L'histoire

Transformations économiques à l'époque médiévale


Comme nous le savons déjà, au Moyen Âge, la majeure partie de la population d'Europe occidentale vivait à la campagne. Cela a finalement conduit à une réduction de la vie urbaine et à une diminution de l'activité commerciale. Ce n'est qu'avec les croisades du XIe siècle que cette réalité a commencé à changer.

Le mouvement provoqué par les croisades a entraîné la croissance des routes commerciales entre l'Est et l'Ouest, à travers la mer Méditerranée, ainsi que les routes situées à l'intérieur même de l'Europe. L'activité commerciale intense, à son tour, a favorisé le développement des villes.

Le commerce et la formation des villes ont entraîné de profonds changements sur la scène européenne. Après quelques siècles, la structure de la société féodale ne serait plus prédominante sur le continent. Puis vinrent de nouveaux groupes sociaux enrichis par le commerce et le désir de contrôler également le pouvoir politique.

La résurgence du commerce et des villes

L'un des facteurs responsables de la résurgence du commerce en Europe a été les croisades, car elles ont contribué au rétablissement des relations entre l'Occident et l'Orient et à l'ouverture de la mer Méditerranée aux marchands d'Europe occidentale.

En plus des croisades, les Européens ont commencé à utiliser de nouveaux produits venus d'Orient, tels que le gingembre, le poivre, la cannelle, les clous de girofle, l'huile de riz, le sucre, les figues, les dattes et les amandes. Des tapis sont venus remplacer la paille et le roseau utilisés pour tapisser le sol des châteaux. Les soies et les brocarts ont changé les vêtements et les miroirs en verre ont remplacé les disques en métal poli utilisés jusqu'à présent.

Beaucoup de ces produits étaient chers et difficiles à acheter. En conséquence, certains d'entre eux sont devenus connus sous le nom d'épices - comme le poivre et le gingembre.

Le mode de vie des commerçants n'était pas basé sur l'agriculture ou le régime foncier, mais sur le commerce et l'argent. En général, ils utilisaient les anciennes voies romaines comme route commerciale. Ils transportaient leurs marchandises dans des caravanes de bêtes de somme et voyageaient souvent à l'abri des cambriolages.

Au confluent des principales routes commerciales, de grandes foires ont eu lieu. En eux, les marchandises pouvaient être vendues et achetées dans diverses parties du monde.


Les foires médiévales ont signalé le réchauffement des entreprises en Europe.

Avec l'expansion du commerce, des villes se sont formées. Pour des raisons de sécurité, les commerçants ont cherché à se concentrer dans des endroits proches d'une zone fortifiée et fortifiée appelée arrondissement. Souvent, dans ces lieux fortifiés se trouvaient la cathédrale, la maison de l'évêque et parfois le château du propriétaire.

Dans les Burgos, outre les marchands se trouvaient les ateliers des artisans, tels que cordonniers, orfèvres, forgerons, potiers et charpentiers. Ces résidents ont été appelés bourgeois et progressivement ils sont devenus un nouveau groupe social dans le monde médiéval: la bourgeoisie.

Corporations et guildes

L'expansion du commerce et la croissance des villes ont provoqué divers conflits sociaux. Les zones occupées par les villes appartenaient aux seigneurs féodaux, évêques, nobles et rois. Ces messieurs avaient l'intention de soumettre les résidents des Burgos en leur faisant payer des taxes, des frais et des services. Cette pratique était commune aux domestiques, mais les bourgeois n'étaient pas disposés à l'accepter. Ils pensaient que c'était un obstacle majeur au développement de leurs activités.

Au cours de leurs pérégrinations, les marchands avaient appris l'importance de l'unité. Ils ont voyagé en groupes à travers des routes, des mers et des régions inconnues, pour se protéger contre les cambrioleurs et les pirates ou même pour obtenir de meilleures offres.

Ainsi, au fil du temps, des associations d'artisans et de commerçants ont vu le jour, dont l'objectif principal était de défendre les intérêts économiques de leurs membres. Les associations d'artisans s'appelaient sociétés artisanales, et ceux des marchands, guildes ou ligues. Unis, ils entendaient éviter la concurrence, fixer les prix et réglementer le travail, et respecter les limites imposées par les seigneurs féodaux et les nobles.

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