parmi les rochers lorsqu'il a coulé. Il a réussi à les transporter hors de la baie vers un navire-hôpital.

[Photo gracieuseté des victimes des Alliés de William McGrann évacuées de Marino di Campo.]

Mon beau-père, Matelot de 2e classe Alfred Joseph Jeynes (Joe), C/JX 351290 (Northampton), était membre de l'équipage d'un LCA qui a participé à l'opération de libération de l'île d'Elbe. Joe a maintenant 88 ans (août 2012) et a encore un souvenir clair de cette nuit de juin 1944. C'est son récit, tel que documenté par son gendre, Brian Hartgrove.

En juin 1944, j'étais âgé de 20 ans et barreur d'une LCA rattachée à HMS Royal Scotsman, ancré au large de la Corse. Nous faisions partie de la flotte méditerranéenne et avions participé à l'opération Torch à Arzeu, à l'opération Husky en Sicile, à « Avalanche » à Salerne et à Anzio.

Pendant les préparatifs de la libération de l'île d'Elbe, l'officier de la flottille, le lieutenant Harland, a demandé des volontaires parmi les équipages des LCA pour diriger 2 LCA afin d'emmener les commandos britanniques vers l'île d'Elbe. Je me suis porté volontaire, tout comme un certain nombre de mes collègues, dont Peter Collier, Nobby Barnet et mon meilleur ami, Ken Beecher. Notre tâche était de livrer les Commandos à une jetée dans le port, où les Commandos devaient neutraliser un navire pare-balles allemand amarré du côté sous le vent de la jetée.

Nos 2 LCA ont été remorqués en face de la Corse jusqu'à ce que nous nous approchions du port. Nous avons ensuite mis sous tension et avons couru jusqu'à la jetée. Je me suis allongé sur le sol à l'avant du bateau avec un grappin et une ligne, prêt à le lancer sur la jetée pour tirer le LCA sur le côté. Cependant, avant notre arrivée à la jetée, les Allemands ont ouvert le feu depuis les collines environnantes et depuis le navire Flak. Notre LCA a été touché et a commencé à prendre de l'eau et finalement nous nous sommes échoués sur des rochers à quelques mètres de la jetée. J'ai laissé tomber la rampe et ouvert les portes et les commandos sont entrés dans l'eau, ont grimpé sur la jetée et ont pris d'assaut le navire Flak.

Lorsque les Allemands ont ouvert le feu pour repousser les troupes qui avançaient, l'un des commandos, peut-être un officier, qui était proche de moi, a été touché au visage par une grenade à main et j'ai été blessé par des éclats d'obus. Je l'ai tiré dans l'eau et je me suis mis à couvert derrière des rochers le long de la jetée accompagné de Nobby Barnett. Malgré tous mes efforts, l'officier a succombé à ses blessures. Autour de nous, la bataille a continué et j'ai entendu une explosion toute-puissante alors que les Allemands faisaient exploser des mines sur la jetée. Le navire pare-balles a pris feu et d'autres explosions ont été entendues alors que ses munitions montaient.

Une fois les Commandos débarqués, notre travail était fait. Nous aurions alors dû quitter le port pour faire place aux LTI (Landing Tank Infantry) emportant le gros des troupes. Cependant, les deux LCA étaient hors de combat, je suis donc resté dans la sécurité relative des rochers jusqu'à ce que, environ 3 heures plus tard, j'ai été récupéré (peut-être) par un LCI (Landing Craft Infantry) et, avec des commandos blessés, transféré à un navire-hôpital puis ramené à Bastia en Corse.

Un certain nombre de mes potes, dont Pete Collier et Ken Beecher, qui étaient sur l'autre LCA, ne sont pas revenus d'Elbe. C'est une nuit que je n'oublierai jamais.

Joe a été mentionné dans les dépêches pour ses actions cette nuit-là - London Gazette du 7 novembre 1944, page 5089.

Brian Hartgrove écrit en outre "Après avoir lu tous les comptes moi-même, je ne sais pas lequel des 2 LCA Joe était à bord, 576,1 ou 576,6, également appelés "Y" et "Z" dans certains comptes. Dans le livre de David Lee, il est fait référence à un sous-lieutenant Griffiths tué par une grenade, alors que l'engin d'assaut était sous la taupe, ce qui est d'accord avec Joe's souvenirs, mais je ne trouve aucune autre référence au sous-lieutenant Griffiths. Si quelqu'un a des informations à ce sujet ou sur les LCA, je lui serais reconnaissant de me contacter.

Un membre d'équipage d'une péniche de débarquement a décrit ses sensations lors de l'approche : -

"Nous n'avions aucune idée que cette tâche serait tout sauf facile mais, au fur et à mesure qu'elle se déroulait, elle s'est transformée en le pire débarquement auquel j'ai jamais participé. Nous avons traversé une petite ouverture dans le port, qui était surplombé des deux côtés par un terrain élevé. Un piège mortel si jamais j'en ai vu un. J'étais terrifié par toute la mise en page. Lorsque nous sommes entrés dans le port, ils ont commencé à nous tirer dessus avec tout ce qu'ils avaient. Ils ont versé des obus au phosphore dans les navires de transport de troupes. La panique parmi les troupes, en particulier les pauvres sénégalais, était totale. Ils ont sauté ou ont été poussés par-dessus bord pour tenter d'échapper à cette arme effrayante et diabolique. Les batteries côtières ont continué à les faire exploser avec de l'artillerie de 88 mm. Ils les ont frappés avec toutes les armes imaginables, de tous les points de vue. Je suis convaincu qu'ils savaient exactement quand et où les débarquements devaient avoir lieu et, avec la rigueur typiquement allemande, s'y étaient préparés.Après le débarquement initial, nous avons récupéré quelques commandos blessés sur la jetée et heureusement, nous avons nettoyé le port et les avons ramenés en Corse. Cette nuit-là a vu mille et un actes de bravoure qui, j'espère un jour, seront racontés. Pour ma part, je n'oublierai jamais ce qu'on appelle "l'atterrissage facile".

Les récompenses de bravoure pour cette action, en termes de pourcentage, étaient les plus élevées pour toute action navale britannique de toute la guerre. Malheureusement, la majorité était posthume.

Dans son rapport post-opérationnel (W.O. 204/1473. PRO) au C.in.C. Amiral Troutbridge a écrit: -

« La garnison de l'île, nous avait-on dit, comptait moins de 800 Allemands et les rapports faisaient état d'une prépondérance de Polonais et de Tchèques au moral bas et prêts à être évacués. En fait, la force de la ration était de 2 600 Allemands, qui se sont extrêmement bien battus. Les défenses de Campo Bay étaient un peu plus solides que ce que les rapports de renseignement nous avaient laissé croire et, en fait, étaient extrêmement redoutables. . Ils avaient creusé des grottes dans les falaises de granit qui flanquaient les plages et y avaient installé des mitrailleuses de 155 mm, 88 mm et des mitrailleuses. Derrière les plages, exactement alignées sur les lieux probables de débarquement, se trouvaient des mortiers lourds.

L'officier marinier Holwill du commando A2, qui a ensuite été cantonné dans le village, a écrit: -

"Après la capture de l'île, les Français ont construit un P.O.W. camp sur la colline au-dessus de Marino di Campo et, comme nous n'aimions pas le traitement brutal que les Français infligeaient, nous avons demandé six Allemands (anglophones) comme groupe de travail chaque matin. Nous avons appris qu'ils :

étaient les cracks Herman Goering Panzer Grenadiers, qui avaient été envoyés du front russe pour renforcer le front germano-italien,

avait vu l'activité à Bastia (En Corse) depuis le Mont Rambone et savait que nous venions à l'île d'Elbe 24 heures avant notre arrivée,

ont pu poser les mines terrestres sur la jetée avec des câbles allant à l'une des maisons. De là, les mines terrestres pourraient exploser,

avait évacué les civils du village.

Des sources officielles affirment que les mines terrestres sur la jetée ont été explosées par l'artillerie allemande de l'autre côté de la baie. Nous avons trouvé un lance-roquettes à six canons (Nebelwerfer) sur la colline au-dessus du village. Il visait directement la jetée et des barils avaient été tirés .

S'adressant à Cyril Woodhall, Ken Hatton et Jack Ball (tous de O3 Commando) lors d'une réunion des années plus tard, on m'a dit qu'à l'approche des deux LCA, les Allemands sur la jetée ont crié que les Britanniques étaient attendus. »

Le rapport post opération de l'action, (DEFE2/111, PRO) États

"En conclusion, il faut comprendre qu'il est difficile de donner un rapport précis et cohérent d'une telle action, menée dans l'obscurité totale, soulagée uniquement par la lumière des coups de feu et le flash des explosions. Les témoignages oculaires sont difficiles à obtenir, car 47 des 48 commandos participants sont devenus des victimes. Enfin, il est impossible de donner un résumé chronologique précis des événements car le temps est passé inaperçu dans le feu de l'action ."

Peut-être à cause de l'opération Overlord (l'invasion de la France), c'est douze jours plus tard que ma mère a reçu un télégramme l'informant de la mort de son fils. Il n'avait que 18 ans et 3 mois. Le télégramme, portant la cote du 29 juin 1944, déclarait

"PROFONDEMENT REGRET DE VOUS INFORMER QUE VOTRE FILS G MCGRANN C/JX407081 A ÉTÉ TUÉ EN SERVICE DE GUERRE À L'ÉTRANGER LA LETTRE SUIT BIENTT = COMMODORE ROYAL NAVAL BARRACKS, CHATHAM."

Avec ses camarades, il a été enterré au premier plan du petit cimetière du village de Marina di Campo. Un mémorial occupe désormais la place. En 1947, les corps des victimes navales ont été exhumés et emmenés au cimetière de guerre du Commonwealth au milieu des vignobles surplombant le lac de Bolsena en Italie. Dans le coin le plus à droite du cimetière se trouvent deux rangées de pierres tombales, toutes portant l'ancre navale. Ces tombes contiennent les restes de ces jeunes hommes qui ont donné leur vie si courageusement sur l'île d'Elbe tôt le samedi matin 17 juin 1944. Au bout de la dernière rangée se trouvent six pierres tombales marquées simplement : CONNUE DE DIEU.

Matelot de 2e classe James Herbert Scott

Cimetière de guerre de Bolsena, lac de Bolsena.

Je reviens tout juste d'une visite du site commémoratif de guerre du lac Bolsena.

Comme je vis sur l'île d'Elbe, j'espérais depuis longtemps pouvoir me rendre au site commémoratif car chaque fois que je passe par Marina di Campo et que j'admire la magnifique baie, je pense toujours à tous les jeunes qui y ont perdu la vie lors de l'opération Brassard.

J'aimerais partager mon expérience avec les personnes intéressées, car je suis si heureux de pouvoir le dire, que le site commémoratif, situé le long du lac pittoresque de Bolsena, niché au milieu de collines, de vignobles glorieux, de riches forêts et de chênes majestueux, voit de nombreux visiteurs de toutes nationalités et semble avoir subi très récemment d'importants travaux de restauration.

Je suis devenu complètement bouleversé en rencontrant, le très jeune, la pierre tombale de George McGrann comme je l'ai fait, en lisant chaque pierre tombale là-bas. Si jeunes tous, si loin de chez eux, tous.

En discutant plus tard avec un résident local, j'ai appris que les écoles y faisaient des visites régulières et dans cet esprit, mon cœur s'est réchauffé lorsque j'ai commencé mon voyage, de retour sur l'île d'Elbe.

UNEble Seaman Parsons C/JX.374660.

Je vous écris au sujet de la correspondance (ci-dessous) à propos de Desmond G O'Connor. Mon oncle, le matelot de 2e classe Parsons C/JX.374660, est la personne mentionnée dans la citation mentionnée dans les dépêches.

En tant que jeune garçon, mon oncle Vic m'a dit que son unité était montée à bord du navire allemand (K ln) qui avait été piégé par les Allemands et que la prochaine chose qu'il savait était d'exploser et de récupérer à l'hôpital après avoir été récupéré de l'eau . Son frère, Ken Parsons, (toujours en vie à l'âge de 96 ans) m'a dit il y a quelques années que Vic avait passé quelques heures dans la mer Méditerranée avant d'être secouru. Le fils de Vic est un auteur à succès et dans son livre "Man and Boy (fiction), le père du personnage principal est décrit comme un commando".

J'ai construit mon histoire familiale, y compris la lignée Parsons car Vic était le frère de ma mère. J'espère obtenir une copie complète de ses états de service que ce récit de l'opération Brassard m'a incité à faire le plus tôt possible. J'ai beaucoup appris du récit détaillé de ce qui s'est passé ce jour-là, y compris quelques souvenirs de première main, qui correspondent beaucoup plus à ce qu'on m'a dit il y a de nombreuses années.

Desmond G O'Connor, RN Beach Commando, P/JX 608040.

Cette information a été reçue de Diarmuid O'Connor, neveu de Desmond O'Connor.

"Mon oncle a été tué lors de l'opération Brassard. Il est mentionné dans des dépêches dans un procès-verbal du 19 août 1944 émis par HMS Royal Scotsman par le capitaine Allen pour le contre-amiral commandant la FORCE 'N'. Il a fait référence à Desmond G. O'Connor en tant que A.2. R.N. Commando de la plage. Il avait auparavant été transféré de l'armée indienne à Ceylan où il avait été officier. La citation a été transmise et approuvée par l'amiral, commandant en chef de la Méditerranée. La citation se lit

Le 17 juin 1944, il a fait preuve d'une grande bravoure et d'un dévouement au devoir en poussant l'attaque contre le briquet allemand "F" et plus tard en engageant férocement des tireurs d'élite ennemis à bout portant dans une position exposée. Lorsqu'un tas de sacs à l'extrémité de la taupe a pris feu, O'Connor et le matelot de 2e classe Parsons l'ont piétiné alors qu'ils n'étaient pleinement éclairés qu'à une cinquantaine de mètres des tireurs d'élite ennemis. Tué en action.

"Desmond était le seul frère de mon père et sa perte a été profondément ressentie. Bien que mon père sache que Desmond est mort à l'île d'Elbe et y a été enterré, il n'a jamais su toute l'histoire. Il savait qu'il avait été mentionné dans les dépêches, mais pas pourquoi. Il avait toujours espéré que quelqu'un du passé de Desmond pourrait le lui faire savoir, hélas le temps presse.

Nous avons récemment trouvé sa citation mentionnée dans les expéditions dans les archives nationales de Kew, mais ce n'est que lorsque j'ai redécouvert une vieille lettre à papa de la Naval Manning Agency, que j'ai remarqué le nom « Opération Brassard ». C'est en recherchant ce titre essentiel qui nous a conduits à votre site Internet Combined Operations.

Je ne saurais trop insister sur l'importance de ces découvertes pour mon père et ma famille. Veuillez transmettre nos remerciements à William McGrann. Personnellement, je n'ai appris que récemment la bravoure et l'importance des unités de commandos et je ne savais pas que mon oncle en faisait partie ! Je serais ravi d'avoir des nouvelles de quiconque se souvient de lui personnellement ou, mieux encore, a des photos."

[Diarmuid et Bill McGrann, l'auteur de cette page, sont maintenant en contact. Ils accueilleraient volontiers tout contact de lecteurs ayant des liens familiaux avec Opérations Brassard. Utilisez le lien « nous contacter » en bas de la page.]

Il y a environ 300 livres répertoriés sur notre page « Livres d'opérations combinées ». Ils, ou tout autre livre que vous connaissez, peuvent être achetés en ligne auprès de l'Advanced Book Exchange (ABE). Leur lien de bannière de recherche, sur notre page « Livres », vérifie les étagères de milliers de librairies dans le monde entier. Il vous suffit de saisir ou de copier-coller le titre de votre choix, ou d'utiliser la zone « mot-clé » pour des suggestions de livres. Il n'y a aucune obligation d'achat, aucune inscription et aucun mot de passe.

Assaut de tête de pont par David Lee. L'histoire des commandos de la Royal Naval pendant la Seconde Guerre mondiale. Avant-propos de Tony Parsons. Publié par Greenhill Books en octobre 2004.

Les commandos de tête de pont par un Cecil Hampshire. Publié par William Kimber & Co Ltd en 1983.

Si vous avez des informations ou des recommandations de livres sur l'Opération Brassard, veuillez nous contacter.

L'opération Brassard, l'invasion de l'île d'Elbe, a été écrite par William McGrann dont le frère George a été tué dans l'action.

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Bateaux TP

Quand il s'agit de bateaux de la marine américaine, vous pensez souvent aux porte-avions et aux destroyers. Ici, à Groton, nous affichons automatiquement la grande liste de sous-marins. Mais tout au long de la longue et fière histoire de la Marine, il y a eu un éventail de différents types de navires utilisés pour aider à soutenir les efforts de guerre. Un de ces types de bateaux sont les bateaux PT de la Seconde Guerre mondiale. Surnommés « Devil Boats » par les Japonais, ces petits torpilleurs ont aidé l'US Navy dans sa guerre dans le Pacifique.

En 1938, la marine américaine a réalisé son besoin d'un bateau d'attaque mobile. Les PT ou Patrol Torpedo Boats étaient de petits navires rapides qui pouvaient être utilisés pour le repérage. Ils étaient armés de torpilles et de mitrailleuses pour couper les pétroliers et transports ennemis. Leur efficacité à cibler les barges blindées japonaises utilisées pour le transport inter-îles leur a valu le surnom de « Devil Boat ». Pendant la guerre, il y avait quarante-trois escadrons de 12 bateaux chacun. Le travail était dangereux et les escadrons ont subi un taux de pertes élevé pendant la guerre. A bord de chaque bateau se trouvaient quatre torpilles Mark 8. Deux mitrailleuses M2 .50cal ont été montées pour la défense antiaérienne. Tout au long de la guerre, Elco (Elco Moto Yachts) à Bayonne, New Jersey et Higgins Industries à la Nouvelle-Orléans, Louisiane deviendraient les principaux constructeurs du bateau PT.

Le bateau Elco mesurait 80 pieds de long et le Higgins était légèrement plus petit à 78 pieds de long. La conception d'Elco était basée sur l'achat d'un bateau lance-torpilles Scott-Paine. Ils ont expédié le bateau à Electric Boat à Groton et ont commencé à travailler avec le prototype qui serait surnommé PT-9. Pendant deux ans, le PT-9 subira de nombreux essais en mer afin d'améliorer sa conception, répondant éventuellement aux normes de la Marine. Pour répondre à la demande de production, Elco emploierait plus de 3 000 hommes et femmes au plus fort de la guerre. La société Elco construirait 399 bateaux PT et Higgins Industries finirait par produire 199 bateaux PT à la fin de la guerre. Andrew Jackson Higgins serait l'homme qui a construit le bateau qui a gagné la guerre. Les célèbres Higgins Boats ont été utilisés lors de la prise de Normandie le 6 juin 1944. L'utilisation de ses LCVP (Landing Craft Vehicle, Personnel) est ce qui a permis aux troupes alliées d'accéder directement à la plage le jour J. Mais avant cela, les bateaux PT de Higgins ont été utilisés contre les Japonais lors de la bataille des îles Aléoutiennes et en Méditerranée contre les nazis. Pendant la majeure partie de la guerre, les bateaux PT fournissaient un appui-feu aux troupes de débarquement et effectuaient des missions de sauvetage.

Aujourd'hui, très peu de bateaux PT survivent. La plupart ont été détruits peu après la fin de la guerre. Les histoires sur leurs missions et leurs équipages peuvent être difficiles à trouver. L'un des bateaux PT les plus connus était le PT-109, commandé par feu le président John F. Kennedy. Selon NPS.org,« Le PT-109 opérait dans les îles Salomon dans le Pacifique Sud et a rejoint 14 autres bateaux PT pour une embuscade nocturne contre 4 destroyers ennemis et des navires de ravitaillement du « Tokyo express » du Japon. La plupart des forces d'attaque des bateaux PT ont tiré leur compliment de torpilles et se sont dirigées vers la maison, mais trois bateaux sont restés sur place, dont le 109. Dans la confusion et l'obscurité en mer, le lieutenant Kennedy a remarqué une vague forme s'approchant de lui. Il supposa qu'il s'agissait d'un bateau jumeau PT, mais découvrit bientôt qu'il s'agissait d'un destroyer japonais. Kennedy a tenté de faire pivoter son bateau en position pour tirer une torpille, mais n'était pas assez rapide. Le destroyer beaucoup plus gros a heurté la bordée 109 à pleine vitesse, divisant presque en deux le bateau en bois beaucoup plus petit. Kennedy et les survivants ont nagé près de 3 milles jusqu'à une petite île. Après une semaine de survie sur de petites îles avec l'aide d'indigènes, Kennedy et l'équipage survivant du 109 ont été secourus par le PT-157. »[1]

Alors que les histoires sur les bateaux PT sont moins courantes que sur les plus gros navires, le nombre de bateaux PT physiques est encore moins important aujourd'hui. Le PT-658 qui a été construit mais n'a jamais été utilisé est hébergé à Portland, Oregon, au P-658 Heritage Museum. Elle a été ajoutée au registre national des lieux historiques en 2012.

PT-658 Heritage Museum situé dans le parc industriel de Swan Island à Portland, Oregon. Photo publiée avec l'aimable autorisation de l'Office de préservation historique de l'État de l'Oregon/Service des parcs nationaux

Elle est entièrement fonctionnelle et jusqu'à récemment était le seul bateau PT de la marine américaine restauré et opérationnel. Au National WWII Museum de la Nouvelle-Orléans, vous pouvez faire un tour sur le PT-305, un bateau Higgins PT qui a été entièrement restauré après avoir été en cale sèche au Texas pendant plusieurs années.

La photographie de commande du 8 décembre 1944 du premier équipage du PT-305. Rangée du haut : Leonard Martyr, James Nerison, Benedict Bronder, Joseph Cirlot, Percy Wallace, William Minnick, William Borsdorff. Deuxième rangée : George Miles, Frank Crane, Donald Weamer, Fernando Ferrini. En bas : William Schoonover. Don de Mitchell Cirlo https://pt305.org/history/

Le PT-305 a servi dans les eaux européennes de 1944 à 1945. Selon le site Web du Musée national de la Seconde Guerre mondiale, le "PT-305, avec PT-302 à PT-313, a été affecté à Motor Torpedo Boat Squadron 22 (Ron 22). Le Ron 22 a été mis en service le 10 novembre 1943 sous le commandement du LCDR Richard J. Dressling et a été affecté à la Méditerranée. Le VTT RON 22 a opéré en Méditerranée le long des côtes du sud de la France et du nord de l'Italie. Les bateaux du Ron 22 ont participé à l'invasion de l'île d'Elbe le 18 juin 1944, où le PT-305 a coulé un briquet Flak allemand. L'escadre a agi comme force de diversion dans le golfe Juan, et comme écran anti-E-boat dans la région Nice-Cannes. Ron 22 faisait partie de l'opération Dragoon, l'invasion du sud de la France le 15 août 1944. Ils ont débarqué des commandos français sur la côte française en vue de l'invasion. L'escadron a également été impliqué dans l'action autour de Livourne, en Italie. Pour harceler l'ennemi Ron 22 a tiré des torpilles dans les ports entre Gênes, Italie et la frontière franco-italienne. Dans la nuit du 24 avril 1945, le PT-305 a coulé un bateau MAS italien. À la fin d'avril 1945, l'escadron est retourné aux États-Unis pour être révisé en vue d'un déploiement dans le Pacifique. La guerre se termina cependant alors que l'escadrille était encore dans le port de New York. L'escadron fut désarmé le 15 novembre 1945 toujours sous le commandement du LCDR Richard J. Dressling. Le 18 juin 1948, le PT-305 a été vendu avec le reste de l'escadron.[2] Après la guerre, le PT-305 a servi de bateau ostréicole jusqu'en 2001. Transféré au musée en 2007, il est aujourd'hui entièrement restauré.


Planification

Le commandant naval de l'opération était le contre-amiral Thomas Hope Troubridge de la Royal Navy. Il commandait la Force N, qui serait chargée de débarquer la division d'assaut. La division choisie pour l'assaut était la 9e division d'infanterie coloniale française, comprenant les 4e et 13e régiments sénégalais Tirailleurs, le bataillon de Choc Commando, un bataillon marocain Goumier et 200 mules. [4] [5] À cause des eaux peu profondes, les grands navires de guerre et de transport n'ont pas pu être utilisés. Le seul appui-feu naval [6] serait fourni par les péniches de débarquement « Hedgehogs » et les canonnières de classe « Insect » HMS Aphis et Hanneton. [4]

La force navale serait formée en trois groupes :

  • Le groupe 1 comprenait les vedettes lance-torpilles et les bateaux PT. Ils créeraient dans un premier temps des diversions et débarqueraient les commandos français du côté nord de l'île.Leur objectif serait les batteries de canons qui s'y trouvent. [4]
  • Le groupe 2 comprendrait cinq Landing Craft Infantry (LCI) et huit vedettes à moteur remorquant chacune un Landing Craft Assault (LCA). Leur objectif était quatre plages sur la côte sud. [4]
  • Le groupe 3 comprenait la force principale, en neuf LCI, quatre Landing Ships Tank (LST) et trois vedettes à moteur remorquant le Landing Craft Support (Medium). Les principaux débarquements se feraient sur deux plages nommées Kodak Amber et Kodak Green à 04h00. Ils seraient suivis à 04h30 par 28 autres LCI et après l'aube par 40 LCT, apportant du matériel plus lourd. [4]

Dans le briefing juste avant le débarquement, Troubridge a déclaré qu'il s'attendait à ce que les batteries côtières aient été retirées par les bombardements aériens et les commandos. Il a également déclaré que la garnison ne se composait que d'environ 800 hommes, pour la plupart de nationalités non allemandes, qui n'opposeraient probablement pas beaucoup de résistance. [4]


Contenu

Les campagnes alliées d'août 1942 au début de 1944 avaient chassé les forces japonaises de bon nombre de leurs bases insulaires dans le sud et le centre de l'océan Pacifique, tout en isolant bon nombre de leurs autres bases (notamment dans les îles Salomon, l'archipel de Bismarck, les îles de l'Amirauté, la Nouvelle-Zélande Guinée, Îles Marshall et île Wake), et en juin 1944, une série de débarquements amphibies américains soutenus par la Force opérationnelle des porte-avions rapides de la Cinquième flotte capturèrent la plupart des îles Mariannes (en contournant Rota). Cette offensive a percé l'anneau de défense stratégique du Japon et a donné aux Américains une base à partir de laquelle les bombardiers Boeing B-29 Superfortress à longue portée pouvaient attaquer les îles japonaises.

Les Japonais contre-attaquent lors de la bataille de la mer des Philippines. La marine américaine a détruit trois porte-avions japonais, endommagé d'autres navires et abattu environ 600 avions japonais, laissant l'IJN avec très peu de puissance aérienne embarquée et peu de pilotes expérimentés. [9] [ page nécessaire ] Cependant, la puissance aérienne terrestre considérable que les Japonais avaient amassée aux Philippines était considérée comme trop dangereuse pour être contournée par de nombreux officiers de haut rang en dehors des chefs d'état-major interarmées, dont l'amiral Chester Nimitz.

Formose contre Philippines comme cible d'invasion Modifier

La prochaine étape logique était de couper les lignes d'approvisionnement du Japon vers l'Asie du Sud-Est, les privant de carburant et d'autres nécessités de guerre, mais il y avait deux plans différents pour le faire. L'amiral Ernest J. King, d'autres membres de l'état-major interarmées et l'amiral Nimitz étaient favorables au blocus des forces japonaises aux Philippines et à l'invasion de Formose (Taïwan), tandis que le général de l'armée américaine Douglas MacArthur, voulant tenir sa célèbre promesse de 1942 « Je doit revenir", a défendu une invasion des Philippines.

Alors que Formose pourrait également servir de base pour une invasion de la Chine continentale, ce que MacArthur considérait comme inutile, il a également été estimé qu'il faudrait environ 12 divisions de l'armée et des Marines. Pendant ce temps, l'armée australienne, dispersée par des engagements dans les îles Salomon, la Nouvelle-Guinée, les Indes néerlandaises et diverses autres îles du Pacifique, n'aurait pas pu épargner des troupes pour une telle opération. En conséquence, une invasion de Formose, ou toute opération nécessitant des forces terrestres beaucoup plus importantes que celles disponibles dans le Pacifique à la fin de 1944, serait retardée jusqu'à ce que la défaite de l'Allemagne libère la main-d'œuvre nécessaire. [11]

Décision d'envahir les Philippines Modifier

Une rencontre entre MacArthur, Nimitz et le président Roosevelt a permis de confirmer les Philippines comme cible stratégique mais n'a pas abouti à une décision, et le débat s'est poursuivi pendant deux mois. [12] Finalement Nimitz a changé d'avis et a accepté le plan de MacArthur, [13] et il a été finalement décidé que les forces de MacArthur envahiraient l'île de Leyte aux Philippines centrales. Des forces amphibies et un soutien naval rapproché seraient fournis par la septième flotte, commandée par le vice-amiral Thomas C. Kinkaid.

La septième flotte contenait à cette époque des unités de la marine américaine et de la marine royale australienne. Avant le début des grandes actions navales dans le golfe de Leyte, le HMAS Australie et USS Honolulu ont été gravement endommagés par des attaques aériennes pendant la bataille proprement dite ces deux croiseurs se retiraient, escortés par le HMAS Warramunga, pour des réparations à la principale base alliée de l'île Manus, à 2 700 km.

Manque de structures de commandement unifiées Modifier

La 3e flotte américaine, commandée par l'amiral William F. Halsey Jr., avec la Task Force 38 (TF 38, la Fast Carrier Task Force, commandée par le vice-amiral Marc Mitscher), comme élément principal, fournirait une couverture et un soutien plus éloignés pour l'invasion. Un défaut fondamental de ce plan était qu'il n'y aurait pas un seul amiral de la marine américaine dans le commandement général. Kinkaid est tombé sous MacArthur en tant que commandant suprême des forces alliées du Pacifique Sud-Ouest, tandis que la troisième flotte de Halsey relevait de Nimitz en tant que zones de l'océan Pacifique C-in-C. Ce manque d'unité de commandement, ainsi que des défaillances dans les communications, devaient produire une crise et presque un désastre stratégique pour les forces américaines. [9] [ page nécessaire ] [14] [15] Par coïncidence, le plan japonais, en utilisant trois flottes séparées, manquait aussi d'un commandant général.

Plans japonais Modifier

Les options américaines étaient évidentes pour l'IJN. Le chef de la flotte combinée Soemu Toyoda a préparé quatre plans de « victoire » : Shō-Gō 1 ( , Shō ichigō sakusen) était une opération navale majeure aux Philippines, tandis que Shō-Gō 2, Shō-Gō 3 et Shō-Gō 4 étaient des réponses à des attaques sur Formose, les îles Ryukyu et les îles Kouriles, respectivement. Les plans prévoyaient des opérations offensives complexes engageant presque toutes les forces disponibles dans une bataille décisive, malgré l'épuisement substantiel des maigres réserves de mazout du Japon.

Le 12 octobre 1944, Halsey entame une série de raids aéronavals contre Formose et les îles Ryukyu en vue d'assurer que les avions basés là-bas ne puissent pas intervenir dans les débarquements de Leyte. Le commandement japonais a donc mis Shō-Gō 2 en action, lançant des vagues d'attaques aériennes contre les porte-avions de la troisième flotte. Dans ce que l'amiral Halsey qualifie de « combat à terre et d'arrachement entre des avions basés sur des porte-avions et des avions terrestres », [16] les Japonais ont été mis en déroute, perdant 600 avions en trois jours – la quasi-totalité de leur force aérienne dans le Région. Après l'invasion américaine des Philippines, la marine japonaise a fait la transition vers Shō-Gō 1. [9] [ page nécessaire ] [17]

Shō-Gō 1 appela les navires du vice-amiral Jisaburō Ozawa, connus sous le nom de « Force du Nord », pour attirer les principales forces de couverture américaines loin de Leyte. La Northern Force serait construite autour de plusieurs porte-avions, mais ceux-ci auraient très peu d'avions ou d'équipages entraînés. Les porteurs serviraient d'appât principal. Alors que les forces de couverture américaines étaient attirées, deux autres forces de surface avanceraient sur Leyte depuis l'ouest. La « Force du Sud » dirigée par les vice-amiraux Shoji Nishimura et Kiyohide Shima frapperait la zone de débarquement via le détroit de Surigao. La "force centrale" dirigée par le vice-amiral Takeo Kurita - de loin la plus puissante des forces attaquantes - traverserait le détroit de San Bernardino dans la mer des Philippines, tournerait vers le sud, puis attaquerait également la zone de débarquement. [9] [ page nécessaire ] [18]

Si nous perdions aux Philippines les opérations, même si la flotte devait être abandonnée, la voie maritime vers le sud serait complètement coupée de sorte que la flotte, si elle revenait dans les eaux japonaises, ne pourrait pas s'approvisionner en carburant. S'il devait rester dans les eaux méridionales, il ne pourrait pas recevoir de munitions et d'armes. Il n'y aurait aucun sens à sauver la flotte aux dépens de la perte des Philippines. [19]

(Remarque : Cette action est appelée par Morison « The Fight in Palawan Passage », [20] et ailleurs, occasionnellement, comme « la bataille de Palawan Passage ».)

Les navires de Kurita ont passé l'île de Palawan vers minuit les 22 et 23 octobre. Les sous-marins américains Dard et naseux ont été positionnés ensemble sur la surface à proximité. À 01h16 le 23 octobre, Dard Le radar a détecté la formation japonaise à une distance de 30 000 yd (27 000 m). Son capitaine a rapidement établi un contact visuel. Les deux sous-marins se mirent rapidement à la poursuite des navires, tandis que Dard fait le premier des trois rapports de contact. Au moins un d'entre eux a été capté par un opérateur radio le Yamato, mais Kurita n'a pas pris les précautions anti-sous-marines appropriées. [22]

Dard et naseux a voyagé à la surface à pleine puissance pendant plusieurs heures et a gagné une position devant la formation de Kurita, avec l'intention de faire une attaque submergée à la première lumière. Cette attaque a été exceptionnellement réussie. À 05h24, Dard a tiré une salve de six torpilles, dont au moins quatre ont touché le vaisseau amiral de Kurita, le croiseur lourd Atago. Dix minutes plus tard, Dard a fait deux coups sur Atago navire jumeau, Takao, avec une autre propagation de torpilles. À 05h56, naseux a fait quatre coups de torpille sur le croiseur lourd Maya (soeur de Atago et Takao). [23]

Atago et Maya a coulé rapidement. [24] Atago a coulé si rapidement que Kurita a été obligé de nager pour survivre. Il a été secouru par le destroyer japonais Kishinami, puis transféré plus tard sur le cuirassé Yamato. [25]

Takao fait demi-tour vers Brunei, escorté par deux destroyers, et est suivi par les deux sous-marins. Le 24 octobre, alors que les sous-marins continuaient de suivre le croiseur endommagé, Dard s'est échoué sur le Bombay Shoal. Tous les efforts pour la faire sortir ont échoué, elle a été abandonnée et tout son équipage a été secouru par naseux. Des efforts pour saborder Dard ont échoué au cours de la semaine suivante, y compris des torpilles de naseux et Roche qui a heurté le récif (et non Dard) et les bombardements au canon de pont de naseux et ensuite, Nautile. Après plusieurs coups de ses canons de pont de 6 pouces, le Nautile commandant a déterminé le 31 octobre que l'équipement Dard n'était bonne qu'à la ferraille et l'y laissa. Les Japonais ne se sont pas souciés de l'épave.

Takao pris sa retraite à Singapour, rejoint en janvier 1945 par Myōkō, car les Japonais jugeaient irréparables les deux croiseurs paralysés et les laissaient amarrés dans le port en tant que batteries antiaériennes flottantes.

Malgré sa grande force, la 3e flotte américaine n'était pas bien placée pour faire face à la menace. Le 22 octobre, Halsey avait détaché deux de ses groupes de porte-avions à la base de la flotte d'Ulithi pour s'approvisionner et se réarmer. Lorsque Dard Le rapport de contact est arrivé, Halsey a rappelé le groupe de Davison, mais a permis au vice-amiral John S. McCain, avec le plus puissant des groupes de porte-avions de la TF 38, de continuer vers Ulithi. Halsey a finalement rappelé McCain le 24 octobre, mais le retard a signifié que le groupe de porte-avions américain le plus puissant a joué peu de rôle dans la bataille à venir et la 3e flotte a donc été effectivement privée de près de 40 % de sa force aérienne pendant la majeure partie de l'engagement. Le matin du 24 octobre, seuls trois groupes étaient disponibles pour frapper la force de Kurita, et le mieux placé pour le faire - le groupe de travail 38.2 de Gerald F. Bogan (TG 38.2) - était par hasard le plus faible des groupes, ne contenant qu'un seul grand transporteur—USS Intrépide- et deux porteurs légers. [26]

Pendant ce temps, le vice-amiral Takijirō Ōnishi a dirigé trois vagues d'avions de sa première flotte aérienne basée à Luçon contre les porte-avions du contre-amiral Frederick Sherman TG 38.3 (dont les avions étaient également utilisés pour frapper les aérodromes de Luçon afin d'empêcher les attaques aériennes japonaises terrestres contre Navires alliés dans le golfe de Leyte). Chacune des vagues de frappe d'Ōnishi se composait d'environ 50 à 60 avions. [27]

La plupart des avions japonais attaquants ont été interceptés et abattus ou chassés par la patrouille aérienne de combat des Hellcats de Sherman, notamment par deux sections de chasse de l'USS Essex dirigé par le commandant David McCampbell (qui a abattu un record de neuf des avions attaquants dans cette seule action, après quoi il a réussi à revenir et à atterrir in extremis sur USS Langley parce que le Essex le pont était trop occupé pour l'accueillir alors qu'il était à court de carburant).

Cependant, un avion japonais (un Yokosuka D4Y3 Judy) a glissé à travers les défenses, et à 09h38 a frappé le porte-avions léger USS Princeton avec une bombe perforante de 551 lb (250 kg). L'explosion qui en a résulté a provoqué un grave incendie à Princeton Le hangar et son système de gicleurs d'urgence n'ont pas fonctionné. Alors que l'incendie se propageait rapidement, une série d'explosions secondaires s'ensuivit. L'incendie a été progressivement maîtrisé, mais à 15h23 il y a eu une énorme explosion (probablement dans l'arrimage des bombes du porte-avions à l'arrière), causant plus de victimes à bord Princeton, et des pertes encore plus lourdes - 233 morts et 426 blessés - à bord du croiseur léger Birmingham qui revenait à côté pour aider à la lutte contre l'incendie. Birmingham a été si gravement endommagé qu'elle a été forcée de prendre sa retraite. Un autre croiseur léger et deux destroyers ont également été endommagés. Tous les efforts pour économiser Princeton a échoué, et après l'évacuation des membres d'équipage restants, il a finalement été sabordé - torpillé par le croiseur léger Réno—à 17h50. [28] De Princeton de l'équipage, 108 hommes ont été tués, tandis que 1 361 survivants ont été secourus par des navires à proximité. USS Princeton était le plus grand navire américain perdu lors des batailles autour du golfe de Leyte, et le seul Indépendance-classe porte-avions rapide coulé au combat pendant la guerre.

Les avions des transporteurs Intrépide et Cabot du groupe de Bogan a attaqué vers 10h30 en marquant des coups sur les cuirassés Nagato, Yamato, et Musashi, et endommageant gravement le croiseur lourd Myōkō qui se retira à Bornéo via Coron Bay. Une deuxième vague de Intrépide, Essex et Lexington attaqué plus tard, avec VB-15 Helldivers et VF-15 Hellcats de Essex, marquant 10 autres coups sûrs sur Musashi. Alors qu'elle se retirait, gîte à bâbord, une troisième vague de Entreprise et Franklin l'a frappée avec 11 bombes supplémentaires et huit torpilles. [29] Après avoir été touché par au moins 17 bombes et 19 torpilles, Musashi a finalement chaviré et coulé vers 19h35. [30]

Au total, cinq porte-avions de flotte CV et un CVL léger de la 3e flotte américaine ont effectué 259 sorties avec des bombes transportées par des Helldivers et des torpilles lancées par TBF Avengers contre la Force centrale le 24 octobre, mais ce poids d'attaque n'était pas suffisant pour neutraliser la menace. de Kurita. Le plus grand effort de l'attaque de la mer de Sibuyan a été dirigé contre un seul cuirassé, Musashi, qui a été coulé, et le croiseur Myōkō a également été paralysé par une torpille aérienne. Néanmoins, tous les autres navires de la force de Kurita sont restés aptes au combat et capables d'avancer. [30] Ce serait l'action désespérée et le grand sacrifice de la force beaucoup plus faible de six porte-avions d'escorte lents, trois destroyers, quatre destroyers d'escorte et 400 avions lors de la bataille de Samar, manquant totalement d'armes crédibles pour couler des navires blindés, pour arrête Kurita. Cela contraste également avec les 527 sorties effectuées par la 3e flotte contre le leurre porte-avions beaucoup plus faible d'Ozawa, la Northern Force le jour suivant.

Kurita a fait demi-tour pour sortir de la portée de l'avion, passant l'infirme Musashi alors que ses forces se retiraient. Halsey a supposé que cette retraite signifiait que sa menace était traitée pour le moment. Kurita, cependant, a attendu jusqu'à 17h15 avant de faire à nouveau demi-tour pour se diriger vers le détroit de San Bernardino. À la suite d'une décision capitale prise par l'amiral Halsey et d'une communication peu claire de ses plans, Kurita a pu traverser le détroit de San Bernardino pendant la nuit pour faire une apparition inattendue et dramatique au large de la côte de Samar le lendemain matin, menaçant directement les débarquements de Leyte. [31]

Après que les forces japonaises du Sud et du Centre aient été détectées, mais avant qu'elles ne soient engagées ou que les porte-avions d'Ozawa aient été localisés, Halsey et l'état-major de la 3e Flotte, à bord du cuirassé New Jersey, a préparé un plan d'urgence pour faire face à la menace de la Force centrale de Kurita. Leur intention était de couvrir le détroit de San Bernardino avec une puissante force opérationnelle de cuirassés rapides soutenus par deux des groupes de porte-avions tout aussi rapides de la 3e Flotte. La force de cuirassés devait être désignée Task Force 34 (TF 34) et se composer de quatre cuirassés, cinq croiseurs et 14 destroyers sous le commandement du vice-amiral Willis A. Lee. Le contre-amiral Ralph E. Davison du TG 38.4 devait être le commandement général des groupes de porte-avions de soutien. [32]

À 15 h 12 le 24 octobre, Halsey a envoyé un message radio télégraphique aux termes ambigus à ses commandants de groupe opérationnel subordonnés donnant des détails sur ce plan d'urgence :

BATDIV 7 MIAMI, VINCENNES, BILOXI, DESRON 52 LESS STEVEN POTTER, DE TG 38.2 ET WASHINGTON, ALABAMA, WICHITA, NOUVELLE-ORLEANS, DESDIV 100, PATTERSON, BAGLEY DE TG 38.4 SERA FORMÉ COMME TASK FORCE 34 SOUS LE VICE-AMIRAL LEE, COMMANDANT BATTLE LIGNE. TF 34 POUR S'ENGAGER DÉCISIVEMENT À LONGUE DISTANCE. CTG 38.4 CONDUIRE LES TRANSPORTEURS DE TG 38.2 ET TG 38.4 À L'ÉCART DES COMBATS DE SURFACE. INSTRUCTIONS POUR TG 38.3 ET TG 38.1 PLUS TARD. HALSEY, OTC DANS LE NEW JERSEY. [33] [ page nécessaire ]

Halsey a envoyé des copies d'information de ce message à l'amiral Nimitz au quartier général de la flotte du Pacifique et à l'amiral King à Washington, mais il n'a pas inclus l'amiral Kinkaid (7e flotte) comme destinataire de l'information. [34] Le message a été capté par la 7e Flotte de toute façon car il était courant pour les amiraux d'ordonner aux opérateurs radio de copier tout le trafic de messages qu'ils ont détecté, qu'il leur soit destiné ou non. Parce que Halsey voulait que la TF 34 soit une éventualité à former et à détacher lorsque il l'a ordonné, en écrivant "sera formé", il voulait dire le futur, mais il a omis de dire quand TF 34 aurait être formé ou dans quelles circonstances. Cette omission a conduit l'amiral Kinkaid de la 7e flotte à croire que Halsey parlait au présent, il a donc conclu TF 34 avait été formé et prendrait station au large du détroit de San Bernardino. Le groupe de porte-avions d'escorte léger de Kinkaid, dépourvu de cuirassés pour l'action navale et configuré pour attaquer les troupes au sol et les sous-marins, et non les navires de ligne, se positionna au sud du détroit pour soutenir la force d'invasion. L'amiral Nimitz, à Pearl Harbor, est arrivé exactement à la même conclusion.

Halsey a envoyé un deuxième message à 17h10 clarifiant ses intentions concernant TF 34 :

SI LES SORTIES ENNEMI [à travers le détroit de San Bernadino] TF 34 SERONT FORMÉES QUAND DIRECTEMENT PAR MOI. [35]

Malheureusement, Halsey a envoyé ce deuxième message par radio vocale, donc la 7e flotte ne l'a pas intercepté (en raison des limites de portée des réseaux de radio vocale de navire à navire utilisés à l'époque) et Halsey n'a pas suivi de message télégraphique. à Nimitz ou King, ou surtout, Kinkaid.Le grave malentendu causé par la formulation imparfaite de Halsey de son premier message et son incapacité à notifier Nimitz, King ou Kinkaid de son deuxième message de clarification devait avoir une profonde influence sur le déroulement ultérieur de la bataille, car la force principale de Kurita a presque submergé le briquet non préparé de Kinkaid. force à la porte du débarquement de Leyte. [33] [ page nécessaire ] [35]

L'avion de la 3e flotte n'a pas réussi à localiser la Force du Nord d'Ozawa avant 16h40 le 24 octobre. C'était en grande partie parce que la 3e Flotte était préoccupée par l'attaque de l'importante force centrale de Kurita et par la défense contre les frappes aériennes japonaises depuis Luzon. Ainsi, la seule force japonaise qui voulait être découverte – le leurre tentant d'Ozawa d'un grand groupe de porte-avions, qui ne comptait en réalité que 108 avions – était la seule force que les Américains n'avaient pas pu trouver. Dans la soirée du 24 octobre, Ozawa a intercepté une communication américaine (faute) décrivant le retrait de Kurita, il a donc commencé à se retirer également. Cependant, à 20h00, l'amiral de la flotte combinée IJN Soemu Toyoda a ordonné à toutes ses forces d'attaquer "en comptant sur l'assistance divine". Essayant d'attirer l'attention de la 3e flotte sur sa force de leurre, Ozawa a de nouveau inversé le cap et s'est dirigé vers le sud en direction de Leyte.

Halsey est tombé amoureux du leurre japonais, convaincu que la Force du Nord constituait la principale menace japonaise, et il était déterminé à saisir ce qu'il considérait comme une opportunité en or de détruire la dernière force de porte-avions du Japon. Croyant que la Force centrale avait été neutralisée par les frappes aériennes de la 3e Flotte plus tôt dans la journée dans la mer de Sibuyan, et que ses restes se retiraient, Halsey a communiqué par radio (à Nimitz et Kinkaid) :

FORCE CENTRALE GRAVEMENT ENDOMMAGÉE SELON LES RAPPORTS DE GRÈVE.
JE PROCÈDE AU NORD AVEC TROIS GROUPES POUR ATTAQUER LES FORCES PORTEURS À L'AUBE [33] [ page nécessaire ]

Les mots « avec trois groupes » se sont révélés dangereusement trompeurs. À la lumière du message intercepté à 15 h 12 le 24 octobre « …sera formé en tant que Task Force 34 » de Halsey, l'amiral Kinkaid et son état-major ont supposé, comme l'a fait l'amiral Nimitz au quartier général de la flotte du Pacifique, que la TF 34, commandée par Lee, avait maintenant formé comme une entité distincte. Ils supposaient que Halsey quittait cette puissante force de surface gardant le détroit de San Bernardino (et couvrant le flanc nord de la septième flotte), tandis qu'il emmenait ses trois groupes de porte-avions disponibles vers le nord à la poursuite des porte-avions japonais. Mais la Task Force 34 n'avait pas été détachée de ses autres forces, et les cuirassés de Lee étaient en route vers le nord avec les porte-avions de la 3e Flotte. Comme Woodward l'a écrit : « Tout a été retiré du détroit de San Bernardino. [4] [ page nécessaire ]

Signes d'avertissement ignorés Modifier

Halsey et ses officiers d'état-major ont ignoré les informations d'un avion de reconnaissance nocturne opérant à partir du porte-avions léger Indépendance que la puissante force de surface de Kurita avait fait demi-tour vers le détroit de San Bernardino, et qu'après une longue panne d'électricité, les feux de navigation dans le détroit avaient été allumés. Lorsque le contre-amiral Gerald F. Bogan, commandant la TG 38.2, a transmis cette information par radio au vaisseau amiral de Halsey, il a été repoussé par un officier d'état-major, qui a répondu laconiquement « Oui, oui, nous avons cette information. » Le vice-amiral Lee, qui avait correctement déduit que la force d'Ozawa était en mission de leurre et l'avait indiqué dans un message clignotant au vaisseau amiral de Halsey, a également été repoussé. Le commodore Arleigh Burke et le commandant James H. Flatley de l'état-major du vice-amiral Marc Mitscher étaient arrivés à la même conclusion. Ils étaient suffisamment inquiets de la situation pour réveiller Mitscher, qui demanda : « L'amiral Halsey a-t-il ce rapport ? Lorsqu'on lui a dit que Halsey l'avait fait, Mitscher, connaissant le tempérament de Halsey, a commenté : « S'il veut mon avis, il le demandera » et se rendormit. [36]

L'ensemble de la force disponible de la 3e flotte a continué à naviguer vers le nord, laissant le détroit de San Bernardino complètement sans surveillance. Rien ne s'étendait entre les cuirassés de la Force centrale de Kurita qui se dirigeaient maintenant vers les navires de débarquement américains dans le golfe de Leyte, à l'exception du groupe de porte-avions d'escorte vulnérable de Kinkaid au large des côtes de Samar.

La bataille du détroit de Surigao est importante en tant que dernière action de cuirassé à cuirassé de l'histoire. La bataille du détroit de Surigao a été l'une des deux seules batailles navales entre cuirassés et cuirassés de toute la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale (l'autre étant la bataille navale de la campagne de Guadalcanal, où le Washington a coulé le cuirassé japonais Kirishima). C'était aussi la dernière bataille dans laquelle une force (dans ce cas, l'US Navy) a pu « franchir le T » de son adversaire. Cependant, au moment où l'action du cuirassé a été rejointe, la ligne japonaise était très en lambeaux et se composait d'un seul cuirassé (Yamashiro), un croiseur lourd et un destroyer, de sorte que la « traversée du T » était théorique et avait peu d'effet sur l'issue de la bataille. [37] [38] [ page nécessaire ]

Forces japonaises Modifier

La « Force du Sud » de Nishimura se composait des anciens cuirassés Yamashiro et Fus, le croiseur lourd Mogami, et quatre destroyers, [39] Shigure, Michishio, Asagumo et Yamagumo. Ce groupe de travail a quitté Brunei après Kurita à 15h00 le 22 octobre, tournant vers l'est dans la mer de Sulu, puis vers le nord-est après la pointe sud de l'île de Negros dans la mer de Mindanao. Nishimura s'est ensuite dirigé vers le nord-est avec l'île de Mindanao à tribord et dans l'entrée sud du détroit de Surigao, avec l'intention de sortir de l'entrée nord du détroit dans le golfe de Leyte, où il ajouterait sa puissance de feu à celle de la force de Kurita.

La deuxième force de frappe japonaise était commandée par le vice-amiral Kiyohide Shima et comprenait des croiseurs lourds Nachi (drapeau) et Ashigara, le croiseur léger Abukuma, et les destructeurs Akebono, Ushio, Kasumi, et Shiranui.

La Japanese Southern Force a été attaquée par des bombardiers de la marine américaine le 24 octobre, mais n'a subi que des dommages mineurs.

Nishimura n'a pas pu synchroniser ses mouvements avec Shima et Kurita en raison du silence radio strict imposé aux Forces du Centre et du Sud. Lorsqu'il est entré dans le détroit de Surigao à 02h00, Shima était à 25 milles nautiques (29 mi 46 km) derrière lui et Kurita était toujours dans la mer de Sibuyan, à plusieurs heures des plages de Leyte.

Engagement Modifier

Alors que la force sud japonaise approchait du détroit de Surigao, elle tomba sur un piège mortel tendu par la 7e force de soutien de la flotte américaine. Le contre-amiral Jesse Oldendorf disposait d'une force substantielle comprenant

  • six cuirassés : Virginie-Occidentale, Maryland, Mississippi, Tennessee, Californie, et Pennsylvanie, qui transportait 48 canons de 14 pouces (356 mm) et 16 de 16 pouces (406 mm)
  • quatre croiseurs lourdsUSS Louisville (vaisseau amiral), Portland, Minneapolis, et HMAS Shropshire, qui transportait 35 canons de 8 pouces (203 mm)
  • quatre croiseurs légersDenver, Colombie, Phénix, et Boise, qui transportait 54 canons de 6 pouces (152 mm) et
  • 28 destroyers et 39 vedettes lance-torpilles (bateaux de patrouille/torpilles (PT)) avec des canons et des torpilles plus petits.

Cinq des six cuirassés avaient été coulés ou endommagés lors de l'attaque de Pearl Harbor et réparés par la suite ou, dans le cas de Tennessee, Californie, et Virginie-Occidentale, reconstruit. La seule exception était Mississippi, qui se trouvait en Islande pour escorter un convoi à ce moment-là. Pour traverser le détroit et atteindre le navire d'invasion, Nishimura devrait exécuter le gant des torpilles des bateaux PT et des destroyers avant d'avancer dans le feu concentré de 14 cuirassés et croiseurs déployés à travers l'embouchure éloignée du détroit. [33] [ page nécessaire ]

A 22h36, PT-131 (Ensign Peter Gadd) opérait au large de Bohol lorsqu'il est entré en contact avec les navires japonais qui approchaient. Les bateaux PT ont mené des attaques répétées pendant plus de trois heures et demie alors que les forces de Nishimura se dirigeaient vers le nord. Aucun coup de torpille n'a été enregistré, mais les bateaux PT ont envoyé des rapports de contact qui ont été utiles à Oldendorf et à sa force. [33] [ page nécessaire ]

Les navires de Nishimura sont passés indemnes à travers le gant des bateaux PT. Cependant, leur chance tourna peu de temps après, car ils furent soumis à des attaques de torpilles dévastatrices de la part des destroyers américains déployés de part et d'autre de leur axe de progression. Vers 03h00, les deux cuirassés japonais sont touchés par des torpilles. Yamashiro a pu continuer à fumer, mais Fus a été torpillé par l'USS Melvin et est tombé de la formation, coulant quarante minutes plus tard. Deux des quatre destroyers de Nishimura ont été coulés le destroyer Asagumo a été touché et forcé de se retirer, mais a ensuite coulé. [33] [ page nécessaire ]

Naufrage du Fus Éditer

Le récit traditionnel du naufrage du Fus était qu'elle a explosé en deux moitiés qui sont restées flottantes pendant un certain temps. Cependant, Fus Le survivant Hideo Ogawa, interrogé en 1945, dans un article sur le dernier voyage du cuirassé, a déclaré : "Peu après 0400, le navire a chaviré lentement à tribord et Ogawa et d'autres ont été emportés" [40] sans mentionner spécifiquement la bissection. Fus a été touché à tribord par deux ou peut-être trois torpilles. L'un d'eux a déclenché un incendie de pétrole, et comme le carburant utilisé par les navires de l'IJN était mal raffiné et s'enflammait facilement, des plaques de carburant en feu auraient pu conduire à la description par les observateurs alliés de Fus "exploser". Cependant, les cuirassés étaient parfois coupés en deux ou même trois sections qui pouvaient rester à flot indépendamment, et Samuel Morison déclare que la moitié avant du Fus a été coulé par des tirs de Louisville, et la moitié arrière a coulé au large de l'île de Kanihaan.

La bataille continue Modifier

A 03h16, Virginie-Occidentale Le radar a détecté les navires survivants de la force de Nishimura à une distance de 42 000 km (24 mi 21 nmi 38 km). Virginie-Occidentale les a suivis alors qu'ils approchaient dans la nuit noire. À 03h53, elle a tiré les huit canons de 16 pouces (406 mm) de sa batterie principale à une distance de 22 800 yd (13,0 mi 11,3 nmi 20,8 km) ou 12,9 miles, frappant Yamashiro avec sa première salve. Elle a ensuite tiré un total de 93 obus. A 03h55, Californie et Tennessee se sont joints à eux, tirant respectivement 63 et 69 obus à partir de leurs canons de 14 pouces (356 mm). Le contrôle de tir radar a permis à ces cuirassés américains de toucher des cibles à une distance à laquelle les cuirassés japonais, avec leurs systèmes de conduite de tir inférieurs, ne pouvaient pas riposter. [33] [ page nécessaire ] [38] [ page nécessaire ]

Les trois autres cuirassés américains ont également eu des difficultés car ils étaient équipés d'un radar d'artillerie moins avancé. Maryland a finalement réussi à mesurer visuellement les éclaboussures des obus des autres cuirassés, puis a tiré un total de quarante-huit projectiles de 16 pouces (406 mm). Pennsylvanie n'a pas pu trouver de cible et ses armes sont restées silencieuses. [33] [ page nécessaire ]

Mississippi n'a tiré qu'une seule fois dans l'action de la ligne de bataille, une salve complète de douze obus de 14 pouces. Ce fut la dernière salve jamais tirée par un cuirassé contre un autre cuirassé de l'histoire, clôturant un chapitre important de la guerre navale. [33] [ page nécessaire ]

Yamashiro et Mogami ont été paralysés par une combinaison d'obus perforants de 16 pouces et 14 pouces, ainsi que par le feu des croiseurs flanquants d'Oldendorf. Les croiseurs équipés du dernier équipement radar ont tiré plus de 2 000 obus perforants de 6 pouces et 8 pouces. Louisville (le vaisseau amiral d'Oldendorf) a tiré 37 salves—333 cartouches d'obus de 8 pouces. Le commandement japonais avait apparemment perdu la compréhension de l'image tactique, avec tous les navires tirant toutes les batteries dans plusieurs directions, "donnant frénétiquement de l'acier à 360°". [41] Shigure a tourné et s'est enfui mais a perdu la direction et s'est arrêté net. À 04:05 Yamashiro a été touché par une torpille tirée par le destroyer Bennion, [42] [43] et a soudainement coulé vers 04h20, avec Nishimura à bord. Mogami et Shigure retraite vers le sud dans le détroit. Le destructeur Albert W. Grant a été touché par des tirs amis pendant la bataille de nuit, mais n'a pas coulé.

L'arrière de la Force japonaise du Sud, la « Seconde force de frappe » commandée par le vice-amiral Shima, avait quitté Mako et s'était approché du détroit de Surigao à environ 40 mi (35 nmi 64 km) à l'arrière de Nishimura. La course de Shima a d'abord été jetée dans la confusion par sa force qui a failli s'échouer sur l'île de Panaon après avoir omis de prendre en compte la marée sortante dans leur approche. Le radar japonais était presque inutile en raison des réflexions excessives des nombreuses îles. Le radar américain était également incapable de détecter les navires dans ces conditions, en particulier les bateaux PT, mais PT-137 frapper le croiseur léger Abukuma avec une torpille qui l'a paralysée et l'a fait tomber de la formation. Les deux croiseurs lourds de Shima, Nachi et Ashigara, et quatre destroyers [33] [ page nécessaire ] a ensuite rencontré des restes de la force de Nishimura. Shima a vu ce qu'il pensait être les épaves des deux cuirassés de Nishimura et a ordonné une retraite. Son vaisseau amiral Nachi entré en collision avec Mogami, inondation Mogami ' s la salle de pilotage et l'amenant à prendre du retard dans la retraite, elle a été encore endommagée par un avion porte-avions américain le lendemain matin, abandonné et sabordé par une torpille de Akebono.

Résultats Modifier

Des sept navires de Nishimura, seulement Shigure survécu assez longtemps pour échapper à la débâcle, mais finit par succomber au sous-marin américain nageoires noires le 24 janvier 1945, qui l'a coulé au large de Kota Bharu, en Malaisie, avec 37 morts. [33] [ page nécessaire ] [38] [ page nécessaire ] Les navires de Shima ont survécu à la bataille du détroit de Surigao, mais ils ont été coulés dans d'autres engagements autour de Leyte. La Southern Force n'a plus menacé les débarquements de Leyte.

Prélude Modifier

La décision de Halsey de prendre toute la force disponible de la 3e Flotte vers le nord pour attaquer les porte-avions de la Force du Nord japonaise avait laissé le détroit de San Bernardino complètement sans surveillance.

Les officiers supérieurs de la 7e flotte (y compris Kinkaid et son état-major) supposaient généralement que Halsey emmenait ses trois groupes de porte-avions disponibles vers le nord (le groupe de McCain, le plus fort de la 3e flotte, revenait toujours de la direction d'Ulithi), mais quittait les cuirassés de la TF 34 couvrant le détroit de San Bernardino contre la force centrale japonaise. En fait, Halsey n'avait pas encore formé la TF 34, et les six cuirassés de Willis Lee étaient en route vers le nord avec les porte-avions, ainsi que tous les croiseurs et destroyers disponibles de la Troisième Flotte.

La Force centrale de Kurita a donc émergé sans opposition du détroit de San Bernardino à 03h00 le 25 octobre et a navigué vers le sud le long de la côte de l'île de Samar. Sur son passage se trouvaient seulement les trois unités de porte-avions d'escorte de la 7e flotte (indicatifs d'appel 'Taffy' 1, 2 et 3), avec un total de seize petits porte-avions d'escorte très lents et non blindés, qui transportaient jusqu'à 28 avions chacun, protégés par un écran de destroyers légèrement armés et non blindés et de plus petits destroyers d'escorte (DE). Malgré les pertes dans les actions du passage de Palawan et de la mer de Sibuyan, la force centrale japonaise était encore très puissante, composée de quatre cuirassés (dont le géant Yamato), six croiseurs lourds, deux croiseurs légers et onze destroyers. [44] [ page nécessaire ]

Bataille Modifier

La force de Kurita a pris par surprise l'unité opérationnelle 77.4.3 ("Taffy 3") du contre-amiral Clifton Sprague. Sprague a ordonné à ses porte-avions de lancer leurs avions, puis de se mettre à l'abri d'une rafale de pluie à l'est. Il ordonna aux destroyers et aux DE de faire un écran de fumée pour dissimuler les porte-avions en retraite.

Kurita, ignorant que le plan de leurre d'Ozawa avait réussi, supposa qu'il avait trouvé un groupe de porte-avions de la 3e flotte de Halsey. Après avoir redéployé ses navires en formation anti-aérienne, il complique encore les choses en ordonnant une « attaque générale », qui appelle sa flotte à se diviser en divisions et à attaquer de manière indépendante. [6] [ page nécessaire ]

Le destroyer USS Johnston était le plus proche de l'ennemi. De sa propre initiative, le capitaine de corvette Ernest E. Evans a dirigé son navire désespérément surclassé dans la flotte japonaise à vitesse de flanc. Johnston a tiré ses torpilles sur le croiseur lourd Kumano, l'endommageant et la forçant à sortir de la ligne. Voyant cela, Sprague a donné l'ordre « attaque des petits garçons », envoyant le reste des navires de contrôle de Taffy 3 dans la mêlée. les deux autres destroyers de Taffy 3, Hoel et Heermann, et le destroyer d'escorte Samuel B. Roberts, attaqué avec une détermination suicidaire, tirant le feu et perturbant la formation japonaise alors que les navires se tournaient pour éviter leurs torpilles. Alors que les navires approchaient des colonnes ennemies, le lieutenant Cdr. Copeland de Samuel B. Roberts a dit à toutes les mains via la corne de taureau que ce serait "un combat contre des chances écrasantes dont on ne pouvait pas s'attendre à la survie". [45] Alors que la flotte japonaise continuait de s'approcher, Hoel et Roberts ont été touchés à plusieurs reprises et ont rapidement coulé. Après avoir utilisé toutes ses torpilles, Johnston a continué à se battre avec ses canons de 5 pouces, jusqu'à ce qu'il soit coulé par un groupe de destroyers japonais.

Alors qu'ils préparaient leur avion pour l'attaque, les porte-avions d'escorte ont riposté au feu japonais avec toute la puissance de feu dont ils disposaient – ​​un canon de 5 pouces par porte-avions. L'officier du commandement tactique avait ordonné aux porte-avions « d'ouvrir avec des lance-pois », et chaque navire prenait sous le feu un navire ennemi dès qu'il arrivait à portée. Baie de Fanshaw a tiré sur un croiseur et aurait enregistré cinq coups sûrs, dont un au milieu de la superstructure qui a provoqué de la fumée. Baie de Kalinine ciblé un MyōkōCroiseur lourd de classe -, revendiquant un coup sur la tourelle n ° 2 du croiseur, avec un second juste en dessous du premier. Baie des Gambier a aperçu un croiseur et a réclamé au moins trois coups sûrs. plaines blanches signalé des coups sur plusieurs cibles, deux entre la superstructure et la pile avant et un autre sur la tourelle n° 1 d'un croiseur lourd. [46]

Pendant ce temps, le contre-amiral Thomas Sprague (aucun lien avec Clifton) a ordonné aux seize porte-avions d'escorte de ses trois unités opérationnelles de lancer immédiatement tous leurs avions - au total 450 avions - équipés de toutes les armes dont ils disposaient, même s'il ne s'agissait que de mitrailleuses ou de profondeur. des charges. Les porte-avions d'escorte disposaient d'avions plus adaptés aux missions de patrouille et de lutte anti-sous-marine, y compris des modèles plus anciens tels que le FM-2 Wildcat, bien qu'ils disposaient également des bombardiers torpilleurs TBM Avenger, contrairement aux porte-avions de la flotte Halsey qui disposaient des avions les plus récents avec de nombreux anti -expédition de munitions. Cependant, le fait que la force japonaise n'avait pas de couverture aérienne signifiait que les avions de Sprague pouvaient attaquer sans l'opposition d'avions de chasse japonais.Par conséquent, les contre-attaques aériennes étaient presque incessantes, et certaines, en particulier plusieurs des frappes lancées depuis la Task Unit 77.4.2 (Taffy 2) de Felix Stump, étaient lourdes.

Les transporteurs de Taffy 3 ont tourné vers le sud et se sont retirés à travers les tirs d'obus. Baie des Gambier, à l'arrière de la formation américaine, est devenu le centre du cuirassé Yamato et a subi plusieurs coups avant de chavirer à 09h07. Plusieurs autres porte-avions ont été endommagés mais ont pu s'échapper.

L'amiral Kurita se retire Modifier

La férocité de la défense américaine a apparemment confirmé l'hypothèse japonaise selon laquelle ils engageaient de grandes unités de flotte plutôt que de simplement escorter des porte-avions et des destroyers. La confusion de l'ordre « Attaque générale » a été aggravée par les attaques aériennes et à la torpille, lorsque le vaisseau amiral de Kurita Yamato tourné vers le nord pour échapper aux torpilles et a perdu le contact avec la bataille.

Kurita a brusquement interrompu le combat et a donné l'ordre « tous les navires, mon cap vers le nord, vitesse 20 », apparemment pour regrouper sa flotte désorganisée. Le rapport de bataille de Kurita indiquait qu'il avait reçu un message indiquant qu'un groupe de porte-avions américains filait au nord de lui. Préférant dépenser sa flotte contre les vaisseaux capitaux plutôt que contre les transports, Kurita se lance à sa poursuite et perd ainsi l'occasion de détruire la flotte maritime dans le golfe de Leyte et de perturber les débarquements vitaux à Leyte. Après avoir échoué à intercepter les transporteurs inexistants, qui étaient beaucoup plus au nord, Kurita s'est finalement retiré vers le détroit de San Bernardino. Trois de ses croiseurs lourds avaient été coulés, et la résistance déterminée l'avait convaincu que persister dans son attaque ne ferait que causer de nouvelles pertes japonaises.

Une mauvaise communication entre les forces japonaises séparées et un manque de reconnaissance aérienne signifiaient que Kurita n'a jamais été informé que la tromperie avait réussi, et que seule une petite force en sous-armes se tenait entre ses cuirassés et les transports vulnérables de la flotte d'invasion. Ainsi, Kurita est resté convaincu qu'il avait engagé des éléments de la 3e flotte, et ce ne serait qu'une question de temps avant que Halsey ne l'entoure et ne l'anéantisse. [6] [ page nécessaire ] Le contre-amiral Clifton Sprague a écrit à son collègue Aubrey Fitch après la guerre : « J'ai déclaré [à l'amiral Nimitz] que la principale raison pour laquelle ils ont tourné vers le nord était qu'ils subissaient trop de dégâts pour continuer et je suis toujours de cet avis et je suis froid l'analyse finira par le confirmer." [44] [ page nécessaire ]

Presque toute la force survivante de Kurita s'est échappée. Halsey et les cuirassés de la 3e flotte sont revenus trop tard pour le couper. Nagato et Kongō avait été modérément endommagé par une attaque aérienne des porte-avions d'escorte de Taffy 3. Kurita avait commencé la bataille avec cinq cuirassés. A leur retour à leurs bases, seuls Yamato et Haruna est resté digne de bataille.

Alors que l'action désespérée de surface touchait à sa fin, le vice-amiral Takijirō Ōnishi a mis en opération ses unités d'attaque spéciales japonaises à partir de bases sur l'île de Luzon, lançant kamikaze attaques contre les navires alliés dans le golfe de Leyte et les unités de porte-avions d'escorte au large de Samar. Le transporteur d'escorte Saint-Lô de Taffy 3 a été touché par un kamikaze avion et a coulé après une série d'explosions internes. [47]

La "Northern Force" du vice-amiral Jisaburō Ozawa, construite autour des quatre porte-avions de la 3rd Carrier Division (Zuikaku—le dernier survivant des six porte-avions qui avaient attaqué Pearl Harbor en 1941—et les porte-avions légers Zuihô, Chitose, et Chiyoda), comprenait deux cuirassés de la Première Guerre mondiale partiellement convertis en porte-avions (Hyûga et Ise— les deux tourelles arrière avaient été remplacées par un hangar, un pont de manutention d'avions et une catapulte, mais aucun navire ne transportait d'avion dans cette bataille), trois croiseurs légers (yodo, Tama, et Isuzu) et neuf destroyers. Le groupe de porte-avions d'Ozawa était une force de leurre, privée de tout sauf 108 avions, destinée à détourner la flotte américaine de la protection des transports sur les plages du débarquement sur l'île de Leyte.

La force d'Ozawa n'a été localisée qu'à 16h40 le 24 octobre, en grande partie parce que le TG 38.3 de Sherman, qui était le plus au nord des groupes de Halsey, était responsable des recherches dans ce secteur. La force que Halsey emmenait avec lui vers le nord – trois groupes de la TF 38 de Mitscher – était considérablement plus puissante que la Force du Nord japonaise. Entre eux, ces groupes avaient cinq grands transporteurs de flotte (Intrépide, Franklin, Lexington, Entreprise, et Essex), cinq porteurs légers (Indépendance, Bois Belleau, Langley, Cabot, et San Jacinto), six cuirassés modernes (Alabama, Iowa, Massachusetts, New Jersey, Dakota du Sud, et Washington), huit croiseurs (deux lourds et six légers) et plus de 40 destroyers. Les groupes aériens des dix porte-avions américains présents contenaient entre 600 et 1 000 avions. [33] [ page nécessaire ]

Le 25 octobre à 02h40, Halsey détache la TF 34, construite autour des six cuirassés de la 3e flotte et commandée par le vice-amiral Willis "Ching" Lee. À l'approche de l'aube, les navires de la Force opérationnelle 34 ont devancé les groupes de porte-avions. Halsey avait l'intention de Mitscher de faire des frappes aériennes suivies des tirs nourris des cuirassés de Lee. [33] [ page nécessaire ]

Vers l'aube du 25 octobre, Ozawa a lancé 75 avions, la majeure partie de ses quelques avions, pour attaquer la 3e flotte. La plupart ont été abattus par des patrouilles aériennes de combat américaines, et aucun dommage n'a été causé aux navires américains. Quelques avions japonais ont survécu et se sont dirigés vers des bases terrestres à Luzon.

Au cours de la nuit, Halsey a passé le commandement tactique de la TF 38 à l'amiral Mitscher, qui a ordonné aux groupes aéronavals américains de lancer leur première vague de frappe, de 180 avions, à l'aube, avant que la Northern Force ne soit localisée. Lorsque l'avion de recherche a établi le contact à 7 h 10, cette onde de frappe était en orbite devant la force opérationnelle. À 08h00, au début de l'attaque, ses chasseurs d'escorte ont détruit la patrouille aérienne de combat d'Ozawa composée d'environ 30 avions. Les frappes aériennes américaines se sont poursuivies jusqu'au soir, date à laquelle la TF 38 avait effectué 527 sorties contre la Northern Force, coulant Zuikaku, les porteurs légers Chitose et Zuihô, et le destructeur Akizuki, le tout avec de lourdes pertes en vies humaines. Le porteur léger Chiyoda et le croiseur Tama étaient paralysés. Ozawa a transféré son drapeau au croiseur léger yodo.

Crise - Appels à l'aide de la 7e flotte américaine Modifier

Peu après 08h00 le 25 octobre, des messages désespérés appelant à l'aide ont commencé à arriver de la 7e Flotte, qui engageait la « Force du Sud » de Nishimura au combat dans le détroit de Surigao depuis 02h00. Un message de Kinkaid, envoyé en langage clair, disait : « Ma situation est critique. Des cuirassés rapides et le soutien par des frappes aériennes peuvent empêcher l'ennemi de détruire le CVES et d'entrer dans Leyte. Halsey a rappelé dans ses mémoires qu'il était choqué par ce message, racontant que les signaux radio de la 7e flotte étaient entrés au hasard et en panne en raison d'un retard dans le bureau des transmissions. Il semble qu'il n'ait reçu ce message vital de Kinkaid que vers 10h00. Halsey a affirmé plus tard qu'il savait que Kinkaid était en difficulté, mais il n'avait pas rêvé de la gravité de cette crise.

L'un des signaux les plus alarmants de Kinkaid a rapporté qu'après leur action dans le détroit de Surigao, les propres cuirassés de la 7e flotte manquaient de munitions. Même cela n'a pas réussi à persuader Halsey d'envoyer une assistance immédiate à la puissante 7e flotte. [4] [ page nécessaire ] [9] [ page nécessaire ] [33] [ page nécessaire ] En fait, les cuirassés de la 7e flotte n'étaient pas aussi à court de munitions que le signal de Kinkaid l'impliquait, [33] [ page nécessaire ] mais Halsey ne le savait pas.

A partir de 3 000 mi (2 600 nmi à 4 800 km) à Pearl Harbor, l'amiral Nimitz surveillait les appels désespérés de Taffy 3 et envoya à Halsey un message laconique : SEVEN X O EST RPT O EST TASK FORCE TRENTE-QUATRE RR LES MERVEILLES DU MONDE." Les quatre premiers mots et les trois derniers étaient des "remplissages" utilisés pour confondre la cryptanalyse ennemie (le début et la fin du vrai message étaient marqués par des consonnes doubles). L'équipe de communication du vaisseau amiral de Halsey a correctement supprimé la première section du rembourrage, mais a conservé par erreur les trois derniers mots du message finalement remis à Halsey. Les trois derniers mots - probablement choisis par un officier de communication au siège de Nimitz - peuvent avoir été signifiés comme une citation vague du poème de Tennyson sur "La charge de la brigade légère", suggéré par la coïncidence que ce jour, 25 octobre, était le 90e anniversaire de la bataille de Balaclava - et n'était pas destiné à être un commentaire sur la crise actuelle au large de Leyte. Halsey, cependant, en lisant le message, pensa que les derniers mots - "LES MERVEILLES DU MONDE" - étaient une critique mordante de Nimitz, jeta sa casquette sur le pont et éclata en " sanglots de rage ". Le contre-amiral Robert Carney, son chef d'état-major, l'a confronté en disant à Halsey : « Arrête ça ! Qu'est-ce que tu as ?

Finalement, à 11h15, plus de trois heures après la réception des premiers messages de détresse de la 7e Flotte par son vaisseau amiral, Halsey ordonna à la TF 34 de faire demi-tour et de se diriger vers le sud en direction de Samar. À ce stade, les cuirassés de Lee étaient presque à portée de canon de la force d'Ozawa. Deux heures et demie ont ensuite été consacrées au ravitaillement des destroyers accompagnateurs de la TF 34. [33] [ page nécessaire ]

Après cette succession de retards, il était trop tard pour que la TF 34 apporte une aide pratique à la 7e flotte, autre que d'aider à récupérer les survivants de Taffy 3, et trop tard même pour intercepter la force de Kurita avant qu'elle ne s'échappe par le détroit de San Bernardino. .

Néanmoins, à 16h22, dans une tentative désespérée et encore plus tardive d'intervenir dans les événements au large de Samar, Halsey a formé un nouveau groupe de travail - TG 34.5 - sous le contre-amiral Oscar C. Badger II, [48] construit autour des deux cuirassés les plus rapides—Iowa et New Jersey, tous deux capables d'une vitesse de plus de 32 nœuds (59 km/h 37 mph) - et les trois croiseurs et huit destroyers de la TF 34, et filèrent vers le sud, laissant Lee et les quatre autres cuirassés suivre. Comme Morison l'observe, si le groupe de Badger avait réussi à intercepter la Force centrale japonaise, il aurait peut-être été dépassé par les cuirassés de Kurita. [49]

Les croiseurs et destroyers du TG 34.5, cependant, ont attrapé le destroyer japonais Nowaki—le dernier retardataire de la Force centrale—au large du détroit de San Bernardino, et l'a coulé de toutes les mains, y compris les survivants de Chikuma.

Actions finales Modifier

Lorsque Halsey a tourné la TF 34 vers le sud à 11h15, il a détaché un groupe opérationnel de quatre de ses croiseurs et neuf de ses destroyers sous le commandement du contre-amiral DuBose, et a réaffecté ce groupe à la TF 38. À 14h15, Mitscher a ordonné à DuBose de poursuivre le restes de la Force du Nord japonaise. Ses croiseurs achevèrent le porte-avions léger Chiyoda vers 17h00, et à 20h59 ses navires ont coulé le destroyer Hatsuzuki après un combat très acharné. [33] [ page nécessaire ]

Lorsque l'amiral Ozawa a appris le déploiement du groupe opérationnel relativement faible de DuBose, il a commandé des cuirassés Ise et Hyûga de tourner vers le sud et de l'attaquer, mais ils n'ont pas réussi à localiser le groupe de DuBose, qu'ils ont largement dépassé. Le retrait par Halsey des six cuirassés de Lee dans sa tentative d'aider la Septième Flotte avait maintenant rendu la TF 38 vulnérable à une contre-attaque de surface par le leurre Northern Force.

Vers 23h10, le sous-marin américain Jallao torpillé et coulé le croiseur léger Tama de la force d'Ozawa. Ce fut le dernier acte de la bataille du cap Engaño et, à part quelques frappes aériennes finales contre les forces japonaises en retraite le 26 octobre, la conclusion de la bataille du golfe de Leyte.


Contenu

L'invasion de la Sicile a suivi la capture alliée de la Tunisie en Afrique du Nord et a précédé l'invasion alliée de l'Italie comme moyen de détourner les forces de l'Axe du front oriental avec l'Union soviétique jusqu'à ce que les Alliés anglophones soient prêts à envahir l'Europe occupée à travers la France. Les forces terrestres sous le commandement général du général Dwight D. Eisenhower ont été transportées par les forces navales sous le commandement général de l'amiral Andrew Cunningham. L'invasion a été limitée par une couverture aérienne marginalement efficace d'environ 700 chasseurs opérant à une distance maximale des aérodromes de Malte et de Pantelleria. Les forces aériennes alliées ont refusé de fournir un soutien aérien aux forces terrestres alliées jusqu'à ce que les forces aériennes de l'Axe aient été neutralisées et, puisque les bombardements de l'Axe se sont poursuivis jusqu'au 12 juillet, le rôle des avions alliés était négligeable dans les combats de Gela. Les bombardements stratégiques d'avant l'invasion ont réduit la force de la Luftflotte 2 à 175 avions en Sicile, mais 418 avions supplémentaires de la Luftwaffe et 449 de la Regia Aeronautica sont restés en service dans les bases en Italie pour être transportés selon les besoins. Β]

Contrairement à l'invasion précédente de l'Afrique du Nord et plus tard à l'invasion de l'Italie, la flotte d'invasion des États-Unis ne comprenait aucun porte-avions. Les porte-avions qui avaient soutenu les débarquements américains lors de l'opération Torch avaient été réaffectés sans remplacement. USS Santé défendait les convois UG des sous-marins Γ] tandis que les trois autres porte-avions d'escorte de la classe Sangamon avaient été transférés dans le Pacifique pour soutenir la campagne de Guadalcanal Δ] et ​​USS Ranger formait de nouveaux pilotes sur la côte atlantique des États-Unis. Ε]

Forces américaines[modifier | modifier la source]

Une force opérationnelle occidentale de 601 navires (dont 130 navires de guerre et 324 péniches de débarquement et transports avec 1 124 bateaux de débarquement à bord) sous le commandement du vice-amiral Henry Kent Hewitt a transporté la septième armée des États-Unis sous le commandement du lieutenant-général George S. Patton. Les deux officiers ont navigué à bord du navire de transport Monrovia. Le groupe de travail occidental a été divisé en groupe de travail C pour débarquer la 3e division d'infanterie près de Licata (secteur Joss) sur le flanc ouest, la Task Force K pour débarquer la 45th Infantry Division près de Scoglitti (secteur Cent) sur le flanc est, et la Task Force H pour débarquer les 16th et 26th Regiments de la 1st Infantry Division avec le 531st Engineers et les 1st et 4th Rangers près de Gela (secteur Dîme). La force de réserve de la 2e division blindée et du 18e régiment de la 1re division d'infanterie a été débarquée le premier jour des combats pour soutenir la 1re division d'infanterie. Η]

Forces de l'Axe[modifier | modifier la source]

Vue du 21e siècle de Gela depuis l'ouest.

La ville de Gela sur le côté ouest de la rivière Gela était sur un plateau à 150 pieds d'altitude derrière la plage dans une zone défendue par la XVIII brigade côtière italienne. La ville elle-même était défendue par le 429e bataillon côtier italien à l'aide de barbelés, de casemates en béton et de canons antichars. La plage était défendue par des mitrailleuses sur les deux flancs et des batteries d'artillerie à 7 000 mètres à l'intérieur des terres, sur le cap Soprano à l'ouest et sur le mont Lungo au nord. La plage de sable et de pierre du côté est de la rivière Gela mesurait de 10 à 30 mètres de large et était adossée à un demi-mile de dunes. Il était défendu par trois nids de mitrailleuses à l'extrémité est et par des batteries d'artillerie à 9 000 mètres au nord et à 10 000 mètres au nord-ouest. La 4 division d'infanterie de montagne italienne de Livourne était positionnée près de Niscemi et accompagnée par le groupe mobile italien E avec 38 chars Fiat 3000 pour répondre lorsque les points d'invasion sont devenus connus. Ils ont été renforcés dans l'après-midi du premier jour par le régiment blindé allemand Fallschirm-Panzer Division 1 Hermann Göring composé de 46 chars Panzerkampfwagen III et 32 ​​Panzerkampfwagen IV de Caltagirone. ΐ]

Le soutien aérien était disponible à partir d'un staff de Jagdgeschwader 53 Bf109 G-6 à Catane, deux staffeln de Jagdgeschwader 77 Bf109G-6 à Trapani, un autre staff Jagdgeschwader 77 à Sciacca, deux staffeln de Schlachtgeschwader 2 Fw190 F-2 combattant d'attaque au sol- bombardiers à Castelvetrano, et deux membres du personnel de Schnellkampfgeschwader 10 Fw190A-5 bombardiers rapides à l'aérodrome de Gerbini. Les bombardiers moyens Ju88A et SM79 pouvaient atteindre Gela depuis des bases en Italie. ⎙]


Bataille[modifier | modifier la source]

Opérations dans le sud de l'Italie [ modifier | modifier la source]

Le général américain Mark Wayne Clark à bord de l'USS&# 160Ancón lors du débarquement à Salerne, en Italie, le 12 septembre 1943.

Carte de la tête de pont de Salerne à la fin du 11 septembre 1943

Le 3 septembre 1943, le XIIIe corps de la 8e armée britannique, composé de formations britanniques et canadiennes, lança Opération Baytown sous la direction du général Bernard Montgomery. L'opposition au débarquement est faible et les unités italiennes se rendent presque immédiatement. Albert Kesselring et son état-major ne pensaient pas que le débarquement en Calabre serait le principal point d'attaque des Alliés, la région de Salerne ou peut-être même le nord de Rome étant plus logique. Il avait donc déjà ordonné au LXXVI Panzer Corps du général Traugott Herr de se retirer de l'engagement avec la 8e armée, ne laissant que le 15e régiment de Panzergrenadier de la 29e Panzer Grenadier Division dans la « pointe » de l'Italie. Le 3 septembre, la majeure partie de cette unité était dans des positions préparées à Bagnara, à environ 40 km des débarquements qu'elle avait l'ordre de tenir jusqu'au 6 septembre. Après cela, ils devaient se retirer pour rejoindre le reste de la 29e division Panzergrenadier qui se concentrait à Castrovillari, à quelque 80 & 160 km (130 km) à l'arrière. Le groupement tactique Krüger (deux bataillons du 71e régiment de Panzergrenadier, le 129e bataillon de reconnaissance et des détachements d'artillerie et du génie) de la 26e division de Panzer, se tiendrait alors à Nicotera, à environ 24 km de la côte de Bagnara. ⎜]

Le 4 septembre, la 5e division atteint Bagnara, liée au 1er escadron spécial de reconnaissance (arrivé par la mer) et chasse le 3/15e régiment de Panzergrenadier de sa position. Le 7 septembre, le contact est pris avec le groupement tactique Krüger. Le 8 septembre, la 231e brigade a été débarquée par mer à Pizo, à quelque 15 milles (24 km) derrière les défenses de Nicotera. Ils se sont retrouvés attaqués au nord par une force mobile de la 26e Panzerdivision et au sud par le groupement tactique Krüger qui se retirait de la position de Nicotera. Après une première attaque qui n'a pas progressé, le groupement tactique Krüger s'est éloigné mais l'attaque du nord s'est poursuivie tout au long de la journée avant que l'ensemble des forces allemandes ne se retire au crépuscule. ⎝]

Les progrès ont été lents car les ponts démolis, les barrages routiers et les mines ont retardé la huitième armée. La nature de la campagne au pied de l'Italie rendait impossible le contournement des obstacles et la vitesse d'avance des Alliés dépendait donc entièrement de la vitesse à laquelle leurs ingénieurs pouvaient franchir les obstacles.Ainsi, les objections de Montgomery à l'opération se sont avérées exactes : la Huitième armée ne pouvait pas attacher les unités allemandes qui refusaient la bataille et le principal obstacle à leur avance était le terrain et les démolitions allemandes de routes et de ponts.

Le 8 septembre, Kesselring avait concentré la 10e armée de Heinrich von Vietinghoff, prête à riposter rapidement à tout débarquement allié. En Calabre, le Herr's LXXVI Panzer Corps avait deux divisions concentrées dans la région de Castrovillari. Sa troisième division, la 1ère division parachutiste (1. Division Fallschirmjäger), a été déployé vers Tarente. L'arrière-garde en pointe était le BattleGroup von Usedom, comprenant un seul bataillon (1/67th Panzergrenadier Regiment) avec des détachements d'artillerie et du génie. Pendant ce temps, le XIVe Panzer Corps de Hube était positionné pour faire face à d'éventuels débarquements depuis la mer avec la 16e Panzer Division dans le golfe de Salerne, la Hermann Göring Division près de Naples et la 15e Panzergrenadier Division au nord dans le golfe de Gaeta. ⎠]

Le 8 septembre (avant l'invasion principale), la reddition de l'Italie aux Alliés est annoncée, d'abord par Eisenhower, puis dans la proclamation Badoglio par le gouvernement italien. Les unités italiennes ont cessé le combat et la marine a navigué vers les ports alliés pour se rendre. Les forces allemandes en Italie s'y étaient préparées et ont mis en œuvre l'opération Achse pour désarmer les unités italiennes et occuper d'importantes positions défensives.

Opération Slapstick commencé le 9 septembre. Le premier échelon de la 1st Airborne est arrivé sur quatre croiseurs britanniques, un croiseur américain et le mouilleur de mines rapide britannique HMS Abdiel. Les cuirassés italiens Andrea Doria et Caio Duilio avec deux croiseurs passés, en route pour se rendre à Malte. Il n'y avait pas d'Allemands à Tarente et le débarquement s'est donc fait sans opposition. Les seules victimes sont survenues lorsque Abdiel, au mouillage, heurte une mine et coule en quelques minutes, faisant 168 morts et 126 blessés. Le 11 septembre, alors que des patrouilles étaient envoyées plus loin, il y a eu des rencontres brutales avec des éléments de la 1re division allemande de parachutistes. Mais le 1st Parachute ne pouvait rien faire d'autre que des escarmouches et se replier parce que la plupart de ses forces étaient attachées aux 26e divisions Panzer et Herman Göring à Salerne. Le commandant de la 1st Airborne, le major-général George F. Hopkinson, a été mortellement blessé dans l'une de ces actions. Le 11 septembre, les ports de Bari et Brindisi, toujours sous contrôle italien, sont occupés. ⎡]

Débarquement de Salerne[modifier | modifier la source]

Invasion de l'Italie par les Alliés et soulèvement en Yougoslavie occupée en 1943.

Opération Avalanche - l'invasion principale à Salerne par la 5e armée américaine - a commencé le 9 septembre 1943, et afin d'assurer la surprise, l'armée a décidé d'attaquer sans bombardement naval ou aérien préalable. Cependant, comme l'avait prédit le commandant de la force amphibie Hewitt, la surprise tactique n'a pas été obtenue. Alors que la première vague de la 36e division d'infanterie américaine approchait du rivage à Paestum, un haut-parleur de la zone de débarquement proclama en anglais : "Entrez et abandonnez. Nous vous avons couvert." Les troupes alliées attaquent néanmoins. ⎢]

Le général de division Rudolf Sieckenius, commandant de la 16e division blindée, avait organisé ses forces en quatre groupements tactiques mixtes qu'il avait placés à environ 9,7 km les uns des autres et entre 4,8 et 9,7 km en arrière. des plages. Les Dőrnemann groupe était juste à l'est de Salerne (et était donc en face de la 46e division lorsqu'elle a débarqué), le Stempel groupement tactique était entre Pontecagnano et Battipaglia (et faisait donc face à la 56e Division), le Holtey groupement tactique était dans un rôle de réserve à Persano sur la rivière Sele qui formait la frontière du corps entre le X et le VI Corps, tandis que le von Doering Le groupement tactique responsable du secteur Albanella-Rutino se trouvait à 6,4 km au sud-est d'Ogliastro, un peu au sud des plages de la 36e division. ⎣]

Le X Corps, composé des 46e et 56e divisions britanniques et d'une force d'infanterie légère de Rangers américains et de commandos britanniques de la 2e brigade des services spéciaux du brigadier 'Lucky' Laycock, a connu des réactions mitigées à ses débarquements. Les Rangers n'ont rencontré aucune opposition et avec le soutien des canons du HMS Ledbury ont saisi leurs objectifs de col de montagne tandis que les commandos, du commando n ° 2 et du commando n ° 41 (Royal Marine), étaient également sans opposition et ont sécurisé les hauteurs de chaque côté de la route à travers le col de Molina sur la route principale de Salerne à Naples. Dans un premier temps, des unités légères du commando n°2 se sont dirigées vers Salerne et ont repoussé une petite force de chars et de voitures blindées du 16e Panzer Bataillon de reconnaissance. ⎤]

Les deux divisions d'infanterie britanniques, cependant, ont rencontré une résistance déterminée et ont dû se frayer un chemin à terre à l'aide de bombardements navals. La profondeur et l'intensité de la résistance allemande ont forcé les commandants britanniques à concentrer leurs forces, plutôt que de rechercher une liaison avec les Américains au sud.

A Paestum, les deux bataillons de tête de la 36e (Texas) Division (des 141e et 142e Regimental Combat Teams) ont reçu un accueil chaleureux de la part de deux compagnies de la von Doering grouper. La division n'avait jamais combattu auparavant et à la suite de la capitulation italienne, il y avait une croyance générale parmi les soldats que les débarquements seraient routiniers. Le 141e RCT a perdu sa cohésion et n'a pas réussi à gagner en profondeur pendant la journée, ce qui a rendu impossible le débarquement des armes de soutien et des magasins, les laissant sans artillerie et canons antichars. Cependant, le 142e RCT s'en sort mieux et avec le soutien du 143e RCT, la formation de réserve qui avait atterri à 08h00, a pu avancer.

À la fin du premier jour, la 5e Armée, bien qu'elle n'ait pas atteint tous ses objectifs, avait pris un départ prometteur : les deux divisions d'assaut du X Corps avaient poussé entre 8 et 11,3 km à l'intérieur des terres et les forces spéciales avaient avancé vers le nord à travers la péninsule de Sorrente et regardaient la plaine de Naples. Au sud, la 36e division s'était établie dans la plaine à droite de la rivière Sele et sur les hauteurs jusqu'à une profondeur de 8,0 km, bien que le 141e RCT soit toujours coincé près de la plage. Cependant, le commandant du XIVe Panzer Corps Hermann Balck avait vu le 16e Panzer Les groupements tactiques de la division fonctionnent comme prévu et il a ordonné à la fois la division Hermann Göring au sud de la bataille et plus tard dans la journée, il a pu également commander le 15e Panzergrenadier. Pendant ce temps, au sud, la 29e division Panzergrenadier du LXXVI Panzer Corps avait également été dirigée vers Salerne. ⎧] Aucune des deux parties n'avait pris l'initiative.

Consolidation de la tête de pont [ modifier | modifier la source]

Des hommes du Queen's Regiment avancent devant une paire de chars allemands PzKpfw IV en feu - région de Salerne, 22 septembre 1943.

Pendant les trois jours suivants, les Alliés se sont battus pour étendre leur tête de pont tandis que les Allemands se sont obstinément défendus pour masquer l'accumulation de leurs renforts en vue d'une contre-offensive. Le 10 septembre, Clark visita le champ de bataille et jugea qu'il était peu probable que le X Corps puisse pousser rapidement vers l'est après Battipaglia pour se relier au VI corps. Étant donné que la ligne de poussée principale du X Corps devait être au nord en direction de Naples, il décida de déplacer la limite gauche du VI Corps au nord de la rivière Sele et de déplacer le gros de la 45e Division dans la brèche. Compte tenu des renforts ennemis venant du nord, il ordonna également à un groupe d'armes mixtes de la taille d'un bataillon de renforcer les Rangers le lendemain. ⎩] Au cours de la même période, des renforts allemands affluèrent sur le champ de bataille. Les unités, à court de moyens de transport et soumises à d'autres retards, sont arrivées au coup par coup et ont été formées en groupements tactiques ad hoc pour une action immédiate. Le 13 septembre, tous les renforts immédiatement disponibles étaient arrivés, y compris des éléments supplémentaires de la 3e Panzergrenadier Division qui avaient été libérés par Kesselring depuis plus au nord près de Rome. En revanche, le renforcement des Alliés était limité par le transport limité disponible pour l'opération et le calendrier prédéterminé du renforcement basé sur la façon dont, au cours de la phase de planification, il avait été prévu que la bataille se déroulerait. développer. Le 12 septembre, il était devenu évident que la 5e armée manquait cruellement d'infanterie au sol. ⎫] Le 12 septembre, le général Alexander rapporta à Londres : « Je ne suis pas satisfait de la situation à avalanche. L'accumulation est lente et ils sont cloués à une tête de pont qui n'a pas assez de profondeur. Tout est fait pour leur pousser les unités et le matériel de suivi. Je m'attends à ce que la lourde contre-attaque allemande soit imminente." ⎬]

Le 12 septembre, le X Corps avait adopté une position défensive car chaque bataillon était engagé et il n'y avait pas de réserves disponibles pour former une attaque. Au sud, la 36e Division progresse mais vers midi une contre-attaque d'éléments de la 29e Panzergrenadier Division s'empare du 1er bataillon du 142e d'infanterie.

Contre-attaques allemandes[modifier | modifier la source]

Un canon antichar allemand PaK 40 de 7,5 cm près de Salerne

Le 13 septembre, les Allemands lancent leur contre-offensive. Alors que les groupements tactiques Herman Göring attaquaient le flanc nord de la tête de pont, l'attaque principale se situait sur la frontière entre les deux corps alliés qui s'étendaient à peu près de Battipaglia à la mer, le poids le plus important tombant du côté du VI corps ⎮& #93 Le matin du 13 septembre, des éléments de la 36e division ont attaqué et capturé Altavilla sur les hauteurs à environ 14 km derrière Paestum, mais une contre-attaque les a forcés à se retirer à la tombée de la nuit. Dans l'après-midi, deux groupements tactiques allemands, le Kleine Limburg et le Krüger avaient attaqué Persano et envahi le 1er bataillon du 157e d'infanterie avant de traverser la Sele pour engager le 2e bataillon du 143e d'infanterie et l'anéantir virtuellement. ⎯]

Les groupements tactiques ont poursuivi leur frappe au sud et au sud-ouest jusqu'à atteindre le confluent de la Sele et de son grand affluent la Calore, où il a été arrêté par des tirs d'artillerie à vue dégagée, des tirs navals et une position d'infanterie de fortune occupée par des artilleurs, des chauffeurs, des cuisiniers et les commis et toute autre personne que Walker, commandant de la 36e division pourrait rassembler. ⎰]

Albert Kesselring, commandant des forces allemandes en Italie

Le VI Corps avait perdu à ce moment la meilleure partie de trois bataillons et les unités avancées de ses deux divisions ont donc été retirées pour réduire la longueur de la ligne défensive. La 45e division se consolide à la position Sele - Calore tandis que la 36e division se trouve sur les hauteurs du côté mer du ruisseau La Caso (qui se jette dans la Calore). ⎱] Le nouveau périmètre a été tenu avec l'aide de la 82nd Airborne Division. Deux bataillons (1 300 parachutistes) du 504th Parachute Infantry Regiment, après l'annulation de Géant II, avait été chargé d'exécuter la version finale de Opération Géant I à Capoue le soir du 13 septembre. Au lieu de cela, ils ont sauté à l'intérieur de la tête de pont, guidés par des balises radar à transpondeur et se sont immédiatement déplacés dans la ligne à droite du VI Corps. La nuit suivante, la crise passée, 2 100 hommes du 505th Parachute Infantry Regiment sont également parachutés sur la tête de pont et renforcent le 504th. Un signe clair de la fin de la crise était que lorsque, dans l'après-midi du 14 septembre, le 180e d'infanterie, le dernier régiment de la 45e division débarqua, Clark put le placer en réserve plutôt qu'en ligne. Le 325th Glider Infantry Regiment, renforcé par le 3rd Battalion 504th PIR, débarqua par mer le 15 septembre. Un largage nocturne de 600 parachutistes du 2e bataillon du 509e d'infanterie parachutiste pour perturber les mouvements allemands derrière les lignes à proximité d'Avellino a été largement dispersé et a échoué, entraînant des pertes importantes.

Bénéficiant d'un solide appui naval de la Royal Navy britannique et bien desservies par l'artillerie de la Cinquième armée, les unités d'infanterie renforcées et réorganisées ont vaincu toutes les tentatives allemandes le 14 septembre pour trouver un point faible dans les lignes. Les pertes allemandes, en particulier dans les chars, étaient sévères. De plus, le 14 septembre et la nuit suivante, Tedder a ordonné à tous les avions disponibles de soutenir la 5e armée, y compris la force de bombardement stratégique. Plus de 1 000 tonnes de bombes ont été larguées pendant les heures de clarté de ce jour-là. ⎴]

Le 15 septembre, la 16e Panzer Division et la 29e Panzergrenadier Division passent sur la défensive, marquant ainsi la fin de la poussée vers Paestum. Plus au nord, le groupe Schmalz de la division Hermann Göring a réussi à attaquer par surprise la 128e brigade d'infanterie sur les hauteurs à l'est de Salerne. La colonne blindée qui suivait a été interceptée et repoussée laissant l'infanterie allemande exposée. ⎶]

L'effort de bombardement allié s'est poursuivi le 15 septembre, bien que légèrement moins intense que la veille, tout comme le bombardement naval. L'arrivée des cuirassés britanniques HMS Warspite et Vaillant, avec des canons de 15 & 160 pouces (38 & 160 cm) au large des plages a fourni aux troupes alliées un regain de moral, bien que Vaillant n'était pas obligé de tirer et Warspite Les 29 obus tirés étaient impressionnants, mais une contribution mineure aux 2 592 obus navals tirés au total ce jour-là. ⎷]

Le 15 septembre, Kesselring rapporta au haut commandement que la supériorité aérienne et navale des Alliés avait contraint le LXXVI Panzer Corps à la défensive et qu'un succès décisif dépendrait de l'attaque actuelle du XIV Panzer Corps. Si cela échoue, la Dixième Armée doit interrompre la bataille pour éviter d'être « mutilée ». ⎸]

Le 16 septembre, le groupe Schmalz renouvelle ses efforts sur le front du X Corps mais sans plus de succès. L'armée de l'air et la marine ont continué à battre des cibles ennemies, bien que lors d'un raid aérien par des bombardiers Dornier Do 217 K-2 armés de bombes glissantes radiocommandées Fritz X, Warspite a été touché et désactivé, ce qui l'a obligé à être remorqué à Malte pour réparation. ⎳]

La huitième armée a ordonné d'exercer des pressions [ modifier | modifier la source]

Le 9 septembre, les formations de Montgomery s'étaient déployées le long des routes côtières du « bout » de l'Italie. L'accumulation à travers le détroit de Messine s'était avérée lente et il manquait donc de moyens de transport. Le 9 septembre, il décide d'arrêter ses formations afin de se réorganiser avant de pousser mais Alexandre répond le 10 septembre : « Il est de la plus haute importance que vous mainteniez la pression sur les Allemands afin qu'ils ne puissent pas retirer des forces de votre front et les concentrer contre avalanche". Ce message a été encore renforcé le 12 septembre par une visite personnelle du chef d'état-major d'Alexandre. ⎹] Le 12 septembre, encore à quelque 130 km du champ de bataille de Salerne, le 14 septembre, il était en mesure de lancer une avance plus générale, et le 16 septembre, la 5th Infantry Division avait atteint Sapri, à 25 km (40& #160 km) au-delà du Belvédère, où les patrouilles avancées ont pris contact avec les patrouilles de la 36e division du VI Corps.

Retrait allemand[modifier | modifier la source]

Le 16 septembre, von Vietinghoff signale à Kesselring que la supériorité aérienne et navale alliée est décisive et qu'il n'a pas le pouvoir de la neutraliser. La dixième armée avait réussi à empêcher que les troupes ne soient coupées, et la poursuite de la bataille ne ferait qu'entraîner de lourdes pertes. L'approche de la Huitième Armée posait également maintenant une menace. Il a recommandé d'interrompre la bataille, en pivotant sur Salerne pour former une ligne défensive, préparatoire au début du retrait les 18 et 19 septembre. L'accord de Kesselring a atteint von Vietinghoff tôt le 17 septembre. ⎻]

Mutinerie de Salerne[modifier | modifier la source]

La bataille de Salerne a également été le site de la mutinerie de Salerne déclenchée par environ 500 hommes du X Corps britannique, qui, le 16 septembre, ont refusé l'affectation à de nouvelles unités en remplacement. Ils avaient auparavant compris qu'ils retourneraient dans leurs propres unités dont ils avaient été séparés pendant les combats de la campagne d'Afrique du Nord, principalement parce qu'ils avaient été blessés. Finalement, le commandant du corps, McCreery, a persuadé environ la moitié des hommes de suivre leurs ordres. Les autres ont été traduits en cour martiale. Trois sous-officiers qui ont dirigé la mutinerie ont été condamnés à mort mais la peine n'a pas été exécutée et ils ont finalement été autorisés à rejoindre les unités.

De nouvelles avancées alliées[modifier | modifier la source]

Avance alliée vers la rivière Volturno

Avec la tête de pont de Salerne sécurisée, la 5e armée a commencé son attaque au nord-ouest en direction de Naples le 19 septembre. La 82e aéroportée, après avoir subi de graves pertes près d'Altavilla Silentina, a été transférée au X Corps, rejoignant les Rangers et la 23e brigade blindée britannique sur la péninsule de Sorrente pour flanquer les défenses allemandes à Nocera Inferiore, Sant'Antonio Abate et Angri, que le La 46e division (North Midland) est attaquée. La 7e division blindée, en passant par la 46e division, se voit confier la tâche de prendre Naples, tandis que la 3e division d'infanterie américaine nouvellement débarquée prend Acerno le 22 septembre et Avellino le 28 septembre.

La 8e armée a bien progressé depuis le « pied » malgré les démolitions allemandes et s'est liée à la 1re division aéroportée à Tarente. Sa gauche rejoint la droite de la Cinquième armée le 16 septembre. La Huitième armée concentre maintenant ses forces à l'est des montagnes des Apennins et pousse vers le nord le long de la côte adriatique à travers Bari. Le 27 septembre, la 8e armée s'empara du grand complexe d'aérodromes près de Foggia, un objectif majeur des Alliés.

Les troupes allemandes occupant Naples provoquent une rébellion de la population à partir du 27 septembre et doivent évacuer. Le 1er octobre, l'escadron « A » du 1er King's Dragoon Guards entre dans la ville. L'ensemble de la cinquième armée, composée désormais de trois divisions britanniques et de cinq divisions américaines, atteignit la ligne de la rivière Volturno le 6 octobre. Cela a fourni une barrière défensive naturelle, protégeant Naples, la plaine campanienne et les aérodromes vitaux de la contre-attaque allemande.

Pendant ce temps, sur la côte adriatique, la 8e armée avançait jusqu'à une ligne allant de Campobasso à Larino et Termoli sur le fleuve Biferno.


Halifax LV857 (28/02/1944)

Le Halifax LV857 était utilisé pour un vol local le 28 février 1944.

Le registre des opérations de l'escadron indique que « lors de l'exécution de la procédure de mise en drapeau de l'hélice extérieure bâbord, le P/O Petrie-Andrews a rencontré des problèmes lors d'un vol local et lors d'un encerclement, le moteur de l'aérodrome a pris feu mais a été maîtrisé par des extincteurs. et finalement éteint par l'équipe de pompiers lorsque l'avion a atterri.Quelques secondes après le toucher, l'hélice extérieure bâbord est tombée sur la piste, mais l'avion n'a subi aucun autre dommage”

INFORMATION ADDITIONNELLE

Le formulaire AM 78 (carte de mouvement) ne contient aucune information concernant l'incident.

Formulaire AM 1180

Il n'y a pas de formulaire AM 1180 (carte d'accident) disponible pour cet incident en tant que tel, aucun autre détail n'est disponible


Histoire mensuelle de la Seconde Guerre mondiale - Avril

19 avril 1941 a vu le n° 7 Commando impliqué dans l'opération Addition dans le cadre de Layforce ('A' Battalion) à Bardia. Nous avons un compte Layforce.[view]

1er avril 1942 a vu le service funéraire commun autorisé par les Allemands pour les victimes après l'opération Chariot, le raid à St Nazaire. [vue]

Des photos de l'enterrement peuvent être vues ici [voir].

Une cérémonie commune assez unique en temps de guerre mondiale.

avril 1942 a également vu le No 4 Commando participer à l'opération Abercrombie, le raid sur Hardelot. Nous avons des informations intéressantes sur ce raid postées dans 2 messages sur notre forum qui peuvent être consultés ici [vue 1] et ici [vue 2].

12/14 avril 1943 a vu la section Northforce du No 12 Commando participer à l'opération Carey dans les fjords norvégiens. Le Commando n°12 a fourni un petit détachement pour « Chariot » lors du raid sur Saint-Nazaire.

Après ce raid, le Commando s'est divisé en deux, une moitié opérant contre la côte norvégienne, « Northforce », le reste opérant contre la côte française dans les opérations Forfar. Les hommes du No 12 ont également opéré avec la Small Scale Raiding Force (S.S.R.F.). Plus de photos et d'informations sur le No 12 Commando sont dans notre galerie [vue 1] et nos archives [vue 2].

28/29 avril 1943 vu un raid sur les navires de l'Axe dans le port de Kopervik, en Norvège.

Les raiders ont réussi à couler plusieurs navires à l'aide de mines patelles, mais ils ont finalement été capturés. Les raiders, un R.N.V.R. Le lieutenant, deux officiers mariniers, trois marins, du commando n°14 [voir] étaient assistés d'un sergent du commando n°12.

Ils ont tous été finalement emmenés au camp de concentration de Sachsenhausen où ils ont été forcés de marcher 30 miles par jour sur des pavés pour tester les bottes de l'armée allemande. Tous sauf Mayor et Roe ont ensuite été exécutés à Sachsenhausen.

Mayor et Roe ont été transférés à Belsen. Le maire y a été exécuté. Roe y mourut du typhus.

En savoir plus sur les individus et le raid. [vue]

avril-juillet 1944 a également vu la poursuite des opérations en Extrême-Orient impliquant la 3e brigade de commandos dans la région de Silchar, Assam. La Bde comprenait des unités de la SBS. Les combats dans la campagne étaient durs et les pertes élevées. Des photos de certaines des tombes du commando n°5 de la campagne d'Arakan peuvent être vues dans notre album de tombes de guerre pour la Birmanie (Myanmar) [voir].

avril 1945 a vu les opérations se poursuivre dans le nord-ouest de l'Europe avec des traversées de rivières majeures, notamment les rivières Elbe et Aller. Nous avons quelques bonnes photos dans notre galerie de photos, et les souvenirs de certaines des personnes impliquées, y compris le Cpl. Eric Taylor, 46RM Commando, au sujet de leurs expériences. [voir le cap. compte de Taylor].

Lorsque vous consultez les galeries de photos des unités individuelles impliquées, nous vous recommandons également de consulter notre galerie de photos des brigades de services spéciaux auxquelles elles étaient rattachées. [vue]

avril 1945 La 2 brigade commando avec des unités du SAS/SBS ​​a participé aux opérations Roast, Impact et Impact Royal dans les régions du lac Commachio et de l'Argenta Gap, en Italie. Il y a eu de nombreuses pertes au commando et deux de ces hommes ont plus tard reçu la Croix de Victoria pour leur bravoure lors d'incidents distincts, le major Anders Lassen et le cpl Thomas Hunter.

En savoir plus sur le major Lassen. [vue]

En savoir plus sur le caporal Hunter. [vue]

Ils sont tous deux enterrés au cimetière de guerre d'Argenta. [vue]

avril 1945, et quelques jours seulement avant le jour de la victoire, les pertes ont continué.

Le soldat Stephen Greenwood, son commando n°7 dissous depuis longtemps, était un prisonnier de guerre en Allemagne. Il a été tué à Waganitz le 30 avril 1945 lorsqu'un char russe leur a tiré dessus alors qu'il était forcé de marcher vers l'ouest pour s'éloigner de l'armée russe qui avançait.

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