L'histoire

Navigations espagnoles et découverte de l'Amérique


L'Espagne s'est également démarquée dans les conquêtes maritimes de cette période, devenant, avec le Portugal, une grande puissance.

Alors que les Portugais naviguaient vers les Indes autour de l'Afrique, les Espagnols ont opté pour une autre route. Le génois Christophe Colomb financé par l'Espagne avait l'intention d'atteindre les Indes en naviguant vers l'ouest. En 1492, les caravelles espagnoles Santa Maria, Pinta et Niña naviguèrent vers l'est à travers l'océan Atlantique.

Columbus savait que notre planète était ronde, mais ignorait l'existence du continent américain. Il est arrivé le 12 octobre 1492 sur les îles d'Amérique centrale, ignorant qu'il avait atteint un nouveau continent. Ce n'est que des années plus tard que le navigateur Amerigo Vespucci a identifié ces terres comme un continent encore inconnu des Européens. Au contact des Indiens d'Amérique (Maya, Inca et Aztèque) (lien), les Espagnols ont entamé un processus d'exploitation de ces peuples, intéressés par la grande quantité d'or. En plus de retirer les richesses des Amérindiens, les Espagnols ont détruit leurs cultures.


Christophe Colomb